Casos graves de Covid estão associados ao perfil genético dos pacientes, destaques do estudo | Coronavírus

Pesquisadores de várias universidades ao redor do mundo identificaram pelo menos 5 sequências de nosso código genético, DNA, que estão ligadas a casos graves de Covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus (SARS-CoV-2) A descoberta abre novas possibilidades de tratamento contra o coronavírus.

Os resultados foram publicados nesta sexta-feira (11) na revista científica “Nature”, uma das mais importantes do mundo.

Nosso código genético é longo e consiste em 4 letras: A, C, T e G. 3 bilhões deles para formar um ser humanoexplicou o médico intensivista Kenneth Baillie, principal autor do estudo vinculado à Universidade de Edimburgo, na Escócia, em sua página no Twitter.

O grupo liderado por ele analisou os códigos genéticos de mais de 2.000 pacientes com casos graves de Covid-19 para identificar as 5 sequências de DNA associadas a uma forma mais grave da doença (veja detalhes sobre a metodologia de estudo abaixo)

Por exemplo: uma mudança no DNA perto do gene. TYK2 é mais comum em pessoas que precisam de cuidados intensivos para tratar Covid, explicou Baillie. “Nesta posição, se você tiver um código com um ‘T’ em vez de um ‘C’, o risco de Covid grave é 1,3 vezes maior”, disse ele.

“Não parece muito, e em comparação com o efeito da idade sobre o risco [de Covid grave]Não é “, continuou o médico. Mas esse não é o ponto.

A mudança nas letras aumenta o número de genes TYK2 que uma pessoa possui. E isso aumenta o risco de cobiça séria.

“Menos TYK2 está associado a um risco menor. Isso sugere que um medicamento [remédio] que inibe TKY2 pode tornar as pessoas menos propensas a desenvolver Covid grave. A boa notícia é que temos toda uma classe de medicamentos que fazem isso “, explicou Baillie.

A classe de drogas que o TKY2 inibe é a dos inibidores de JAK. Um exemplo desse tipo de medicamento é o baricitinibe, usado no tratamento da artrite reumatóide.

Na pesquisa, os cientistas sugerem 9 tratamentos que serão estudados contra a Covid-19 com base nas descobertas, mas eles destacam que devem ser testados antes de serem administrados à população.

“Já sabemos que as evidências [científica] a genética dobra a chance de um medicamento funcionar “, disse Baillie.

O grupo liderado por Baillie estudou 2.244 pacientes internados na Covid-19 em 208 unidades de terapia intensiva (UTI) do Reino Unido. O número equivale a mais de 95% das UTIs do país.

Eles compararam o código genético desses pacientes criticamente enfermos com os de um controle de grupo (que não tinha Covid-19) e encontrou todas as 5 variantes.

Para ter certeza de que essas associações estavam corretas, os pesquisadores conduziram estudos independentes usando apenas essas sequências.

3 outras variantes também foram associadas a casos graves, mas não puderam ser estudadas de forma independente e mais estudos ainda são necessários para determinar essa associação.

Os pesquisadores sugeriram que casos graves da doença ocorrem devido a pelo menos dois fatores:

  • Como defesas inatas do corpo contra todos os tipos de vírus, importantes no início da infecção Covid;
  • processos inflamatórios que ocorrem no corpo da pessoa infectada no estágio mais avançado da doença, quando o quadro se agrava e a pessoa corre risco de vida.

Um segundo gene identificado como importante, por exemplo, é o CCR2. Como o TYK2, ele ajuda a construir proteínas pró-inflamatórias, aumentando as chances de Covid grave. As terapias com anticorpos que bloqueiam o CCR2 também foram tentadas em um estágio inicial em pacientes com artrite reumatóide.

Com base nisso, os autores sugerem que medicamentos que visam processos inflamatórios, por exemplo, poderiam ajudar no tratamento de pacientes com casos graves de Covid.

“Isso mostra a beleza da genética para a descoberta de alvos de drogas”, disse Baillie.

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