Com uma missão em Marte, os Emirados Árabes Unidos se juntam a um grupo seleto de astronomia – 20/07/2020

Com uma missão em Marte, os Emirados Árabes Unidos se juntam a um grupo seleto de astronomia - 20/07/2020

Os Emirados Árabes Unidos lançaram no domingo (19) o Al Amal, ou “Hope”, sua primeira missão interplanetária a Marte. Nos últimos seis anos, o país do Oriente Médio trabalhou para construir uma espaçonave para orbitar o planeta vermelho e se juntar a um grupo seleto de países para realizar esse feito.

O Al Amal foi lançado às 6h58 e 14 segundos do horário japonês (18h58, Brasília) do centro espacial japonês em Tanegashima, em cima do foguete H-IIA. Estados Unidos, Índia e ex-sindicato A União Soviética, além da Agência Espacial Europeia, colocou com sucesso sondas em torno de Marte.

O projeto é gerenciado pela agência espacial dos Emirados Árabes Unidos com a integração do Centro Espacial Mohammed bin Rashid em Dubai, em associação com a Universidade do Colorado em Boulder, a Universidade Estadual do Arizona e a Universidade da Califórnia em Berkeley, todos os Estados Unidos. .

A um custo estimado de US $ 200 milhões, a Missão Emirates Mars, como era chamada, chegará a Marte em fevereiro de 2021 e só orbitará o planeta. Segundo o site do projeto, o objetivo é “estudar a dinâmica da atmosfera marciana em escala global e em escalas diurnas e sazonais”.

Para isso, a sonda coletará informações para uma melhor compreensão da circulação e do clima na atmosfera marciana inferior e média. O Al Amal foi projetado com três instrumentos para estudar a atmosfera: dois o analisarão em luz infravermelha e ultravioleta, e um gerador de imagens tornará as fotos visíveis em cores.

A missão ainda precisa verificar os mecanismos por trás do transporte ascendente de energia e partículas e, como resultado, entender como o planeta perdeu parte de sua atmosfera.

Orbitando Marte

A inserção na órbita de Marte não será uma tarefa fácil para a sonda. Quase metade do seu combustível é gasto para atingir a velocidade necessária. O consumo de combustível dura aproximadamente 30 minutos e reduz a velocidade da espaçonave de aproximadamente 121.000 km / h para aproximadamente 18.000 km / h.

Além disso, são necessários 13 a 26 minutos para que os sinais de rádio de Marte viajem para a Terra. Portanto, o equipamento que opera a sonda não poderá intervir na inserção da órbita, ou seja, a operação deve ser concluída 100% de forma autônoma.

Quando a inserção estiver concluída, Al Amal será ofuscado por Marte, tornando impossível fazer qualquer contato. Somente após a sonda sair do lado escuro do planeta é que a comunicação será restabelecida e a equipe poderá ter certeza de que a manobra foi bem-sucedida.

Satélite meteorológico

A maioria das naves espaciais enviadas para Marte tem a tarefa de analisar sua geologia, com imagens de alta resolução da superfície. Apenas alguns satélites como o Tracking Gas Orbiter da Agência Espacial Européia ou a sonda Maven da NASA estão equipados para estudar a atmosfera do planeta.

Então Al Amal será capaz de ajudar os cientistas a entender como o clima evolui ao longo do tempo. Chamada pelos Emirados Árabes Unidos como “o primeiro satélite meteorológico de Marte”, espera-se que a sonda monitore o clima do planeta durante o dia durante um ano e seja capaz de fornecer informações sobre seus eventos extremos, como tempestades globais de poeira.

Em 2018, uma grande tempestade atingiu Marte, interrompendo permanentemente a comunicação com o rover Opportunity da NASA.

A sonda Al Amal deve seguir um caminho elíptico ao redor do planeta, aproximando-se da superfície a cada 55 horas, permitindo que o veículo observe aproximadamente as mesmas partes em diferentes momentos do dia.

“Você pode cobrir todo o horário local, todas as áreas de Marte, e isso nos dá a consistência necessária para poder dizer que cobrimos o ciclo do dia-a-noite para Marte”, disse Sarah Verg Yousif Al Amiri, Ministro de Estado. de Ciências Avançadas dos Emirados Árabes Unidos até The Verge.

Após a missão em Marte, os Emirados anunciaram que estão abrindo portas para jovens de países árabes participarem de um programa espacial de três anos. “Eles podem vir, ganhar experiência, ser vetores de mudança para toda a região”, afirmou o ministro.

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