Cientistas descobrem a supernova mais brilhante já observada 16/04/2020

Cientistas descobrem a supernova mais brilhante já observada 16/04/2020

Uma equipe internacional de astrônomos calculou que uma explosão estelar ocorrida quase quatro bilhões de anos atrás emitia cinco vezes mais energia do que qualquer outro evento registrado desse tipo.

Quando os astrônomos descobriram uma supernova em 2016, já era surpreendente pelo brilho intenso que ofusca sua própria galáxia.

Agora, uma equipe internacional de cientistas acredita que a explosão da estrela quando ela morreu, conhecida como SN2016aps (e que ocorreu quase quatro bilhões de anos atrás), é a mais brilhante e possivelmente a mais forte já detectada.

Os astrônomos, que publicaram suas descobertas na revista Nature Astronomy, também suspeitam que o SN2016aps possa ser um tipo de supernova conhecida como “instabilidade do par de pulsações” e cuja existência era apenas teoricamente prevista.

1.000 dias de radiação

Isso ajuda a explicar por que o SN2016aps parece inédito para os astrônomos.

Depois de observado inicialmente em 2016, a supernova continuou a emitir radiação por mais de mil dias.

“Em uma supernova típica, a radiação é inferior a 1% da energia total. Mas no SN2016aps, descobrimos que a radiação era cinco vezes a energia de explosão de uma supernova de tamanho normal”, disse Matt Nicholl, da Faculdade de Física e Física. Astronomia na Universidade de Birmingham e um dos autores do artigo Nature Astronomy.

“Esta é a luz mais forte que vimos de uma supernova”, acrescentou.

A equipe de astrônomos de várias instituições observou o SN2016aps por dois anos até que ele caísse em 1% do seu ponto mais brilhante. Isso lhes permitiu calcular, entre outras coisas, a massa da supernova: 50 a 100 vezes maior que a massa do sol.

As supernovas observadas anteriormente eram 8 a 15 vezes mais massivas que o nosso Sol.

A galáxia em que a supernova foi descoberta nem tem nome. Sua distância é de cerca de quatro bilhões de anos-luz da Terra, de acordo com Edo Berger, da Universidade de Harvard, outro cientista envolvido no projeto.

“Olhando para trás”

Não é a supernova mais distante já descoberta? Esse registro pertence ao DES16C2nm, localizado a 10,5 bilhões de anos-luz de distância.

Mas aconteceu o suficiente para oferecer aos astrônomos a oportunidade de “voltar no tempo” para o início do universo.

“Encontrar esta supernova extraordinária não poderia ter acontecido em um momento melhor”, disse Berger.

“Com o novo Telescópio Espacial James Webb da NASA, podemos ver eventos semelhantes até agora, que podemos voltar no tempo até a morte das primeiras estrelas do universo”.

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