Borboleta monarca adicionada à lista ameaçada de extinção, agravando a crise dos polinizadores

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(Foto: Kathy Servian/Unsplash)
As borboletas monarcas estão à beira da extinção, dizem os cientistas, e desaparecerão em breve se não agirmos rápido.

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), um grupo de organizações governamentais e sem fins lucrativos que trabalham para “salvaguardar o mundo natural”, anunciou o status de ameaçada de extinção da borboleta monarca no final de julho. A IUCN mantém algo chamado Lista Vermelha, que é frequentemente considerada a escala mais abrangente do mundo na qual o status de conservação de espécies animais, fúngicas e vegetais é avaliado. A lista distribui as espécies em nove categorias: não avaliadas, dados deficientes, menos preocupantes, quase ameaçadas, vulneráveis, ameaçadas, criticamente ameaçadas, extintas na natureza e extintas. No momento da redação deste artigo, a Lista Vermelha contém 147.517 espécies; 41.459 deles, agora incluindo a borboleta monarca, estão ameaçados de extinção ou pior.

IUCN Ele diz o desmatamento exacerbou o que antes era um declínio populacional gradual da espécie causado pelas mudanças climáticas. Menos árvores significam menos abrigo para as borboletas migratórias, que normalmente passam o tempo na Califórnia e no México durante o inverno. Pesticidas e inseticidas agrícolas matam tanto as monarcas quanto a serralha da qual suas larvas se alimentam. Milkweed já enfrenta dificuldades suficientes entre incêndios florestais e seca; Práticas agrícolas indiferentes tornam ainda mais difícil a sobrevivência da fonte vital de alimentos.

A população de monarcas ocidentais (classificada a oeste das Montanhas Rochosas) parece estar em maior risco de extinção. A IUCN estima que essa população diminuiu 99,9% entre os anos 1980 e 2021, deixando para trás apenas aproximadamente 1.900 borboletas-monarca. Enquanto isso, a população do leste caiu 84% entre 1996 e 2014.

(Foto: Winifred Helton-Harmon/Unsplash)

Quando considerado junto com o tremor abelha S bastão populações, esses números são sombrios. Empatia à parte, os polinizadores são vitais para ecossistemas inteiros e formas de alimentos. Sua extinção significaria a perda de animais e plantas que contribuem para a dieta moderna, bem como muitas espécies florais que atualmente adicionam cor e caráter à paisagem geral. A perda de monarcas criaria um efeito dominó que mudaria drasticamente a forma como os humanos e outras espécies vivem.

Mas, de acordo com a IUCN, a situação do monarca ainda não é terrível. Outras espécies ameaçadas de extinção fizeram retornos lentos, mas emocionantes. (A IUCN aponta para o aumento da população de tigres como exemplo, mas também viu a população de rinocerontes negros do sudoeste subir gradualmente.) Técnicas aprimoradas de coleta de dados podem ajudar os cientistas a manter a visibilidade da população de monarcas e informar os esforços de proteção dos conservacionistas.

O Fundo Mundial para a Vida Selvagem relatórios que, apesar de um declínio longitudinal, entre dezembro de 2020 e dezembro de 2021, foi registrado um aumento encorajador de 35% na população de monarcas do leste mexicano. Algumas regiões fortemente agrícolas, como a Califórnia, estão trabalhando para remover pesticidas que representam um perigo para os insetos polinizadores. Os indivíduos também podem ter um impacto pequeno, mas poderoso, em sua população monarca local. O conceito de “selvagem” do próprio jardim, ou substituindo Gramados de uso intensivo de água com plantas nativas que florescem naturalmente e sustentam os polinizadores – estão ganhando popularidade em vários cantos do mundo à medida que os proprietários encontram maneiras de coexistir com seus ecossistemas locais.

“É trágico ver uma das espécies de borboletas mais conhecidas do mundo, com notável comportamento migratório e significado cultural local, ameaçada de extinção”, disse Sophie Ledger, pesquisadora da Sociedade Zoológica de Londres e membro da Comissão Especial de Sobrevivência. . da UICN. Grupo de especialistas em borboletas e mariposas. “Dada a atual crise global de biodiversidade, é fundamental descobrir o que está acontecendo com espécies diversas e funcionalmente importantes como essas antes que seja tarde demais”.

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