Bullard do Fed: Economia forte dos EUA pode lidar com alta de juros | Imprensa associada

WASHINGTON (AP) — Estados Unidos a economia está saudável e mostra poucos sinais de uma recessão iminente, e pode suportar taxas de juros mais altas, disse o presidente do Fed de St. Louis, James Bullard, na segunda-feira.

Os mercados financeiros estão a dar sinais de que um recessão econômica pode vir em algum momento do próximo ano, quando os americanos enfrentarem a inflação mais alta em quatro décadas e o Federal Reserve aumentar os custos dos empréstimos. Mas Bullard disse em entrevista à Associated Press que o banco central não precisaria empurrar a economia para uma recessão ou aumentar significativamente o desemprego para reduzir a inflação para sua meta de 2%.

“Agora temos muita inflação, mas a questão é: podemos voltar (a inflação) a 2% sem atrapalhar a economia? Acho que podemos”, disse.

O otimismo de Bullard coincide com uma ritmo acelerado de aumentos das taxas de juros pelo Feddestinado a combater a maior inflação dos EUA em 40 anos.

Taxas mais altas limitam a capacidade de consumidores e empresas de tomar empréstimos e gastar, o que pode reduzir o crescimento e a inflação. Mas eles também carregam o risco de empurrar a economia para uma recessão.

Preços ao consumidor subiram 8,6% em maio em comparação com um ano atrás, e um relatório de inflação do governo na quarta-feira pode mostrar que eles subiram.

Bullard também disse que atualmente apoia uma alta de 0,75 ponto percentual na taxa básica de juros de curto prazo do Fed em sua próxima reunião no final deste mês. Sua taxa está atualmente na faixa de 1,5% a 1,75%, após um aumento de 0,75 ponto percentual em sua reunião de junhoo maior desde 1994.

Separadamente, Esther George, presidente do Federal Reserve Bank de Kansas City, emitiu um alerta adicional em um discurso na segunda-feira, sugerindo que os grandes aumentos de juros do Fed podem ser prejudiciais.

“Certamente sou simpático à visão de que as taxas de juros precisam subir rapidamente, reconhecendo que as taxas atuais estão fora de sincronia com as perspectivas econômicas atuais”, disse ele, em uma conferência trabalhista em Lake Ozark, Missouri. “No entanto… as mudanças de política são transmitidas à economia com um atraso, e mudanças grandes e abruptas podem ser perturbadoras para famílias e pequenas empresas à medida que fazem os ajustes necessários.”

George foi o único formulador de política do Fed a discordar da alta de juros do Fed em junho, devido a preocupações de que era muito grande.

George observou que, após apenas quatro meses de aumentos nas taxas do Fed, “há uma discussão crescente sobre o risco de recessão, com algumas previsões prevendo cortes nas taxas de juros já no próximo ano”. Essas preocupações sugerem que o Fed está aumentando as taxas de juros “mais rápido do que a economia e os mercados podem ajustar”, acrescentou.

O Fed normalmente move as taxas em incrementos de um quarto de ponto, mas o presidente Jerome Powell disse que o Fed quer se mover “rapidamente” para um nível de cerca de 2,5% a 3%, o que não estimularia nem restringiria o crescimento.

Raphael Bostic, presidente do Federal Reserve Bank de Atlanta, disse na segunda-feira que são necessários grandes aumentos nas taxas porque a taxa do Fed está atualmente em um nível que estimula o crescimento, embora uma economia superaquecida tenha desencadeado a inflação.

O Fed ainda está se afastando de impulsionar a economia e se movendo em direção a uma postura mais neutra, disse Bostic, “o que é uma coisa muito diferente de restringir formalmente a economia”.

Bostic disse que também apóia um aumento de 0,75 ponto percentual na taxa de juros no final deste mês, assim como outros funcionários do Fed, como o governador do Fed, Christopher Waller.

“O tremendo impulso na economia para mim sugere” que o Fed poderia implementar tal aumento “e não ver muitos danos prolongados à economia em geral”, disse Bostic à CNBC na sexta-feira.

Também na sexta-feira, o relatório de empregos do governo mostrou que os empregadores acrescentou 372.000 empregos, um aumento saudávelenquanto a taxa de desemprego permaneceu em 3,6% pelo quarto mês consecutivo, ligeiramente acima da mínima de cinco décadas alcançada pouco antes da pandemia.

Os números fortes contrastam com os sinais de uma economia enfraquecida, desde a queda nas vendas de moradias ao declínio da produção industrial e redução dos gastos do consumidor. A economia contraiu no trimestre janeiro-março e os rastreadores de dados em tempo real, como um mantido pelo Federal Reserve Bank of Atlantasugerem que o fez novamente no trimestre abril-junho.

Dois quartos da redução da produção atenderiam a uma regra geral para uma recessão. Mas a definição oficial de recessão, estabelecida pelo Departamento Nacional de Pesquisa Econômica, analisa uma gama muito mais ampla de dados para determinar se ocorreu uma recessão.

Bullard disse que outras medidas da economia, como uma medida ampla da renda dos trabalhadores e das empresas, sugerem que a economia pode ter se expandido nos primeiros seis meses deste ano. As empresas e outros empregadores também criaram 2,7 milhões de empregos durante esse período, um total forte que reflete uma perspectiva otimista entre as empresas.

“Não parece que a economia dos EUA esteja em recessão nos últimos dois trimestres”, disse Bullard.

Bullard também discordou que a economia precisaria de vários anos de alto desemprego para trazer a inflação de volta ao controle, uma opinião expressa há várias semanas pelo ex-secretário do Tesouro Larry Summers.

Ao contrário do início dos anos 1980, quando os aumentos acentuados da taxa de juros do Fed elevaram o desemprego acima de 10%, o Fed agora tem mais credibilidade como combatente da inflação, disse Bullard. Como resultado, uma psicologia inflacionária não conquistou a maioria dos consumidores, como aconteceu na época, e o banco central não terá que aumentar tanto as taxas.


Esta história foi corrigida para dizer que Esther George é presidente do Fed de Kansas City, não do Fed de Cleveland.

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