Buraco negro antigo detectado no Universo

Documento fornecido em 29 de setembro de 2020 pelo European Southern Observatory (ESO) mostrando a representação de um buraco negro supermassivo no centro de galáxias presas em filamentos cósmicos – European Southern Observatory / AFP

Um grupo de astrônomos detectou um conjunto de galáxias com um buraco negro supermassivo no centro que remonta a tempos remotos do Universo, uma descoberta que nos permitirá aprender mais sobre a formação desses enigmáticos monstros cósmicos – diz estudo publicado nesta quinta-feira (1 )

Capturada pelo Observatório Europeu do Sul (ESO) no Chile, a cena se passa quando o Universo não tinha nem um bilhão de anos, ou seja, 10% de sua idade atual (13,8 bilhões de anos): seis galáxias estão no meio de filamentos semelhantes a uma teia cósmica, atrás da qual aparece um buraco negro com uma massa um bilhão de vezes a do sol.

Esses primeiros buracos negros, que teriam nascido com o colapso das primeiras estrelas, são “um dos objetos astronômicos mais difíceis de entender”, disse Marco Mignoli, do Instituto de Astrofísica de Bolonha (Itália), principal autor do estudo publicado no revista “Astronomy And Astrophysics”.

“Antes acreditávamos que eles eram pequenos e que cresciam com o tempo, mais de 13 bilhões de anos. Mas o fato de termos encontrado (desse tamanho enorme) tão cedo na história do Universo mostra que eles evoluíram muito mais rapidamente ”, explicou a astrofísica Françoise Combes, do laboratório LERMA do Observatório Paris-PSL.

Como é possível um crescimento tão rápido? O estudo sugere que a vasta teia de filamentos e as galáxias que se aglomeram nela contêm gás suficiente para fornecer o “combustível” necessário. Assim, o buraco negro devoraria o gás dos filamentos da galáxia principal, na qual está inserido, transformando-se em um gigante cósmico de forma acelerada.

“No início do Universo havia muito mais gás e uma densidade maior do que agora”, explicou Combes. É nessas regiões “superdensas”, os filamentos, onde tudo aconteceu mais rapidamente, onde tais objetos podem ter se formado.

Com a expansão do Universo, o gás se espalhou e os filamentos se diluíram.

A Via Láctea está em uma região bem menos densa, que este pesquisador compara “com o campo”, já que seu buraco negro central tem uma massa “apenas” quatro milhões de vezes maior que a do Sol, em relação ao “grande aglomerações “que constituem aglomerados de galáxias.

A observação dessas galáxias, entre as mais difíceis de detectar, foi possível graças ao Very Large Telescope of Chile (VLT) e seu instrumento MUSE.

“Acreditamos que vimos apenas a ponta do iceberg e que essas galáxias ao redor do buraco negro são as mais brilhantes”, disse Barbara Balmaverde, co-autora do estudo.

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