Carli Lloyd continua a fazer seu nome com AU Volleyball – JWS

Carli Lloyd, a jogadora de vôlei, não é Carli Lloyd, a jogadora de futebol.

Eles são dois dos melhores a fazê-lo em seus respectivos esportes, e ambos ganharam medalhas olímpicas com a equipe dos EUA, mas nunca se encontraram, apesar da tentativa de reuni-los nas Olimpíadas de 2016.

Isso não parou a confusão entre os fãs ao longo dos anos. Lloyd, o jogador de vôlei, lembra-se de um momento, há alguns anos, quando o atacante do USWNT, Lloyd, teve uma partida particularmente memorável e começou a receber mensagens de felicitações.

“Eu estava tipo, o quê?” Lloyd diz Esportes só para mulheres. “Então comecei a perceber que eles estavam sendo enviados para Carli Lloyd, o jogador de futebol, e não para mim.”

É verdade que Lloyd não acompanha futebol e diz que ela é “péssima” no esporte e não entende muito. Mas assim que conheceu a outra Carli Lloyd, duas vezes campeã da Copa do Mundo e vencedora do prêmio de Jogador do Ano da FIFA, a organizadora do vôlei entendeu por que as pessoas queriam se aproximar.

Não me importo de me misturar com ela. Eu nunca levaria o crédito por todas as coisas que ela está fazendo, mas ela é uma atleta incrível”, diz Lloyd, acrescentando que agora segue a jogadora nas redes sociais.

Outra coisa que os Lloyds têm em comum é o tempo que passaram viajando pelo mundo no topo de seus esportes. Lloyd fez escalas na Itália, Brasil, Turquia e Azerbaijão, entre outros países, durante seus 10 anos de carreira profissional no vôlei no exterior.

Embora ela goste de ir ao exterior para jogar, ela reconhece que não é para todos. É aí que entra o Athletes Unlimited, a liga liderada por jogadores que entra na última semana de sua segunda temporada de vôlei.

“Eles estão pensando em sua saúde mental, sua saúde física, seus interesses fora do esporte”, diz Lloyd sobre a abordagem única da AU. “E eles estão tornando-o tão abrangente que permite que o atleta jogue vôlei, mas também busque outras paixões ao mesmo tempo e dê espaço para crescer.”

As atividades de Lloyd fora do esporte incluíram a maternidade, depois que ela deu à luz sua filha Storm em maio passado. Ter sua filha à margem foi um destaque para Lloyd nesta temporada, e Athletes Unlimited tornou isso possível com a política de gravidez progressiva que implementou no ano passado em consulta com o Comitê Executivo dos Jogadores.

“Joguei minha primeira partida e Storm estava lá, e foi uma das sensações mais legais que já experimentei”, diz Lloyd. “Só de vê-la lá e perceber o quão longe ela chegou, porque eu não sabia ao certo se ela estaria jogando novamente, e eu definitivamente não sabia se ela estaria jogando nos Estados Unidos.”

Antes de dar à luz, Lloyd sabia no fundo que ela não tinha terminado com o vôlei e continuou a treinar durante toda a gravidez. Lloyd jogou vôlei de praia até a marca de sete meses e, assim que recebeu alta pós-parto, ela estava ativa novamente.

Agora de volta às quadras nove meses após o parto, ela não aproveita a oportunidade para competir. Entrando nos dois últimos jogos da temporada de vôlei da UA, Lloyd é 23º na tabela de classificação com 1.777 pontos, mas terceiro em assistências com 344 e 10º em escavações com 115.

“Neste momento, meu corpo está ótimo, e acho que é por causa de todos os cuidados que coloquei nele em todas essas etapas: antes da gravidez, durante a gravidez e após o parto”, diz Lloyd, um dos muitos atletas que estão sendo mais vocal sobre equilibrar uma carreira esportiva profissional e a maternidade, incluindo Crystal Dunn, meio-campista do Portland Thorns.

“Sou um grande defensor das mulheres que ouvem seus corpos e se mantêm ativas durante a gravidez”, acrescenta Lloyd. “É motivador, e também quero dizer às mulheres que elas podem fazer isso. É totalmente factível voltar e ser ainda melhor do que antes, mas dá muito trabalho.”

Emma Hruby é editora associada da Just Women’s Sports.

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