Cineastas de ‘American Masters’ sobre contribuições negligenciadas de artistas negros – Prazo

Nota do editor: Yoruba Richen é o diretor e Mehret Mandefro e Lacey Schwartz Delgado são os produtores executivos de American Masters: como é ser livre, um documentário que explora o significado histórico e as contribuições negligenciadas de artistas negros. Com foco em Lena Horne, Abbey Lincoln, Nina Simone, Diahann Carroll, Cicely Tyson e Pam Grier, o documento, também produzido por Alicia Keys, vai ao ar hoje à noite na PBS em homenagem a Martin Luther King Jr. Day Richen, Mandefro e Schwartz Delgado escreveu esta coluna de convidado para o Deadline.

Enquanto homenageamos Martin Luther King Jr. neste fim de semana e a nação se prepara para assumir o cargo como nosso 46º presidente, vamos lembrar as mulheres negras que nossa vice-presidente eleita Kamala Harris descreveu como “muitas vezes ignoradas, mas frequentemente mostradas que são a espinha dorsal de nossa democracia. ”Especificamente, considere os artistas negros frequentemente esquecidos que há muito tempo usam sua arte para desafiar representações sobre os negros em uma época em que os Estados Unidos estavam despertando para uma nova consciência do que significa ser livre. Eles tentaram inspirar os americanos a se verem além dos estereótipos e mostraram ao público negro como se libertar do fardo do racismo. Fizemos disso o foco de nosso trabalho para ajudar trazer à luz as contribuições negligenciadas de artistas como Lena Horne, Nina Simone, Mahalia Jackson, Bernice Johnson Reagon e Marian An derson, que promovia os direitos civis por meio dos papéis que desempenhava, das músicas que cantava. e a influência que exerceram sobre o processo político e os líderes.

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Yoruba Richen
Foto de cortesia

Essas e outras mulheres negras estimularam a participação dos cidadãos e encorajaram as pessoas comuns a reinventar o que é possível e ajudaram a tornar as artes e a cultura essenciais para a luta pela liberdade negra. Como disse o falecido herói americano, o congressista John Lewis: “Sem as artes, sem música, sem drama, sem fotografia, o movimento pelos direitos civis teria sido como um pássaro sem asas.” A cantora, compositora e estudiosa Bernice Johnson Reagon, membro original do Freedom Singers, cujas turnês foram planejadas e financiadas pelo Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), cantou canções para despertar politicamente as massas e educar a comunidade negra sobre seus direitos. . . Uma de suas canções populares sobre direitos civis, “Não vou deixar ninguém me virar”, incentiva as pessoas a continuar lutando por suas liberdades. “Eu não vou deixar ninguém me virar. Vire-me, vire-me Não vou deixar ninguém me virar. Continue andando, continue falando. Vou construir um mundo totalmente novo. “Reagon descreveu como cantar esse tipo de música” não apenas nos uniu, mas se tornou nosso testemunho coletivo articulado para todos no som “.

Mehret Mandefro Lacey Schwartz Delgado
Mehret Mandefro, esquerda, Lacey Schwartz Delgado
Fotos de cortesia

O que as pessoas veem nos cinemas, na televisão e no cinema é outra força cultural excepcionalmente poderosa que molda a maneira como os americanos veem uns aos outros, a nós mesmos e ao mundo. Quando Lena Horne, a primeira afro-americana a assinar um contrato com um estúdio de Hollywood, insistiu que incluísse uma cláusula que dizia que ela não faria o papel de uma empregada doméstica negra, ela estava usando sua arte para reformular as expectativas sociais sobre os negros. Esse ato revolucionário foi tão transformador para o público negro quanto para o público em geral, que se acostumou a retratos estereotipados de negros nos filmes. Cicely Tyson levou isso adiante, forjando uma carreira completa feita de papéis escolhidos a dedo como Rebecca Morgan em Som (1972), onde interpretou uma pobre mãe negra da era da Depressão, pela qual foi indicada ao Oscar, e o papel-título em A autobiografia de Miss Jane Pittman (1974), onde interpreta uma personagem que começa sua vida como escrava e vive para ver o fim da segregação como uma mulher de 110 anos. Tyson imbuiu esses personagens com dignidade e autenticidade incomparáveis ​​em sua descrição da humanidade e descreveu seu trabalho em Som como “o primeiro filme positivo para negros que nos mostra como seres humanos e diz algo sobre a unidade da família negra”. Da mesma forma, outros artistas como Abbey Lincoln, Nina Simone e Pam Grier fizeram um trabalho cultural que lutou profundamente com temas de representação e comunicou as esperanças e sonhos dos negros de maneiras que transformaram o público.

