Como a alta temporada deve levar ao uso de letras gregas para nomear furacões | Ciência e saúde

Com a formação das tempestades tropicais Teddy e Vicky na segunda-feira (14), neste ano já foram nomeadas 20 tempestades.

Com apenas mais um nome na lista de nomes de exercícios padrão, Wilfred, as letras do alfabeto grego serão usadas para nomear as próximas tempestades. Esta seria apenas a segunda vez na história que isso aconteceu.

A temporada atual foi extremamente tempestuosa. Em meados de setembro, as estatísticas do US National Hurricane Center mostraram que normalmente teríamos, em média, sete sistemas nomeados naquela época. Este ano, porém, tem estado longe do normal, com 13 acima da média.

Uma das características mais marcantes desta temporada foi o quão cedo cada uma das tempestades nomeadas se formou em relação aos anos anteriores. Teddy e Vicky, por exemplo, foram as primeiras tempestades com os nomes ‘T’ e ‘V’ registradas.

Imagem de satélite mostrando o furacão Sally na costa do Golfo do México – Foto: Rammb / Noaa / Nesdis / AFP

No entanto, nada disso foi uma surpresa para os meteorologistas, já que as condições previam uma alta temporada.

As previsões da National Atmospheric Oceanographic Administration (NOAA) e da Colorado State University, nos Estados Unidos, previam que 2020 teria cerca de duas vezes o número médio de tempestades nomeadas entre 1981 e 2010.

Existem apenas 21 nomes na lista da Organização Meteorológica Mundial (OMM) dedicados a cada ano, então se as previsões se concretizarem, o alfabeto grego será usado para nomear o resto.

Gerry Bell, o melhor meteorologista da NOAA para a temporada de furacões, disse que a previsão de sua organização de até 25 tempestades nomeadas é inédita para eles.

O alfabeto grego só foi usado uma vez antes, no recorde da temporada de furacões de 2005, quando 27 tempestades foram nomeadas. Terminou com a tempestade tropical Zeta no final de dezembro.

Foi também a temporada em que o furacão Katrina de categoria 5 causou grandes danos na Louisiana e no Mississippi, um dos desastres naturais mais prejudiciais da história americana.

Por que essa temporada é tão intensa?

Vários são os fatores necessários para o surgimento de um furacão ou tempestade tropical. Isso inclui uma temperatura da superfície do mar acima de 26 ° C e instabilidade na atmosfera perto da África Ocidental. Também é necessário um pequeno corte do vento (mudança rápida de direção e velocidade).

E é isso que vimos até agora neste ano. As temperaturas da superfície do mar no Atlântico têm estado consistentemente 1 a 2 graus acima do normal durante o verão, ocupando o quarto lugar entre as mais quentes já registradas, de acordo com meteorologistas da Colorado State University.

Durante o resto de setembro e até outubro, a temperatura da superfície do mar permanecerá alta o suficiente para favorecer a formação de tempestades tropicais.

O furacão Sally causou estragos no Alabama e na Flórida

O outro ingrediente principal em uma tempestade tropical, vento de baixo cisalhamento, também foi extremamente baixo em julho.

As previsões sazonais publicadas sugerem que há uma forte conexão entre o cisalhamento do vento em julho e o cisalhamento médio do vento entre agosto e outubro, portanto, podemos esperar que isso aumente a atividade de tempestades também no Atlântico.

O último fator que contribui para a previsão de uma temporada ativa é um padrão climático natural denominado Enso – El Niño Oscilação Sul, que descreve o estado das temperaturas da superfície do mar e os padrões dos ventos no Oceano Pacífico, que têm implicações climáticas. ao redor do globo.

Quando essa oscilação está em uma fase neutra ou negativa, conhecida como La Niña, a atividade do furacão tende a aumentar. A NOAA anunciou em meados de setembro que as águas do Pacífico oriental haviam esfriado o suficiente para formar o La Niña.

A mudança climática é um fator contribuinte?

Conectar ciclones tropicais às mudanças climáticas é complicado. Os climatologistas estão investigando ativamente esta área e os estudos até agora sugerem que podemos ver tempestades maiores e mais intensas em um mundo em aquecimento.

No entanto, como há muitos fatores envolvidos, não podemos dizer se a mudança climática causada pelo homem tem um efeito em situações únicas como esta.

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