Com raro apoio da NASA, os cientistas planejam criar um guia para procurar sinais de civilizações alienígenas – 05/07/2020

Com raro apoio da NASA, os cientistas planejam criar um guia para procurar sinais de civilizações alienígenas - 05/07/2020

Nos próximos três anos, uma equipe lançará um projeto ousado: desenvolver um catálogo de sinais de uso da tecnologia por alienígenas para orientar os astrônomos a olhar para outros planetas em busca de evidências de vida inteligente.

Nos próximos três anos, uma equipe de cientistas lançará um projeto ousado. Financiados pela agência espacial americana NASA, pesquisadores de diferentes universidades dos Estados Unidos desenvolverão um tipo de guia para encontrar evidências de civilizações extraterrestres em outros planetas.

O projeto representa uma pequena revolução na busca por vida extraterrestre inteligente (SETI) e é o primeiro de seu tipo a receber apoio financeiro da agência em três décadas.

Em entrevista à BBC News Brasil, o físico e astrônomo líder da pesquisa, Adam Frank, da Universidade de Rochester, disse que o trabalho será baseado no conceito de “empresas de tecnologia”, ou seja, na busca por evidências da uso da tecnologia por civilizações extraterrestres

No entanto, ao contrário da pesquisa anterior, a idéia não é confiar nos sinais enviados por alienígenas. Em vez de tentar capturar ondas de rádio que possam chegar até nós, o projeto visa estabelecer como certas tecnologias que conhecemos, também potencialmente usadas por raças alienígenas inteligentes, podem ser detectadas visualmente através de telescópios.

“Você pode pensar nas empresas de tecnologia como parte do SETI, mas na verdade elas representam uma expansão dessa pesquisa. É uma nova direção, que só é possível graças à descoberta de outros planetas fora do Sistema Solar”, explica Frank.

O astrônomo refere-se à confirmação oficial da existência de planetas em órbita ao redor de outras estrelas da nossa galáxia, ocorrida em 1995. Desde então, sabe-se que existem mais de 4.000 exoplanetas, como se sabe, alguns deles em regiões consideradas propícias à vida. .

“A questão da existência de planetas em órbita em torno de outras estrelas remonta aos gregos, cerca de 2.500 anos atrás, e só foi respondida 25 anos atrás. Depois de encontrar os primeiros, rapidamente percebemos que a galáxia estava cheia de E, quando você tem planetas, também tem um lugar para procurar ao procurar civilizações extraterrestres “, explica o astrônomo.

Quando tudo começou

Frank entrou em contato com o espaço pela primeira vez aos 5 anos de idade. Seu pai era jornalista e mantinha uma biblioteca com várias edições de revistas de ficção científica. “Lembro-me de descer as escadas e olhar para o convés, que tinha ilustrações de pessoas flutuando ao redor da lua em suas naves espaciais.”

Mais tarde, ele começou a devorar livros de ficção científica. Ele diz que tem um interesse especial em formas de vida extraterrestres desde tenra idade. No entanto, foi apenas recentemente que ele abordou o assunto profissionalmente, após uma carreira acadêmica dedicada principalmente ao estudo da formação e morte de estrelas.

Desde a publicação de seu último livro, Luz das estrelas: mundos alienígenas e destino da terra (Luz das estrelas: mundos alienígenas e o destino da Terra, em tradução livre), que questiona como a descoberta de civilizações alienígenas poderia afetar nossa percepção do futuro da humanidade, Frank mergulhou nesse universo.

A proposta de pesquisa que recebeu o apoio da NASA nasceu há dois anos, durante um workshop de empresa de tecnologia organizado pela agência, em Houston, Texas. Hoje, o projeto também inclui professores e pesquisadores Avi Loeb, da Universidade de Harvard, Jacob-Haqq Misra, da organização Blue Marble Space, Manasvi Lingam, do Instituto de Tecnologia da Flórida, e Jason Wright, da State University da Pensilvânia.

Frank observa que a pesquisa, com duração máxima de três anos, marca o início de um projeto muito maior, que deve durar décadas, e inicialmente cobrirá apenas dois tipos de empresas de tecnologia.

Procurando sinais de inteligência

A escolha de procurar empresas de tecnologia vem da insistência do grupo de cientistas em encontrar uma vida inteligente. A abordagem difere, por exemplo, daqueles que optam por procurar bioassinaturas, uma área que historicamente recebeu mais incentivos da NASA e que busca evidências de qualquer tipo de vida, que também incluiria seres como plantas e microorganismos.

“A NASA financiou amplamente pesquisas de bioassinatura, com um grande esforço para encontrar formas de vida ‘estúpidas’, mas apoiaria alguma pesquisa inteligente de vida? Simplesmente não faz mais sentido”, diz Frank.

Nos próximos três anos, com um apoio financeiro ainda relativamente modesto da agência (aproximadamente US $ 300.000 ou aproximadamente R $ 1,59 milhão), os cientistas procurarão entender melhor as assinaturas visuais que podem levar a duas pistas. específico da existência de tecnologia, a uma distância de vários anos-luz: poluição e uso de energia solar.

