Baleias jubarte transmitem suas canções através dos oceanos

Uma das coisas mais notáveis ​​sobre nossa espécie é a rapidez com que a cultura humana pode mudar. Novas palavras podem se espalhar de um continente para outro, enquanto tecnologias como telefones celulares e drones mudam a forma como as pessoas vivem em todo o mundo.

Acontece que as baleias jubarte têm sua própria evolução cultural de longo alcance e alta velocidade, e não precisam de internet ou satélites para continuar.

Em um estudo publicado na terça-feira, os cientistas descobriram que as canções das baleias jubarte se espalham facilmente de uma população para outra através do Oceano Pacífico. Pode levar apenas alguns anos para uma música viajar vários milhares de quilômetros.

Ellen Garland, bióloga marinha da Universidade de St. Andrews, na Escócia, e autora do estudo, disse que ficou surpresa ao encontrar baleias na Austrália transmitindo seus cantos para outras na Polinésia Francesa, que por sua vez cantavam as baleias no Equador. .

“Metade do mundo está agora vocalmente conectado por baleias”, disse ele. “E isso é loucura.”

É até possível que as músicas viajem por todo o hemisfério sul. Estudos preliminares de outros cientistas estão revelando que as baleias no Oceano Atlântico captam canções de baleias no Pacífico oriental.

Cada população de baleias jubarte passa o inverno nos mesmos locais de reprodução. Os machos cantam canções subaquáticas altas que podem durar até meia hora. Machos no mesmo local de reprodução cantam uma melodia quase idêntica. E de ano para ano, o canto da população evolui gradualmente para uma nova melodia.

Dr. Garland e outros pesquisadores descobriram uma estrutura complexa semelhante a uma linguagem nessas músicas. As baleias combinam sons curtos, que os cientistas chamam de unidades, em frases. Em seguida, eles combinam as frases em tópicos. E cada música é composta de vários temas.

As jubartes machos às vezes mudam uma unidade em sua música. Às vezes, eles adicionam uma nova frase ou removem um tópico. Os outros machos podem então copiá-lo. Esses enfeites fazem com que o canto da população evolua gradualmente, resultando em melodias drasticamente diferentes de uma população para outra.

Michael Noad, biólogo marinho da Universidade de Queensland, descobriu que o canto de uma população às vezes pode fazer um mudança repentina e dramática. Em 1996, ele e seus colegas notaram que um homem na costa leste da Austrália havia largado a música local e agora estava cantando uma música que combinava com uma anteriormente cantada na costa oeste do país.

Em dois anos, todos os homens da Costa Leste estavam cantando essa música. O estudo de referência do Dr. Noad foi o primeiro a descobrir esse tipo de revolução cultural em qualquer espécie animal.

A Dra. Garland obteve seu Ph.D. com a Dra. Noad no início dos anos 2000, gravando canções de jubarte em criadouros mais a leste do Oceano Pacífico. Quando ele comparou suas canções, ele encontrou o mesmo padrão que Dr. Noad: canções cantadas no leste da Austrália apareceram dentro de alguns anos em Polinésia Francesa cerca de seis mil quilômetros de distância.

Depois de publicar essa descoberta inicial em 2011, o Dr. Garland continuou a registrar baleias jubarte nos mesmos locais de reprodução. Ele também se perguntou se suas músicas estavam se espalhando mais para o leste do Pacífico.

Uma oportunidade de descobrir surgiu quando Judith Denkinger e Javier Oña, biólogos marinhos da Universidad San Francisco de Quito, no Equador, se ofereceram para colaborar. Eles estudam as baleias jubarte que se reproduzem na costa do Equador.

Para seu novo estudo, o Dr. Denkinger e o Dr. Oña registraram baleias jubarte de 2016 a 2018. Durante o mesmo período, Michael Poole, biólogo marinho do Programa de Pesquisa de Mamíferos Marinhos na ilha de Moorea, na Polinésia Francesa, registrou baleias lá.

