Cientistas resolvem o mistério da Nebulosa do Anel Azul

Em 2004, cientistas da agência espacial norte-americana (NASA) trabalharam com a Galex (Galaxy Evolution Explorer), uma sonda espacial com um telescópio ultravioleta cujo objetivo era medir a luz proveniente da formação de estrelas no universo desde o Big Bang: foi encontrado com um fenômeno estranho: uma bolha de gás que parecia ter uma estrela no centro. De acordo com os registros de Galex, a bolha de gás parecia azul, embora não fosse visível aos olhos humanos. Após análise detalhada, foi descoberta a existência de dois anéis de luz no centro da estrela, algo que estava além da compreensão na época.

Chamada de Nebulosa do Anel Azul, a estrutura espacial tem sido estudada nos últimos 16 anos, com múltiplos telescópios na Terra. Mas nenhuma explicação plausível para a origem dos anéis ou a razão para o fenômeno foi proposta.

Neste ano, um grupo de cientistas da Universidade de Princeton, nos Estados Unidos, finalmente conseguiu solucionar o mistério da nebulosa.

“Estávamos olhando uma noite com um espectrógrafo (aparelho que analisa o comprimento das ondas de luz por meio de imagens) que havíamos acabado de construir, quando recebemos a mensagem de colegas de que estavam estudando um objeto peculiar, composto por uma nebulosa de gás em rápida expansão. . de uma estrela central “, disse Guomundur Stefansson, um cientista que é co-autor do artigo científico sobre a descoberta.” Como foi formado? Quais são as propriedades da estrela no centro? Ficamos entusiasmados para resolver o mistério ”, disse ele.

De acordo com a pesquisa, a Nebulosa do Anel Azul é uma fusão de um sistema binário (formado por apenas duas estrelas) onde um sol de maior massa atraiu uma estrela de menor massa para seu interior após se tornar uma supergigante. Os anéis azuis característicos seriam o material de formação da menor estrela, sendo ejetado na forma de um cone, em direções opostas ao centro gravitacional, para o espaço. A força da fusão faz com que as duas pontas dos cones flutuem em torno do objeto central.

Veja a simulação de computador:

Embora relíquias da fusão de sistemas binários já tenham sido vistas antes, a Nebulosa do Anel Azul é rara, pois esses fenômenos nunca foram vistos com tanta clareza ”, diz Keri Hoadley, cuja tese de pós-doutorado em Princeton é a base para a descoberta.

Todos os fenômenos semelhantes observados foram envoltos em nuvens de poeira estelar opaca, obstruindo a visão das propriedades do corpo celeste central desse tipo de fenômeno. A Nebulosa do Anel Azul é o único objeto conhecido que permitiu uma visão direta do núcleo e nos deu pistas sobre o processo de fusão ”, acrescentou.

O artigo sobre a descoberta astronômica da fusão da Nebulosa do Anel Azul pode ser lido em cheio aqui.

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