Bansley se junta à equipe do programa NextGen do Volleyball Canada.

YORKTON – Um dos melhores jogadores de vôlei de praia do Canadá está se afastando da quadra de areia, pelo menos como jogador competitivo.

Heather Bansley, que duas vezes representou o Canadá nas Olimpíadas, se aposentou e está entrando nas fileiras de treinadores. O jogador de 34 anos de Waterdown, Ontário, se juntará à equipe técnica canadense do programa NextGen do Volleyball Canada.

Bansley disse que a decisão é uma que ele vem refletindo há algum tempo.

“É algo que tenho pensado. . . Demorei muito para chegar lá”, disse. “Foi uma decisão fácil. Jogo profissionalmente há 12 anos”.

Naquela época, o esporte do vôlei de praia certamente cresceu em termos de interesse.

“Não estou surpreso. Sempre foi um esporte favorito dos fãs. É muito amigável para os espectadores e é ótimo jogar”, disse Bansley. “O bom é ver nosso esporte receber o reconhecimento que merece.”

Dito isso, o esporte não tem o perfil no Canadá que tem em lugares como Europa e Brasil, e Bansley disse que isso é resultado da falta de exposição no país.

“Não temos uma turnê nacional”, disse ele, acrescentando que poder jogar em alto nível mais perto de casa para cortar custos é enorme para desenvolver uma base mais ampla em um esporte.

Então, Bansley vê uma turnê nacional no horizonte no Canadá?

“Eu gostaria que isso pudesse acontecer. Eu gostaria que isso pudesse acontecer nos próximos cinco anos. . . Mas não sei. É realmente sobre dinheiro.”

A aposentadoria de Bansley deixará um buraco no programa de vôlei feminino canadense, considerando o sucesso que ela tem tido.

Mais recentemente, Bansley e sua parceira Brandie Wilkerson chegaram às quartas de final nas Olimpíadas de Tóquio em 2020, antes de perder para Anastasija Kravcenoka e Tina Graudina, da Letônia.

Foi depois dos Jogos que Bansley começou a pensar seriamente em se aposentar.

“É como a natureza do esporte amador”, disse ele, explicando que as Olimpíadas são sempre o grande objetivo e acontecem a cada quatro anos, então os atletas precisam decidir se estão dispostos a se comprometer com mais quatro anos de treinamento para o próximo evento.

“Eu tive que pesar onde eu estava”, disse Bansley.

A dupla de Bansley e Wilkerson estava junta há vários anos, com alguns sucessos notáveis, principalmente em 2018, quando conquistaram três medalhas de ouro no FIVB World Tour e por um tempo ficaram em primeiro lugar no mundo.

“Brandie e eu realizamos muito juntos”, disse ele.

Por exemplo, a dupla ganhou seu primeiro ouro internacional no Dia do Canadá em 2018, que também é o aniversário de Wilkerson, tornando-se uma vitória muito especial em vários níveis, disse Bansley.

Mas a dupla decidiu se separar, e isso também influenciou o pensamento de Bansley.

“Brandie e eu decidimos que não iríamos mais jogar juntos no outono, então isso foi parte da minha decisão”, disse ele.

Bansley disse que poderia ter procurado um novo parceiro (Wilkerson desde então uniu forças com Sophie Bukovec), mas disse que não tinha certeza de que começar de novo era o movimento certo. Faltando apenas três anos para as próximas Olimpíadas, havia dúvidas sobre se uma nova equipe com um parceiro mais jovem estaria pronta.

Antes de seu tempo com Wilkerson, Bansley se juntou a Sarah Pavan em 2015, onde conquistou a primeira medalha feminina da FIVB Main Series do Canadá em Porec, Croácia, terminando em segundo lugar. Bansley e Pavan também registraram o melhor resultado feminino do Canadá na época no campeonato mundial com o quinto lugar.

Depois de encerrar a temporada de 2015 com um quarto lugar nas finais do FIVB World Tour, Bansley foi nomeado o Melhor Jogador Defensivo do FIVB World Tour de 2015.

Nas Olimpíadas de 2016 no Rio, a equipe avançou para as quartas de final, onde perdeu para as eventuais medalhistas de ouro Laura Ludwig e Kira Walkenhorst da Alemanha.

Então, o que Bansley lembra como destaques de sua carreira?

“São tantos”, disse ele, acrescentando que o maior “foi representar o Canadá em dois Jogos Olímpicos. Foi realmente especial que eu tive a chance de fazer isso.”

Os Jogos Olímpicos incluíam a emoção de entrar no estádio para a cerimônia de abertura e depois vencer sua primeira partida.

Agora Bansley dedicará seus esforços ao treinamento.

“Estou animada por continuar envolvida na comunidade do vôlei e poder retribuir ao esporte que me deu tanto”, disse ela, acrescentando que espera continuar “inspirando muitos jovens, mulheres e homens. Y. . . mostre-lhes o que podem fazer. . .

“Quero ajudar nossos atletas em desenvolvimento a melhorarem.”

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