“Em relação à poluição, precisamos procurar especificamente sinais de CFCs (clorofluorocarbonos), um produto químico gerado por dispositivos de resfriamento e que foi banido aqui devido aos danos causados ​​à camada de ozônio. Também queremos estabelecer qual assinatura a luz deixaria para trás. refletido nos painéis solares, caso uma civilização como a nossa tenha a idéia de coletar energia de uma estrela em larga escala “.

Se tudo correr bem, esses devem ser os primeiros tópicos a serem incluídos em um catálogo de empresas de tecnologia que serão desenvolvidas nas próximas décadas e servirão de guia para os astrônomos que procuram pistas para uma vida inteligente em outros planetas.

O pesquisador acrescenta que os acadêmicos devem ter tempo suficiente para completar o catálogo até que os registros possam ser colocados em prática, uma vez que os instrumentos para capturar essas informações com a eficácia necessária ainda não foram desenvolvidos.

Segundo Frank, apenas as próximas gerações de telescópios ópticos, com diâmetros que “podem atingir o tamanho de um campo de futebol” (aproximadamente 110 metros), terão um alcance que permitirá analisar as empresas de tecnologia desses planetas. “Somente assim podemos ver se o espectro encontrado na luz emitida por eles corresponde ao digital que estamos prevendo.”

A busca que nunca aconteceu

Ao contrário das teorias da conspiração, muitas das quais afirmam que o governo e os cientistas dos EUA estudam secretamente espécimes alienígenas há décadas, o astrônomo diz que até agora muito pouca pesquisa científica foi feita sobre vida inteligente fora da Terra. .

De fato, segundo ele, a humanidade tem pesquisado cientificamente nesta área, que ainda sofre com a falta de fundos significativos e cujos principais avanços teriam acontecido “graças a um punhado de astrônomos dispostos a passar o tempo livre olhando através das lentes do telescópio “.

“As pessoas têm a noção de que há cientistas procurando sinais de civilizações inteligentes todos os dias. Eles acham que estamos profundamente envolvidos nessa busca, que mapeamos o céu inteiro e não encontramos nada”, explica Frank. “Isso não poderia estar mais longe da realidade.”

O pesquisador lembra ainda que houve uma tentativa da NASA de lançar um programa mais ambicioso de busca por vida inteligente na década de 1990. No entanto, a iniciativa acabou sendo bloqueada pelo Congresso dos EUA, por razões que variam de controle. das despesas ao preconceito que ainda existiam contra a busca por alienígenas.

Para o astrônomo, a importância da empresa é óbvia. Aprender sobre outras civilizações nos ajudaria a entender melhor nosso futuro, especialmente em relação aos desafios que devemos enfrentar pela sobrevivência da humanidade. Entre eles, as mudanças climáticas.

“Nem sabemos se a natureza do Universo permite a criação de civilizações de longo prazo. Talvez todas as civilizações, se houver outras, cheguem aonde estamos, iniciem algo como o aquecimento global e depois sejam extintas 200 anos depois”, diz Frank. .

Por outro lado, descobrir a existência de civilizações muito mais antigas significa que existe um futuro possível para nós e que temos muitas lições a aprender com nossos vizinhos, mesmo que estabelecer esse diálogo seja uma tarefa extremamente complicada? Dependendo da distância, pode levar centenas de anos para que uma mensagem chegue e ao mesmo tempo retorne para nós.

Essa é uma das razões pelas quais o astrônomo está apostando que observar os traços da tecnologia e o modo de vida de uma civilização extraterrestre da Terra pode ser suficiente para estudar sua trajetória e, quem sabe, aprender algo com ela.

O caminho a seguir

Frank diz que hoje o ambiente é muito mais propício à busca de vida inteligente, graças à descoberta de planetas habitáveis ​​e à popularização da ficção científica, que não é mais a “coisa nerd” que era há 50 anos e se tornou em uma parte integrante. da nossa cultura

“Antes, costumava ser motivo de riso. Se você era um cientista em 1975 e queria falar sobre isso, as pessoas já estavam revirando os olhos. Agora, mesmo para jovens gerações de cientistas, não há estigma quando se pensa em civilizações extraterrestres”. . , diz o pesquisador.

Apesar da opinião positiva, o astrônomo adverte contra o imediatismo, uma vez que a ciência “tem o hábito de ser entediante” e pode levar muito tempo para obter resultados.

“Pense nas ondas gravitacionais. Einstein previu mais de um século atrás que elas poderiam existir. Foram necessários cem anos de trabalho incrivelmente detalhado para obter respostas”.[suaexistênciafoifinalmentetestadaem2017″destacaoastrônomo[existênciaofficialmenteprovadaem2017″destaca[suexistenciafuefinalmenteprobadaen2017″destacaelastrónomo[aexistênciadelasfoifinalmentecomprovadaem2017″destacaoastrônomo

“Sobre a vida extraterrestre, tudo o que podemos dizer é que ainda não procuramos por aí. Podemos descobrir novas evidências amanhã, mas provavelmente levará décadas. Estamos apenas no começo, colocando nossos barcos na água para começar. uma jornada que promete ser longa, com um destino final valioso para a humanidade “.

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