Cadê a chama? Como funcionam os fogões de indução – 09/07/2020

Cadê a chama? Como funcionam os fogões de indução - 09/07/2020

Você provavelmente já viu pessoas cozinhando em algum tipo de prato de vidro em algum programa de televisão. O aparelho é um fogão de indução, cuja característica mais impressionante é algo que até agora era considerado essencial no preparo de muitos alimentos: o fogo.

Isso só é possível porque eles fazem sua própria interpretação de um conceito desenvolvido pelo inventor croata Nikola Tesla: o de transferência de energia por indução.

cozinheiro de indução
Imagem: Guilherme Zamarioli / UOL

Quando alimentados pela rede, os fogões de indução funcionam como transformadores. A energia atinge um circuito chamado oscilador, que produz uma corrente alternada de 24 KHz. Essa corrente, por sua vez, é aplicada a uma bobina composta por vários cabos em espiral, que estão sob o vidro que segurará a bandeja e criará um campo eletromagnético ao seu redor.

Quando o fogão é ligado, esse circuito magnético se fecha e uma grande quantidade de corrente flui através da bandeja. Então, o encontro dessa corrente com o metal da panela gera perdas de energia que são convertidas em calor.

O controle de temperatura é realizado aumentando ou diminuindo a intensidade do campo magnético gerado pela bobina. Aqui, a relação é direta: quanto mais forte o campo magnético, mais ele será absorvido pela panela. Se a intensidade atual for maior, isso significa temperaturas mais altas.

É possível usar algum tipo de panela nesses fogões?

Não. Como regra geral, o material do recipiente a ser usado deve ser capaz de conduzir eletricidade, o que já exclui os feitos inteiramente de cerâmica.

Por outro lado, materiais que conduzem muito bem eletricidade, com alumínio ou cobre, tendem a não funcionar muito bem com esse tipo de tecnologia, pois a corrente que circula nesses contêineres não encontra resistência suficiente para aquecer.

Metais como ferro e aço inoxidável funcionam melhor com esses fogões, pois conduzem eletricidade e oferecem resistência suficiente ao calor.

Além disso, eles têm uma alta permeabilidade magnética, o que torna possível desviar as linhas do campo magnético, de preferência fazendo-as circular através da estrutura do recipiente.

Portanto, uma boa maneira de saber se a frigideira funciona ou não nesse tipo de fogão é aproximar-se de um ímã e ver se ele “gruda”.

“Ah, mas vi panelas de cerâmica e alumínio que funcionam em fogões de indução”. Nesse caso, essas panelas têm um fundo especial, o que as torna capazes de aquecer esse tipo de material.

Os fogões de indução podem queimar sua mão?

Não. Um fogão de indução, quando ligado, não produz calor. Você pode colocar a mão nela e nada acontecerá.

No entanto, isso não se aplica se o fogão tiver sido usado recentemente, afinal, houve uma panela quente no vidro ou se você tem um anel de ferro ou aço inoxidável no dedo.

A frigideira de uma panela de indução pode surpreendê-lo?

A resposta é não, porque a frigideira atua como uma única bobina, o que faz o conjunto da panela de indução / frigideira atuar como um transformador elétrico que reduz a tensão.

Como essa tensão é baixa, é insuficiente para superar a resistência elétrica do corpo humano, que é o que causaria a descarga.

Um fogão de indução é melhor que um convencional?

Isso é subjetivo. Em termos técnicos e uso de energia, sim, um fogão de indução é melhor que o convencional. Além disso, ele aquece a panela mais rapidamente do que em um fogão a gás e permite um controle mais preciso da temperatura de cozimento.

A desvantagem é que eles são consideravelmente mais caros do que um fogão convencional. E também é necessário ter em mente que usá-los implica em um maior consumo de eletricidade.

Fontes:
Leandro Russovski Tessler, professor do Instituto de Física Gleb Wataghin da Universidade Estadual de Campinas (IFGW-Unicamp)
Eduardo Pouzada, professor de Engenharia Eletrônica no Instituto de Tecnologia Mauá.

Toda quinta-feira, a Tilt mostra que há tecnologia por trás de (quase) tudo ao nosso redor. Você tem alguma pergunta sobre um objeto? Envie-nos e nós investigaremos.

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