Biden busca unidade e encontra discórdia na Cúpula das Américas

LOS ANGELES (AP) – O presidente Joe Biden tentou apresentar uma visão unificadora para o Hemisfério Ocidental na quinta-feira, mas a Cúpula das Américas rapidamente se transformou em discórdia aberta, uma ilustração reveladora das dificuldades de unir a América do Norte e a América. Sul em torno de metas compartilhadas sobre migração, economia e clima.

“Não há razão para que o Hemisfério Ocidental não possa ser a região mais progressista, mais democrática, mais próspera, mais pacífica e segura do mundo”, disse Biden no início da cúpula. “Temos potencial ilimitado.”

Imediatamente após os comentários de Biden, o primeiro-ministro de Belize, John Briceño, se opôs publicamente à exclusão dos países da cúpula pelos Estados Unidos e ao contínuo embargo dos EUA a Cuba.

“Esta cúpula pertence a todas as Américas, portanto é indesculpável que existam países das Américas que não estão aqui, e o poder da cúpula é diminuído por sua ausência”, disse Briceño. “Neste momento mais crítico, quando o futuro do nosso hemisfério está em jogo, estamos divididos. E é por isso que a Cúpula das Américas teve que ser inclusiva. A geografia, não a política, define as Américas.”

Críticas adicionais vieram do presidente da Argentina, Alberto Fernández.

“Definitivamente teríamos desejado uma Cúpula das Américas diferente”, disse Fernández em espanhol. “O silêncio dos ausentes nos chama”.

A reação às exclusões, que incluiu um boicote do presidente mexicano, ocorreu apesar do consenso alcançado na cúpula de 2001 na cidade de Quebec de que as futuras conferências não incluiriam governos não democráticos. Biden, falando mais tarde, tentou suavizar as diferenças concentrando-se nos problemas em questão, e não na lista de convidados.

“Acho que começamos bem. Ouvimos muitas ideias importantes levantadas”, disse Biden. “E apesar de algumas divergências relacionadas à participação, nas questões substantivas o que ouvi foi quase uniformidade.”

As disparidades de riqueza, governança e interesses nacionais tornaram difícil para Biden duplicar as alianças que ele criou na Ásia e na Europa, gerando baixas expectativas em uma cúpula sediada pelos EUA pela primeira vez desde 1994.

“Sempre foi difícil encontrar um consenso na América Latina”, disse Ryan Berg, membro sênior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, um think tank com sede em Washington. “Esta é uma região extremamente diversificada, e obviamente é difícil falar a uma só voz.”

Com os esforços diplomáticos tensos e as propostas legislativas paralisadas em um Congresso polarizado, Biden e a vice-presidente Kamala Harris se concentraram em tentar fazer com que as empresas apoiassem seus esforços.

“O setor privado pode se mover rapidamente para mobilizar grandes quantidades de capital de investimento que serão necessários para liberar o enorme potencial de crescimento neste hemisfério”, disse Biden em um evento com líderes empresariais.

Em um dia atarefado de diplomacia, Biden se reuniu com o primeiro-ministro canadense justin trudeau e concordou em visitar o Canadá nos próximos meses, disseram dois funcionários do governo familiarizados com os planos à Associated Press. Eles não foram autorizados a discutir o assunto publicamente e falaram sob condição de anonimato.

Biden conversou com o presidente brasileiro Jair Bolsonaro, aliado do ex-presidente Donald Trump. Bolsonaro está concorrendo a um segundo mandato e vem questionando a credibilidade das eleições de seu país, para alarme de autoridades em Washington.

Bolsonaro teve pediu a Biden que não o confrontasse por seus ataques eleitorais ou pelo desmatamento da Amazônia, segundo três de seus ministros que pediram anonimato para discutir o assunto.

Biden se absteve de fazê-lo durante a breve parte pública de sua reunião, embora tenha feito referência à “democracia vibrante e inclusiva do Brasil e às fortes instituições eleitorais”.

O presidente dos EUA também disse que o Brasil fez alguns “sacrifícios reais” para proteger a Amazônia, e “acho que o resto do mundo deve ajudar a preservar o máximo que puder”.

Bolsonaro foi defensivo em ambas as questões. Em relação à Amazônia, disse ele, “às vezes nos sentimos ameaçados em nossa soberania naquela região do país” e que “somos um exemplo aos olhos do mundo em relação à agenda ambiental”.

Ele disse que deseja que as eleições de outubro no Brasil sejam “limpas, confiáveis ​​e auditáveis ​​para que não haja dúvidas após a votação”, repetindo uma frequente falsidade de que o sistema atual não pode ser auditado.

“Tenho certeza de que será realizado nesse espírito democrático”, disse Bolsonaro em português. “Eu me levantei pela democracia e tenho certeza de que quando sair do governo também será pela democracia.”

Pesquisas recentes mostram Bolsonaro muito atrás do ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que poderia retornar ao cargo que ocupou entre 2003 e 2010.

A própria natureza da democracia tornou-se um ponto de discórdia no planejamento da lista de convidados para a cúpula. O presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador queria que os líderes da Venezuela, Cuba e Nicarágua fossem convidados, mas os EUA resistiram porque os consideram autoritários.

No final, não foi possível chegar a um acordo e López Obrador decidiu não comparecer. Nem os presidentes de Honduras, Guatemala e El Salvador.

Biden abordou o assunto apenas brevemente na quinta-feira. Questionado por repórteres se ele estava preocupado com boicotes, ele respondeu enfaticamente “não”.

A controvérsia é um lembrete de que as relações com a América Latina provaram ser difíceis para o governo, ao mesmo tempo em que solidifica os laços na Europa, onde a invasão da Ucrânia pela Rússia estimulou uma cooperação mais estreita, e na Ásia, onde a crescente influência da China abalou alguns países da região.

Um desafio é o inconfundível desequilíbrio de poder no hemisfério.

Dados do Banco Mundial mostram que a economia dos EUA é mais de 14 vezes o tamanho do Brasil, a segunda maior economia no topo. As sanções que os Estados Unidos e seus aliados impuseram à Rússia são muito mais duras para o Brasil, que importa fertilizantes da Rússia. Os dados comerciais indicam que a região está aprofundando os laços com a China, que também tem feito investimentos.

Isso deixa os EUA em posição de mostrar à América Latina por que um relacionamento mais próximo com Washington seria mais benéfico em um momento em que as economias ainda lutam para sair da pandemia e a inflação piorou as condições.

Um exemplo disso foi quando Harris se reuniu com líderes caribenhos para falar sobre energia limpa e mudanças climáticas.

Biden apareceu na reunião para fazer seu próprio discurso sobre laços mais estreitos.

“Esta é uma associação”, disse ele. “Não estamos aqui para ditar. Estamos aqui para aprender.”

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Boak relatou de Washington. Os escritores da Associated Press Debora Alvares em Brasília, Brasil, Mauricio Savarese em São Paulo, Brasil, Rob Gillies em Toronto, Canadá, e Elliot Spagat em Los Angeles contribuíram para este relatório.

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