CEO da F1 reage afirmando que Michael Masi ‘manipulou’ o GP de Abu Dhabi para sabotar Lewis Hamilton

O CEO da Fórmula 1, Stefano Domenicali, descartou a ideia de que o esporte foi afetado negativamente pelo controverso final da temporada de 2021.

Max Verstappen e Sir Lewis Hamilton entraram na última rodada de um ano agitado empatado em pontos, e foi o holandês que começaria a corrida na pole.

No entanto, Hamilton estava à frente desde o início e, apesar da intervenção do companheiro de equipe de Verstappen, Sergio Perez, parecia que o heptacampeão estava prestes a adicionar um oitavo, já que mantinha uma liderança dominante ao longo dos 24 anos. antigo.

Mas o Safety Car foi implantado tarde após a queda de Nicholas Latifi, com o diretor de corrida Michael Masi inicialmente decidindo que nenhum dos carros ultrapassados ​​poderia passar devido a restrições de tempo.

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O australiano mudou de ideia na penúltima volta e permitiu que apenas cinco voltassem, causando confusão e polêmica.

Verstappen aproveitou ao máximo, passando Hamilton na última volta para conquistar a vitória e seu primeiro campeonato, mas os fãs ficaram indignados.

Alguns disseram que nunca mais veriam uma corrida; O ex-piloto Stefan Johansson revelou que foi informado por importantes figuras do automobilismo que eles não tinham interesse em sintonizar este ano.

Mas os números sugerem que, uma vez que a tempestade passou, os fãs se acalmaram e muitos deles aceitaram o fato de que 2021 havia acabado; era hora de olhar para frente para este ano.

Os números de audiência de televisão aumentaram 4,9% em todo o mundo em relação ao ano passado, enquanto os Grandes Prêmios da Grã-Bretanha e da Austrália quebraram recordes de público.

Portanto, aos olhos de Domenicali, a imagem do esporte não foi prejudicada e ele acredita que isso se deve às medidas que a FIA tomou desde dezembro.

Masi foi removido de sua posição e substituído por uma combinação de Eduardo Freitas e Niels Wittich, com uma sala de controle virtual instalada para ajudá-los, além do retorno de Herbie Blash como substituto.

“Quanto à imagem, é como quando há uma copa do mundo de futebol [final] e há um árbitro que está cometendo um erro e há uma sanção que não está lá, mas está”, disse Domenicali, citado pelo Racefans.net.

“Então não acho que isso prejudique a reputação, a solidez do campeonato, porque isso é algo que pode acontecer.

“O que vejo, para ser honesto, é que a FIA levou esse fato a sério e quer mudá-lo e melhorar o sistema.

“Mas no final das contas, o desempenho de todas as pessoas envolvidas na F1 tem algo a ver com suas habilidades pessoais ou habilidades pessoais ou uma boa decisão pessoal ou erros pessoais, e isso é algo que sempre estará em todos os esportes.

O italiano também descartou qualquer sugestão de que a corrida tenha sido manipulada a favor de Verstappen.

“O que eu posso, porque senão eu não estaria nesta posição, eu nunca, nunca acho que alguém está fazendo algo de propósito para ser contra alguém”, disse Domenicali.

“Isso é algo que eu não posso aceitar porque se eu tivesse uma pequena dúvida sobre isso, eu não estaria aqui.

“Você pode ter erros, sim, 100%, você pode dizer erros, equipes ou pilotos, todos podem fazer isso, mas eu não quero julgar algo que poderia ter sido de uma visão pessoal de algo que aconteceu como um dano. Reputação da F1.

O fato de que os números de público e audiência não foram afetados, e o fato de que mais números grandes são esperados nas próximas corridas, sugere a Domenicali que a F1 só cresceu desde a corrida bizarra oito meses atrás.

“Se você ver [at] qual é o acompanhamento do que estamos tendo este ano, é imenso”, afirmou.

“Então, se isso fosse tão negativo, você não veria o número de pessoas que vêm para as corridas ou as seguem em todo o mundo.

“Da Bélgica até o final, todos os GPs estão esgotados, então muitas pessoas já reservaram ingressos para vir.

“Assim, na Bélgica, todos os dias haverá mais de 120.000 pessoas; Zandvoort, você pode imaginar, o mesmo; Monza mais de 250.000 ingressos vendidos; Cingapura esgotou e isso é realmente algo que já é uma reserva.

“Então, eu realmente espero que tenhamos uma grande corrida e uma grande segunda parte da temporada.”

Com oito vitórias em 2022, Verstappen lidera Charles Leclerc por 80 pontos na classificação dos pilotos indo para a 14ª rodada em Spa neste fim de semana, mas o ex-chefe da Ferrari ainda está otimista de que a batalha deste ano pode ir até o fim.

“Do ponto de vista comercial, adoraria ver outra temporada em que você chegasse à última volta da última corrida, talvez com menos desse ponto de confronto, porque isso seria fantástico, seria fantástico”, acrescentou Domenicali.

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80 pontos, é muito, mas na F1, também pela minha experiência anterior, você tem que dizer ‘nunca diga nunca’.”

Domenicali citou sua primeira temporada no comando da Ferrari em 2007, quando Kimi Raikkonen superou um déficit para vencer Hamilton pelo campeonato na rodada final no Brasil.

“Lembre-se de 2007, faltavam duas corridas, estávamos 17 pontos atrás e Kimi conseguiu vencer o campeonato no Brasil e ninguém esperava isso”, disse ele.

“Sei que é um número grande, mas não vejo por que a Ferrari deveria [not get] de volta à disputa com a Red Bull.

“A Red Bull é uma equipe muito forte, a Mercedes vai crescer. Mas realmente a única coisa que posso dizer, porque não posso comentar o que por causa da minha posição, como você pode entender, é que eles não devem desistir até o último momento.

“Porque teremos muitas surpresas, tenho certeza, na segunda metade da temporada, em todas as dimensões. Então bugs, confiabilidade, condições climáticas, quem sabe?

A Red Bull lidera a Ferrari por 97 pontos na batalha das equipes, com a Mercedes mais 30 pontos atrás.

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