Caos político e pobreza deixam a América do Sul à mercê do vírus | Brasil

A América do Sul produziu alguns dos episódios mais terríveis da pandemia no ano passado, com valas comuns cavadas na Amazônia brasileira e corpos despejados nas calçadas da cidade equatoriana de Guayaquil. Mas no final de 2020 havia alguma esperança de que com o início da vacinação o pior teria passado. O presidente brasileiro Jair Bolsonaro chegou a afirmar que a crise havia chegado ao “fim” em dezembro.

Essas previsões foram grotescamente erradas. Desde então, o número de mortos no Brasil mais do que dobrou para mais de 400.000, depois que uma explosão de infecções causou um colapso catastrófico do sistema de saúde. Pelo menos 100.000 brasileiros morreram nos últimos 36 dias e espera-se que mais 100.000 percam a vida antes de julho.

Muitos dos vizinhos do Brasil também estão em apuros, incluindo o Uruguai, que já foi anunciado como uma história de sucesso regional, mas sofreu seu mês mais mortal em abril. Na quinta-feira, Argentina, Paraguai e Colômbia registraram o maior número de mortes diárias, com 561, 505 e 106 mortes, respectivamente. O prefeito da capital da Colômbia, Bogotá, pediu aos moradores que ficassem em casa e alertou que eles enfrentariam “as duas semanas mais difíceis, não da pandemia, mas de nossas vidas”. A situação na Venezuela autoritária é mais difícil de medir, mas também parece estar se deteriorando.

Um homem passa por empresas fechadas durante o fechamento estrito em Bogotá, Colômbia. Fotografia: Fernando Vergara / AP

Na semana passada, a América do Sul, onde vivem 5,5% da população mundial, sofreu quase 32% de todas as mortes relatadas de Covid. “O que está acontecendo é uma catástrofe”, admitiu a ministra da Saúde da Argentina, Carla Vizzotti, quando as restrições à Covid em seu país foram estendidas até o final de maio.

Especialistas em saúde pública afirmam que a agonia da América do Sul é em parte resultado de problemas estruturais de longa data, incluindo sistemas de saúde sem financiamento e pobreza. As políticas de quarentena eficazes mostraram-se impossíveis em uma região onde 30-60% dos trabalhadores estão empregados no setor informal.

“As pessoas precisam comer”, disse Michel Castro, 31, morador da favela Chatuba, no Rio, que quase morreu de Covid, mas entendeu por que os vizinhos continuaram trabalhando. Castro zombou dos pagamentos emergenciais que o governo ofereceu às famílias mais necessitadas. “Não é nada. É como tentar matar a sede de alguém com uma pipeta”, disse ele.

O caos político também foi crucial para a disseminação do vírus. A sabotagem do distanciamento social de Bolsonaro lhe rendeu notoriedade internacional e fez dele o foco de uma investigação parlamentar nacional que começou na semana passada. A turbulência no Peru, que teve três presidentes desde o início da pandemia e está prestes a eleger um quarto, também prejudicou os esforços para controlar um surto que matou pelo menos 61.000 pessoas.

Pero muchos especialistas sospechan que el colapso actual de América del Sur es en gran parte el trabajo de la variante P1 más contagiosa que surgió a fines del año pasado en la ciudad brasileña de Manaus y ha pasado 2021 arrasando en todo el continente, desde Lima hasta Bons ares.

“Manaus deveria ter sido fechada: aeroportos, portos, estradas. Isso não foi feito ”, disse Jesem Orrelana, epidemiologista local que acredita que o fracasso do Brasil em conter a variante é o culpado pelos problemas atuais da América do Sul.

Orrelana disse que P1 estava sendo ajudado e instigado pelo esgotamento público com a epidemia aparentemente interminável na América do Sul, com muitos retomando suas vidas normais, apesar do aumento de infecções e mortes.

A vacinação das faixas etárias mais velhas ofereceu alguma esperança de que as ondas futuras seriam menos mortais, mas mesmo isso não era garantido se novas variantes aparecessem. “O coronavírus não pode ser subestimado”, alertou Orrelana. “Se eu fosse capaz de fazer isso em 2021, poderia facilmente fazer novamente em 2022.”

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