Os pesquisadores instalaram microfones subaquáticos ancorados que podiam ouvir as baleias que passavam. Eles também seguiram as baleias de barco, colocando microfones na água para captar suas canções.

Em 2016 e 2017, as duas populações de baleias tinham canções distintamente diferentes. Mas em 2018 aconteceu uma revolução: as baleias no Equador estavam colocando temas da Polinésia Francesa em suas canções.

Os cientistas relatado suas descobertas terça-feira na revista Royal Society Open Science.

Elena Schall, pesquisadora de pós-doutorado no Alfred Wegener Institute em Bremerhaven, Alemanha, que não esteve envolvida no estudo, disse que está vendo alguns padrões semelhantes no Oceano Atlântico. As baleias jubarte nas costas do Brasil e da África do Sul estão captando temas previamente registrados na costa do Equador.

É concebível, disse Schall, que as músicas fluíssem por todo o hemisfério sul. “É possível, mas há uma lacuna de dados no Oceano Índico”, disse ele. “Acho que esse será definitivamente o próximo passo, se pudermos encontrar dados suficientes para comparar.”

Dr. Garland e Dr. Schall concordaram que as canções provavelmente se espalhariam quando as baleias jubarte deixarem seus locais de reprodução e migrarem para áreas de alimentação próximas à Antártida. Nessa viagem, uma jubarte macho pode acabar nadando ao lado de machos de outra população. Quando eles ouvem sua música radicalmente diferente, eles podem pegar emprestado algumas faixas ou roubar a música inteira. Eles continuarão a cantar sua nova música quando retornarem aos seus poleiros.

Quanto ao motivo pelo qual as músicas fluem principalmente do oeste para o leste, Garland disse que pode ser devido ao tamanho da população de baleias jubarte na Austrália. As chances de uma baleia dessa população desviar-se do curso para leste são maiores do que as de uma baleia desviando-se para o outro lado.

Dr. Schall, por outro lado, suspeita que o fluxo de água no sentido horário ao redor da Antártida, conhecido como Corrente Circumpolar Antártica, seja pelo menos parcialmente responsável. Uma baleia jubarte macho que se separa de sua população migratória pode simplesmente derivar para leste com a corrente até encontrar outras baleias.

“Eu poderia imaginar que talvez seja isso, mas é claro que é difícil provar”, disse Schall.

Regina Guazzo, bióloga marinha do Projeto de Pesquisa Acústica de Baleias da Marinha dos EUA, que não esteve envolvida no estudo, disse que as descobertas sobre as baleias jubarte a fazem se perguntar se outras espécies de baleias também estão compartilhando canções através dos oceanos.

“Embora as baleias jubarte tenham sido as mais estudadas, outras espécies de baleias também cantam canções complexas que estamos apenas começando a entender”, disse o Dr. Guazzo.

Para entender completamente a notável disseminação das canções das baleias jubarte, os pesquisadores precisarão descobrir por que elas cantam em primeiro lugar. Muitos pesquisadores suspeitam que o canto das jubartes seja como o canto dos pássaros e sirva para atrair as fêmeas para os machos.

Por enquanto, isso é apenas uma hipótese. Ornitólogos mostraram que o canto de um pássaro macho é crucial para seu sucesso reprodutivo. Mas é muito mais difícil rastrear os hábitos de acasalamento de uma jubarte macho no mar.

Embelezar uma música pode ser uma maneira de se destacar. “Existe esse impulso em direção à novidade”, disse Garland. “Se as mulheres gostam disso é a grande questão.”

Esse mesmo impulso poderia explicar as revoluções que Garland e seus colegas estão documentando em canções de jubarte. Se um macho migratório encontra um macho de outra população, ele pode pedir emprestado a nova música para se tornar ainda mais atraente do que um adorno menor.

“Essas grandes mudanças saltam da água para nós, para nossos ouvidos”, disse o Dr. Garland. “Então eu acho que eles seriam perceptíveis para as mulheres.”

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