Cientistas descobrem ‘oceano’ massivo perto do núcleo da Terra

O alto teor de água da zona de transição tem consequências de longo alcance (Imagem Representativa)

Os cientistas descobriram um reservatório de água três vezes o volume de todos os oceanos abaixo da superfície da Terra, de acordo com um estudo internacional. A água foi encontrada entre a zona de transição do manto superior e inferior da Terra. A equipe de pesquisa analisou um diamante de velocidade formado 660 metros abaixo da superfície da Terra usando técnicas como espectroscopia Raman e espectrometria FTIR, informou a ANI.

O estudo confirmou algo que há muito era apenas uma teoria, ou seja, que a água do oceano acompanha as lajes de subducção e, assim, entra na zona de transição. Isso significa que o ciclo da água do nosso planeta inclui o interior da Terra.

“Essas transformações minerais dificultam muito os movimentos das rochas no manto”, explica o professor Frank Brenker, do Instituto de Geociências da Universidade Goethe de Frankfurt. Por exemplo, plumas do manto, colunas ascendentes de rocha quente do manto profundo, às vezes param diretamente abaixo da zona de transição. O movimento de massa na direção oposta também para.

Diz Brenker: “As placas de subdução muitas vezes têm dificuldade em atravessar toda a zona de transição. Portanto, há um cemitério inteiro dessas placas nesta zona sob Europa”.

No entanto, até agora não se sabia quais eram os efeitos a longo prazo da “sucção” do material na zona de transição sobre sua composição geoquímica e se existiam maiores quantidades de água ali. Brenker explica: “As lajes de subducção também carregam sedimentos de mares profundos em encostas para o interior da Terra. Esses sedimentos podem conter grandes quantidades de água e CO2. Mas até agora não estava claro quanto entra na zona de transição na forma de mais estável, hidratado minerais e carbonatos e, portanto, também não está claro se grandes quantidades de água são realmente armazenadas lá”.

Sem dúvida, as condições prevalecentes seriam propícias a isso. Os minerais densos wadsleyita e ringwoodita podem (ao contrário da olivina em profundidades mais rasas) armazenar grandes quantidades de água, tão grandes que a zona de transição poderia teoricamente absorver seis vezes a quantidade de água em nossos oceanos. “Então sabíamos que a camada limite tem uma enorme capacidade de armazenar água”, diz Brenker. “No entanto, não sabíamos se ele realmente fez isso.”

Um estudo internacional no qual o geocientista de Frankfurt esteve envolvido agora forneceu a resposta. A equipe de pesquisa analisou um diamante de Botsuana, na África. Formou-se a uma profundidade de 660 km, bem na interface entre a zona de transição e o manto inferior, onde a ringwoodita é o mineral predominante. Os diamantes desta região são muito raros, mesmo entre os diamantes raros de origem super profunda, que representam apenas um por cento dos diamantes. A análise revelou que a pedra contém inúmeras inclusões de ringwoodita, que exibem um alto teor de água. Além disso, o grupo de pesquisa conseguiu determinar a composição química da pedra. Era quase exatamente o mesmo que praticamente todos os fragmentos de rocha do manto encontrados em basaltos em qualquer lugar do mundo. Isso mostrou que o diamante definitivamente veio de uma parte normal do manto da Terra. “Neste estudo, mostramos que a zona de transição não é uma esponja seca, mas contém quantidades consideráveis ​​de água”, diz Brenker, acrescentando: “Isso também nos aproxima da ideia de Júlio Verne de oceano. “dentro da terra”. “A diferença é que não há oceano lá embaixo, mas sim rocha hidratada que, segundo Brenker, não sentiria umidade ou gotejamento de água.

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