Para o público negro que por muito tempo existiu em grande parte fora de qualquer olhar convencional, esses artistas atuaram para si próprios e para eles de uma forma que mudou a forma como os negros se viam. Versão de 1972 de Nina Simone de “To Be Young, Gifted and Black” para quatro crianças negras em Praça Sesamo, enquanto usava um vestido africano, era uma expressão clara de seu desejo de usar a música como uma forma de “fazer as crianças negras ao redor do mundo se sentirem bem consigo mesmas para sempre”. Onde Simone estava usando sua música para dizer algo positivo para crianças negras, a atuação de Diahann Carroll como uma mãe solteira de seis filhos sobre bem-estar no filme Claudine (1974) foi uma crítica ao sistema de bem-estar e comunicou aos governantes que a maneira como os administradores da previdência policiavam as famílias negras era injusta. Ambas as representações foram igualmente importantes para preencher as lacunas na paisagem cultural, de modo que os negros fossem retratados de maneiras mais complicadas e reais.

Esses artistas negros influenciaram não apenas seu público, mas também figuras políticas importantes. Mahalia Jackson, talvez a maior cantora gospel de todos os tempos, frequentemente acompanhava o reverendo Martin Luther King Jr. em suas palestras, abrindo para ele e preparando a multidão para receber suas palavras. O relacionamento deles era tão próximo que quando Mahalia gritou na marcha de 1963 em Washington: “Conte a eles sobre o sonho, Martin!” inspirou o Dr. King a improvisar a seção mais memorável daquele discurso.

Essa não foi a primeira vez que Martin subiu aqueles degraus inspirado por uma cantora. Outra artista na March on Washington foi Marian Anderson, a pioneira contralto que, quando proibida pelas Filhas da Revolução Americana de se apresentar no Constitution Hall por causa da cor de sua pele, então se apresentou nos degraus do Lincoln Memorial no domingo. Páscoa. em 1939. Entre os 75.000 participantes do concerto gratuito naquele dia estava Martin Luther King Jr., de 10 anos, que ouviu Anderson realizar sua comovente performance de abertura de “America (My Country Tis of Thee)”, uma escolha surpreendente. dadas as circunstâncias de seu desempenho. A impressão que ele deixou no jovem Martin Luther King ficou evidente quando ele citou seu desempenho cinco anos depois, em seu primeiro discurso público em um concurso de discurso no colégio que ele ganhou. O discurso foi intitulado “O Negro e a Constituição” e uma seção foi dedicada à performance de Anderson. “Ele cantou como nunca antes, com lágrimas nos olhos. Quando as palavras ‘América’ e ‘Ninguém sabe os problemas que eu tenho visto’ ressoaram naquela grande reunião, houve um silêncio no mar de rostos elevados, em preto e branco, e um novo batismo de liberdade, igualdade e fraternidade. Cantando para uma nação que havia literalmente negado a ele o palco, Anderson criou um inteiramente novo que se tornou um solo sagrado para o movimento pelos direitos civis e inspirou um de seus principais arquitetos.

Todos esses exemplos demonstram como a cultura nos ajuda a evocar novas possibilidades de praticar a liberdade além do que nossos horizontes individuais e circunstâncias coletivas nos permitem ver. Nas palavras do escritor e cineasta Toni Cade Bambera, o trabalho cultural “torna a revolução irresistível” e acreditamos que este trabalho é vital para os nossos tempos de precariedade. Vamos nos voltar para a cultura para curar as feridas de nossa nação e fazer o trabalho diário de cura.

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