Cientista descobre fóssil de dinossauro de 166 milhões de anos ‘por acaso’ na praia | Ciência e saúde

Um cientista descobriu um fóssil de dinossauro de 166 milhões de anos enquanto corria ao largo da costa de uma pequena ilha na Escócia.

Elsa Panciroli estava correndo para se juntar à sua equipe de pesquisadores de paleontologia em Eigg quando fez a descoberta.

Na Escócia, fósseis de ossos de dinossauros haviam sido encontrados anteriormente apenas na Ilha de Skye.

O osso do membro tem cerca de 50 cm de comprimento e acredita-se que pertença a um estegossauro.

Os cientistas procuram fósseis de dinossauros na ilha há cerca de 200 anos. Anteriormente, os únicos fósseis encontrados em Eigg eram répteis marinhos e peixes.

Panciroli disse que a equipe de pesquisa estava procurando por esses fósseis, mas não esperava encontrar evidências de um dinossauro.

Elsa Panciroli disse que a descoberta foi totalmente aleatória – Foto: S. Brussate / BBC

A descoberta remonta ao período jurássico médio.

Panciroli, que trabalha nos Museus Nacionais da Escócia, disse: “Foi uma descoberta bastante fortuita.”

“O dia estava quase acabando e eu estava correndo para alcançar o resto da equipe, que estava longe.”

“Percebi que havia esquecido algo que não parecia normal. Não estava claro exatamente a que tipo de animal pertencia na época, mas não tive dúvidas de que era um osso de dinossauro.”

Ela disse que foi uma descoberta “extremamente significativa”, acrescentando: “Em todo o mundo, os fósseis do Jurássico Médio são raros e até agora os únicos fósseis de dinossauros encontrados na Escócia foram na Ilha de Skye.”

O fóssil agora está nas coleções dos Museus Nacionais da Escócia em Edimburgo – Foto: E. Pancirolli / BBC

“Este osso tem 166 milhões de anos e nos fornece evidências de que os estegossauros viviam na Escócia naquela época.”

Steve Brusatte, paleontólogo da Universidade de Edimburgo, disse: “A descoberta deste osso por Elsa é verdadeiramente notável.

“Este fóssil é mais uma evidência de que os estegossauros de placa costumavam vagar pela Escócia, corroborando pegadas na Ilha de Skye que identificamos como sendo feitas por um estegossauro.”

O osso está agora nas coleções dos Museus Nacionais da Escócia em Edimburgo.

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