Codificando o garoto prodígio por trás da PUBG planeja IPO que pode ser o maior da Coreia do Sul

Kim Chang-han foi ideia do PlayerUnknowns Battlegrounds, ou PUBG, em 2017.

Kim Chang-han, um ex-prodígio da computação que ganhou competições nacionais de codificação na Coréia do Sul na década de 1980, havia atingido seu ponto mais baixo. Era 2014 e ele havia acabado de demitir um terço dos funcionários de sua startup de jogos. Desde 2000, ele criou três jogos online multiplayer em três startups que falharam.

“Esse foi o momento mais sombrio da minha vida”, lembra Kim, 46. No ano seguinte, ele vendeu seu negócio para a empresa hoje conhecida como Krafton Inc., à qual ingressou como produtor executivo.

Então sua fortuna começou a mudar. Como última tentativa de ter sucesso no negócio, ele decidiu fazer o que é conhecido como jogo de batalha real, um jogo online em que os jogadores competem entre si em um campo de batalha cada vez menor para ser a última pessoa a sobreviver. “Cada fibra do meu ser me dizia para jogar esse jogo”, disse ele.

Kim convenceu o irlandês Brendan Greene a se juntar à empresa e se mudar para a Coreia do Sul como diretor criativo do jogo.

Bluehole Inc., como Krafton era chamada na época, lançou PlayerUnknown’s Battlegrounds, ou PUBG, em 2017. Tornou-se um dos jogos de maior sucesso de todos os tempos, com as versões para PC e console vendendo mais de 70 milhões de cópias. e a versão móvel. sendo baixado cerca de 600 milhões de vezes, de acordo com Krafton.

Agora, a empresa está planejando uma oferta pública inicial (IPO) em meados até o final de 2021 que pode ser a maior da Coréia do Sul em anos. A venda de ações pode levantar bilhões de dólares, disse Kim, que se tornou o presidente-executivo da Krafton no ano passado, em uma entrevista em Seul, recusando-se a entrar em detalhes.

O IPO pode avaliar a partida em até 30 trilhões de won (US $ 27,2 bilhões), de acordo com um relatório de 5 de janeiro da Eugene Investment & Securities Co.

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A Coreia do Sul deve arrecadar até US $ 10,9 bilhões, um recorde, por meio de mais de 120 IPOs este ano, de acordo com a corretora. A KakaoBank Corp., o maior credor exclusivo da Internet, e a unidade de bateria da LG Chem Ltd. devem fazer vendas iniciais de ações em 2021, de acordo com o relatório. O aumento nas ofertas públicas de ações ocorre depois que o índice de ações de referência da Coréia do Sul subiu 34% nos últimos 12 meses, um dos melhores resultados do mundo.

A maior oferta pública inicial do país foi a oferta de US $ 4,3 bilhões da Samsung Life Insurance Co. em 2010. Isso foi seguido pela listagem de US $ 2,4 bilhões da Netmarble Corp., uma empresa de jogos com sede em Seul em 2017.

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Krafton, cujo nome representa um compromisso com a arte, administra quatro estúdios de jogos, mas PUBG é responsável pela grande maioria de suas vendas e lucros, de acordo com Kim. Ela teve receita de mais de US $ 1,1 bilhão nos nove meses encerrados em setembro, de acordo com um documento da empresa.

Algumas pessoas temem que a empresa seja uma “maravilha de um só sucesso”, disse Han Kim, sócio geral e co-fundador da Altos Ventures Management Inc., que possui ações da Krafton. “Acho que o mais importante é como a empresa pode usar a propriedade intelectual da PUBG e como pode transformar isso em uma franquia ainda maior.”

Kim, de Krafton, disse que a empresa está criando um programa de animação que será enviado para serviços de streaming e um desenho animado da web. Ele acabará fazendo filmes e dramas, disse ele. A empresa está aberta a aquisições nessas áreas, disse Kim.

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O fundador da Krafton, Chang Byung-gyu, é o maior acionista com uma participação de 17 por cento em 30 de setembro, seguido pela Tencent Holdings Ltd., que possui 16 por cento por meio de uma subsidiária, de acordo com um arquivo da Krafton. . Kim tem 1,5%.

Kim venceu um concurso de computador pessoal organizado pelo ministério da ciência sul-coreano em 1985 quando tinha 10 anos e ganhou vários outros prêmios nacionais de codificação. Ele foi cofundador da Ginno Games em 2009 depois de se envolver em duas outras startups e ficou “muito frustrado” quando seu jogo falhou.

Mas tudo isso está por trás de Kim enquanto Krafton se prepara para ir a público. Ele disse que está determinado a expandir o repertório de jogos da empresa além de seu sucesso inicial. A empresa planeja lançar um novo título Battle Royale móvel este ano que será baseado em PUBG, outro jogo para PC e console relacionado a PUBG para o próximo ano, e um jogo de terror de sobrevivência em 2022 que representará o universo PUBG três séculos no futuro. .

“Não seremos deixados como uma maravilha de um só golpe”, disse Kim.

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e foi postada de um feed sindicado.)

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