Batalha de companheiros de equipe de F1 em 2022 resolvida por picos de ‘gaveta’

Foi uma pena que a última temporada de Sebastian Vettel, após 15 anos na Fórmula 1, o viu pilotar um Aston Martin geralmente não competitivo. Embora seu desempenho pessoal sustentado talvez não tenha correspondido aos seus grandes dias, sua temporada teve seus momentos; onde a velocidade apenas fluiu e o desejo cru de sua juventude foi reacendido. Isso nunca foi mais aparente do que nas últimas curvas de Austin e seus dados sem limites com Kevin Magnussen pelo oitavo lugar. Sua batalha pelo sexto lugar com Fernando Alonso por praticamente todo o Grande Prêmio do Japão foi quase tão intensa.

Tanto Vettel quanto seu companheiro de equipe Lance Stroll foram prejudicados por um Aston Martin com algumas limitações aerodinâmicas fundamentais. Mas o pelotão atrás das três primeiras equipes era tão equilibrado que mesmo um carro que estava naturalmente na cauda poderia, com bom gerenciamento de pneus em um dia em que outros estavam lutando com ele, ainda assim ter uma exibição respeitável.

Foi nessa época que Vettel tendeu a intensificar. Embora tenha marcado quase o dobro de pontos que Stroll, ele teve uma média de apenas um décimo e meio mais rápido na qualificação. Como tem acontecido ao longo de sua carreira, os picos de Stroll confirmaram que ele é um piloto rápido mais do que justificando uma vaga no grid, mas assim como em 2021, Vettel conseguiu fazer um bom fim de semana com mais frequência.

Não é que Vettel não tivesse seus incidentes. Sua temporada foi atormentada por eles novamente: Austrália em treinamento, sendo roubado por Mick Schumacher em Miami, visitando as rotas de fuga de Mônaco e Baku, alguns incidentes de contato na Áustria, um FP3 na Hungria (dando uma mão memorável para consertar o carro ) e outro na qualificação em Zandvoort (ironicamente por causa da poeira que Stroll levantou).

De sua parte, Stroll também teve uma largada nos treinos de Melbourne, um contato com Gasly na Espanha, uma largada atrás do safety car em Mônaco, dois acidentes na classificação em Baku, seu grande confronto em Austin com Alonso após uma infeliz chave na direita

Além disso, houve pelo menos dois encontros próximos entre os dois Astons, notadamente na França e no Brasil, quando Stroll esticou o rótulo do que era aceitável na batalha além do que parecia razoável, principalmente contra um companheiro de equipe (como aconteceu uma vez em 2021). , especialmente em Portimão).

Motorsports Formula One World Championship Qualifying day do Emilia Romagna Grand Prix Imola, Itália

Portanto, nenhum dos pilotos teve uma temporada sem defeitos, mas foi Vettel quem teve desempenhos de primeira linha com mais regularidade. Em Imola, ele fez uma ótima volta na chuva para colocar o carro em um Q3 lisonjeiro, a base para uma excelente corrida para o oitavo lugar no domingo, acertando as difíceis decisões estratégicas ao longo do caminho desde o cockpit. O sexto lugar em Baku foi construído em uma grande volta de qualificação entre as paredes. Ele foi impecável e rápido em Spa a caminho do oitavo lugar.

A grande ligação direta para os intermediários em Suzuka o levou a muitos lugares depois que Alonso o empurrou para trás na primeira largada, então foi ainda mais satisfatório para ele ter se defendido de seu antigo inimigo até a bandeirada para o sexto lugar. Houve aquela grande recuperação de um problema no pitlane em Austin que o deixou comemorando como se tivesse vencido a corrida depois de tirar o oitavo lugar de Magnussen após algumas curvas finais cheias de adrenalina. Ele reagiu com calma quando Stroll o colocou na grama até a Curva 4 em Interlagos, enviando um simples ‘OK’ pelo rádio, antes de pegá-lo novamente e ultrapassá-lo. Sua última corrida em Abu Dhabi foi forte, mas comprometida com a estratégia, Alonso, que acompanhava de perto, comentou que se sentiu privilegiado só de presenciar.

Ele ainda poderia estar no topo de seu jogo em um bom dia e isso provavelmente é algo que Vettel precisava provar a si mesmo em seus dois anos com a Aston após a desastrosa temporada final na Ferrari em 2020. Se ao menos a equipe tivesse conseguido entregar um carro Tão competitivo quanto seu ‘Mercedes Rosa’ de 2020, Vettel certamente poderia ter marcado muito. Infelizmente, não era para ser. Mas a abordagem de Vettel nos bastidores deixou uma profunda impressão na equipe e certamente a ajudou na transição de uma equipe pequena para uma grande. Sua influência será sentida lá nas próximas temporadas.

Os destaques da temporada de Stroll incluíram: uma atuação corajosa em Paul Ricard, ultrapassando Vettel na primeira volta e defendendo até a bandeira. Ser rápido e controlado durante o difícil fim de semana em Cingapura para terminar em sexto. Suas voltas de qualificação em Miami e Austin foram impressionantes e mesmo nas ocasiões em que não se classificou bem, invariavelmente fez grandes progressos na primeira volta. Mas as lacunas entre essas apresentações ainda foram prejudicadas por fins de semana difíceis. A chegada de Fernando Alonso como seu novo companheiro de equipe dará mais perspectiva ao seu desenvolvimento.


Lacunas de classificação de companheiros de equipe em 2022*

Registro Margem média (%) Margem média (segundos)
Albon 12-0 Latifi 0,4717% 0,390s
Verstappen 14-3 Pérez 0,4001% 0331s
Norris 14-1 Ricciardo 0,3548% 0,294s
Bottas 9-3 Zhou 0,3399% 0,281s
Magnussen 10-5 Schumacher 0,1764% 0,146s
De Vries 1-0 Latifi 0,1622% 0,134s
Vettel 7-6 Passeio 0,1563% 0,129s
Leclerc 10-3 Sainz 0,1521% 0,125s
Gasly 7-5 Tsunoda 0,1274% 0,105s
Alonso 7-6 Ocon 0,0589% 0,049s
Caminhada 1-1 Hülkenberg 0,0219% 0,018s
Hamilton 11-5 Russel 0,0149% 0,012s

*Apenas sessões secas são contabilizadas. São comparados apenas os tempos da mesma sessão (ou seja, se um se formar e o outro não, a comparação é apenas da sessão em que ambos participaram). Apenas sessões sem problemas (ou seja, sem comprometimentos mecânicos, sem voltas de qualificação não sérias devido a penalidades da unidade de potência) foram comparadas. Todas as porcentagens relativas a uma volta de pole sazonal de 1m22.736s (ou seja, a média de todas as voltas de pole em 2022 nos 17 circuitos secos)

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