Cães surgiram de duas populações de lobos, segundo estudo | Genética

A história de como os lobos cinzentos se tornaram o cão de estimação de hoje recebeu uma nova reviravolta, com pesquisas sugerindo que nossos companheiros peludos surgiram não apenas de uma população de ancestrais selvagens, mas de duas.

Os cães foram os primeiros animais a serem domesticados pelos humanos, um evento que se acredita ter acontecido entre 15.000 e 30.000 anos atrás, quando os humanos viviam como caçadores-coletores.

“A maioria dos outros animais foi domesticada após o advento da agricultura”, disse o Dr. Anders Bergström, primeiro autor da pesquisa no Instituto Francis Crick. “Acho muito fascinante que os humanos na era do gelo tenham surgido e formado esse relacionamento com esse predador feroz”.

Mas como o processo ocorreu ainda não está claro.

“Não sabemos onde aconteceu, qual foi o grupo humano que fez isso, se aconteceu uma ou várias vezes e assim por diante”, disse Bergström. “Então continua sendo um dos grandes mistérios da pré-história humana.”

O estudo mais recente não é o primeiro a investigar o quebra-cabeça. Dentre trabalho anterior, um estudo recente ele sugeriu que os lobos foram domesticados independentemente no leste da Ásia e na Europa, mas que o último desapareceu, com apenas o primeiro contribuindo para os cães modernos.

“Uma descoberta chave do nosso estudo, por outro lado, é que os cães têm ascendência dupla”, disse Bergström.

Escrevendo na revista Nature, Bergström e colegas relatam como analisaram 72 genomas de lobos antigos que viveram na Europa, Sibéria e América do Norte até 100.000 anos atrás, 66 dos quais foram sequenciados pela primeira vez. A equipe os comparou com genomas de cães primitivos e modernos.

Os resultados revelam que, em geral, os cães são geneticamente mais semelhantes aos antigos lobos siberianos, embora estes não sejam ancestrais diretos.

“Basicamente sugere que os cães teriam sido domesticados em algum lugar da Ásia”, disse Bergström, embora tenha dito que não é possível identificar a localização com precisão.

Mas enquanto a ascendência de alguns dos primeiros cães, como os da Sibéria, das Américas, da Ásia Oriental e do nordeste da Europa, parecia estar enraizada apenas nos lobos da Ásia, outros, particularmente os da África e do Oriente Médio. , e em muito menor grau na Europa, foram encontrados para ter uma contribuição genética adicional de uma população de lobos cinzentos ocidentais.

“O maior número desta segunda fonte de ancestralidade é encontrado em um cão antigo de 7.000 anos de Israel”, disse Bergström.

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Além disso, disse ele, as contribuições dessa população de lobos ocidentais são vistas em todos os cães modernos hoje, embora seja maior naqueles do Oriente Médio e da África, como a raça Basenji.

Mas as perguntas permanecem. “Ainda não podemos dizer se houve dois eventos de domesticação independentes seguidos pela fusão dessas duas populações, ou se houve um único processo de domesticação, seguido por uma mistura de lobos selvagens”, disse Bergström, acrescentando que ainda há trabalho a ser feito para definir as origens geográficas de nossos companheiros caninos.

“A busca continua a restringir exatamente de onde os cães vêm”, disse ele.

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