Cientistas dão o primeiro passo para descobrir a origem de um misterioso sinal de rádio vindo do espaço

Desde sua descoberta em 2007, os cientistas têm procurado ativamente descobrir as origens dos fortes sinais de rádio do espaço.

Os astrônomos têm rastreado explosões misteriosas e intensas de energia de rádio de nossa galáxia. As explosões rápidas de rádio (FRBs), que permanecem um mistério para a ciência, duram apenas uma fração de segundo, mas podem ser 100 milhões de vezes mais fortes que o sol.

Nesta quarta-feira (4), os dados coletados de telescópios ao redor do mundo foram Publicados por natureza. A equipe internacional de cientistas usou observações feitas no Canadá, Estados Unidos e China, bem como na órbita da Terra.

Radar (imagem de referência)

Para testar as teorias de que as origens dos FRBs são magnetares, estrelas com um campo magnético muito poderoso, os astrônomos tentaram localizar a origem das explosões em diferentes áreas do céu.

Isso, teoricamente, permitiria aos pesquisadores associar FRBs a objetos espaciais atualmente conhecidos, além de apresentar essas explosões como um fenômeno astronômico. Este novo estudo é o primeiro a associar ativamente FRBs com magnetares, ou pelo menos é uma forte indicação de sua associação.

“Calculamos que uma explosão tão intensa de outra galáxia seria indistinguível de algumas rajadas de rádio rápidas. Portanto, isso reforça a teoria de que magnetares podem estar por trás de pelo menos alguns FRBs”, disse Pragya Chawla, co-autora do aluno do estudo e Doutorado pelo Departamento de Física da Universidade McGill (Canadá).

No entanto, esse fenômeno permanece um mistério. Embora a astronomia possa provar sua origem nos magnetares, ainda é necessário descobrir os mecanismos pelos quais os FRBs são gerados.

“Existe um grande mistério sobre o que produz essas grandes explosões de energia, que, até agora, vimos atravessando metade do universo”, disse Kiyoshi Masui, professor assistente de física do MIT (EUA), que liderou a equipe. que analisou o brilho do FRB.

Em 27 de abril, os astrônomos registraram pela primeira vez uma rápida explosão de rádio na Via Láctea, a mais próxima já detectada, o que significa que o mistério de sua origem poderia ser resolvido.

Ilustração da colisão entre a Via Láctea e Andrômeda

No dia seguinte, os pesquisadores usaram dois telescópios para observar a área do espaço onde identificaram pela primeira vez a explosão do FRB 200428. O fenômeno também é o primeiro desse tipo identificado a enviar emissões além de simples ondas de rádio.

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