Bispo sul-africano apoia ordenação de homens casados ​​ao sacerdócio para aumentar o acesso aos sacramentos

Nairobi, Quénia – A Igreja Católica ensina que a Eucaristia é “a fonte e o ápice da vida cristã”. Para pelo menos um bispo sul-africano, esse ensinamento levanta preocupações sobre a escassez global e local de padres, o que significa que alguns católicos recebem a Eucaristia uma vez por mês ou menos.

“É aqui que eu entraria no debate”, disse o bispo Sithembele Sipuka, da Diocese de Mthatha, uma voz rara entre a hierarquia católica africana que expressa apoio à ordenação de “homens casados ​​comprovadamente”.

“Para isso, há uma necessidade”, disse ele ao NCR, durante entrevista em julho no Congresso Católico Pan-Africano de Teologia, Sociedade e Vida Pastoral em Nairóbi, Quênia.

“Nas dioceses rurais, as comunidades estão espalhadas”, disse ele, descrevendo cenários de padres viajando longas distâncias para celebrar várias missas. Mesmo assim, algumas comunidades passam mais de um mês sem a Eucaristia por falta de sacerdotes, disse ele.

A proposta de Sipuka não é nova.

O bispo Fritz Lobinger, missionário da Alemanha que liderou a diocese sul-africana de Aliwal de 1987 a 2004, tem sido um defensor de longa data da ordenação de homens casados ​​ao sacerdócio para alcançar comunidades que precisam dos sacramentos.

Em 2019, os delegados do Sínodo do Vaticano sobre a Amazônia também requeridos que o Papa Francisco permita a ordenação sacerdotal de homens casados ​​em nível regional, embora o Papa não tenha avançado no assunto.

Sipuka, 62, que é presidente da Conferência dos Bispos Católicos da África Australque inclui a África do Sul, Suazilândia e Botsuana, disse que os bispos de todo o continente estão engajados em um diálogo respeitoso sobre tais propostas.

“Não detectei nenhuma forte agitação contra ele ou forte oposição”, disse ele. “Estamos discutindo isso.”

Ele também disse que acha que propostas dessa magnitude levam tempo e que é necessário construir unidade no processo.

“É bom quando essas coisas acontecem que todos concordam”, disse ele.

As discussões sobre o sacerdócio masculino celibatário estão entre as muitas questões que surgiram como parte do processo sinodal global recentemente renovado da Igreja Católica, destinado a incentivar uma maior participação dos católicos em todo o mundo. a processo trifásico acaba de concluir a etapa diocesana inicial e passa agora à etapa continental.

Sipuka disse que os resultados das pesquisas e das sessões de escuta em sua diocese mostraram “muito entusiasmo” pelo sínodo.

“Mesmo quando respondemos a perguntas, começamos a entender e implementar a natureza sinodal da igreja”, disse ele. “Isso não é como aqueles sínodos em que você responde a perguntas e depois vai para Roma” e o processo está completo.

“Vamos continuar e intensificar”, disse ele.

De sua parte, Sipuka disse que espera que o processo sinodal seja aquele que capacite os leigos a investir mais profundamente em suas contribuições para a vida da Igreja.

Ele passou a citar a exortação apostólica de 2013 do Papa Francisco Evangelii Gaudiummuitas vezes considerado o modelo para o seu papado.

Nela, o Papa encoraja os sacerdotes e bispos a terem o “cheiro das ovelhas”, ou do seu rebanho.

“O papa não está falando apenas com bispos e padres”, disse Sipuka, acrescentando que “toda a Igreja deve fazer isso”.

“A Igreja, de acordo com o Vaticano II, é todo o povo de Deus”, disse ele, acrescentando que isso significa que os leigos devem investir e liderar o alcance da Igreja ao mundo ao seu redor.

Sipuka elogiou o escritório do Sínodo do Vaticano por seu alcance aos líderes da Igreja africana durante o processo sinodal até agora. Mas quando questionado sobre a falta geral de representação dos africanos na Cúria Romana, disse estar “preocupado”.

seguindo o partida do cardeal ganense Peter Turkson como chefe do escritório de paz e justiça do Vaticano em dezembro, nenhum dicastério do Vaticano é atualmente chefiado por um prelado africano.

“É uma sensação boa ver que há representação suficiente no centro da igreja, que é Roma”, disse Sipuka. “Há uma preocupação de que haja pouca representação da África.”

Dado o que ele descreveu como a natureza “inclusiva” do processo sinodal até agora, ele diz que espera que isso também possa ajudar a orientar a liderança africana no Vaticano no curso.

Quando solicitado a descrever o que ele acreditava que seriam as contribuições africanas específicas para o sínodo, ele destacou a espiritualidade vibrante e exuberante do continente, juntamente com seu compromisso com as comunidades locais.

“Ainda somos realmente uma igreja jovem”, disse ele, observando que isso apresenta desafios e oportunidades. “Mas aqui a igreja sinodal começou.”

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