Colapso do telescópio histórico de Arecibo em Porto Rico – Internacional

A estrutura não suportou seu próprio peso e deu (foto: RICARDO ARDUENGO / AFP)

Ou famoso telescópio de Arecibo, localizado em Porto Rico, utilizado por astrônomos de todo o mundo e que permitiu a descoberta dos primeiros planetas em órbita em torno de outras estrelas além do Sol, desabou nesta terça (1/12) após 57 anos de funcionamento.

“A plataforma entrou em colapso de uma forma não planejada”, disse à AFP Rob Margetta, porta-voz da Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos (NSF), que financia o observatório.

Dois cabos segurando as 900 toneladas de instrumentos do telescópio, acima da antena africana de 305 metros de diâmetro, quebraram, respectivamente, em 10 de agosto e 6 de novembro por motivos desconhecidos. A queda dos cabos danificou a antena.

Após esses incidentes, o telescópio foi considerado instável e irrecuperável, por isso a instituição anunciou seu desmantelamento. Desde então, o acesso está proibido por medo de desabamento, o que acabou acontecendo nesta terça-feira por volta das 8h locais.

” 1 desastre absoluto ”, disse o professor da AFP Abel Mndez, diretor do Laboratório de Habitabilidade Planetria da Universidade de Porto Rico em Arecibo, no norte da ilha.

“Muitos alunos se formaram em astronomia no observatório, o que lhes deu inspiração para seguir carreira em ciências ou astronomia, como foi o meu caso”, acrescentou.

Todos os astrônomos do planeta poderiam solicitar o uso do radiotelescópio por um certo tempo para fazer suas observações à distância, explicou Mndez.

Ao contrário dos telescópios ópticos, os radiotelescópios funcionam dia e noite, mesmo em céu nublado.

Arecibo também foi um dos principais radares de observação de asteróides se aproximando da Terra, como parte do programa de defesa planetária da NASA. A agência espacial dos EUA tem acesso a pelo menos um outro radar, mas menos poderoso.

Seu colapso mostra a deterioração da situação neste território falido dos Estados Unidos, fortemente atingido nos últimos anos por furacões, e cuja infraestrutura tem se reconstruído muito lentamente.

A causa dos cabos rompidos é desconhecida neste momento.

“A perda de Arecibo é uma grande perda para o mundo, mas mais ainda para Porto Rico. Um símbolo da nossa ilha”, acrescenta Méndez.

Uma cena de ação do filme de James Bond “GoldenEye” se passa no telescópio, e no filme “Contato”, a astrônoma interpretada por Jodie Foster usa o observatório em sua busca por sinais de vida extraterrestre.

O telescópio era um dos maiores do mundo. Em 1992, permitiu descobrir os primeiros exoplanetas, fora do Sistema Solar.

Ele também deve os primeiros mapas da superfície dos vírus.

Astrônomos e cientistas lamentaram o colapso do telescópio nas redes sociais, enfatizando que é “um dia triste para a astronomia”.

“Que dia triste para a astronomia e as ciências planetárias ao redor do mundo e para um dos telescópios mais icônicos de todos os tempos”, tuitou Thomas Zurbuchen, administrador associado do departamento de missões científicas da NASA.

O anúncio de seu desmantelamento há dez dias já havia causado rebuliço entre muitos astrônomos profissionais e amadores, principalmente no Twitter, com a hashtag “WhatAreciboMeansToMe” (o que Arecibo significa para mim).

“Obrigado pelos vossos serviços, irmão”, tuitou o Gran Telescopio das Canrias neste terceiro andar, do outro lado do Atlântico.

“À medida que avançamos, buscaremos maneiras de ajudar a comunidade científica e manter nosso forte vínculo com o povo de Porto Rico”, disse a NSF em uma tutela.

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