Como Beethoven ficou surdo (e ainda assim criou algumas das melhores obras da história da música) | Mundo

A expectativa não era apenas devido ao longo tempo que o compositor e maestro havia produzido sua última sinfonia, mas também por não estar naquele palco há 12 anos.

Mas ali estava o grande maestro, diante de uma das maiores orquestras já montadas para um concerto como nenhuma outra, que incluiria uma novidade nesse gênero musical: a voz.

De costas para o público, Beethoven conduzia os músicos com paixão desenfreada, sacudindo o corpo e agitando os braços no ritmo da música.

Ele estava tão concentrado que, no final da peça, continuou gesticulando, até que um dos solistas se aproximou e o virou para que pudesse ver os aplausos que ele não conseguia ouvir.

Beethoven era profundamente surdo.

Existem várias versões deste incidente, Laura Tunbridge, professora de música na Universidade de Oxford e autora da recente biografia Beethoven: A Life in 9 Pieces (“Beethoven: a life em nove peças “).

“Ele estava no palco durante a estreia (sinfônica), mas tinha um diretor musical ao seu lado que mantinha as coisas em ordem, porque naquele momento se sabia que Beethoven havia muito havia deixado de ser um regente de confiança”, explica.

Poderia ter sido uma performance caótica, não só pela presença incomum de um compositor surdo, mas também pela extensão e complexidade da peça e pelos poucos ensaios que faziam na época.

“É incrível que tenha corrido tão bem, dada a falta de preparação”, diz o professor Tunbridge.

Vida complexa, música revolucionária

Em todo caso, esta apresentação representa tanto a glória quanto a tragédia que marcou a complexa e contraditória personalidade de Beethoven, cujo nascimento em Bonn, Alemanha, há 250 anos, é celebrado em 16 de dezembro.

O compositor teve inúmeros problemas de saúde. – Foto: GETTY IMAGES

A data é estimada, pois só se sabe com certeza que ele foi batizado em 17 de dezembro de 1770.

Compositor de imponderável imaginação, paixão e poder, ele se formou em uma época de turbulência política marcada pelas guerras napoleônicas.

E ele foi reconhecido e adotado como um dos músicos mais famosos de Viena, uma cidade bem ciente de seu legado e estatura neste campo.

“Em muitos aspectos, revolucionou o âmbito da música em termos de som e volume, a sua ambição e a ideia de que pode expressar ideias e sentimentos; (Ele mostrou que a música) não é apenas um show, puro entretenimento, mas muito mais profundo ”, afirma o acadêmico.

“Beethoven foi a chave para estabelecer essa atitude em relação à música, para elevá-la a uma forma de arte.”

Mas, ao mesmo tempo, ele também tinha a reputação de ser irascível, egoísta, narcisista, insociável, frustrado no amor, tacanho, hipocondríaco e alcoólatra.

Isso faz parte do mito romântico de Beethoven, diz Tunbridge, porque “preferimos a imagem do artista torturado por seus demônios internos e doenças físicas”.

Pintá-lo como um professor que se dedica sobretudo à sua arte, com a capacidade de criar peças que vão além da nossa imaginação, faz com que pareça alguém de fora do mundo.

A verdade é que o compositor sofria de inúmeros problemas de saúde, pelos quais foi submetido na época a tratamentos médicos horríveis e até ridículos e, em certos casos, agravaram o seu mal-estar.

Vários especialistas modernos conduziram investigações forenses históricas para determinar de quais doenças ele sofria, qual era sua relação com sua surdez e como elas influenciaram sua personalidade e criação musical.

O neurocirurgião britânico Henry Marsh mostrou um catálogo completo de doenças, como seriam diagnosticadas hoje, no documentário do Serviço Mundial da BBC “Dissecando Beethoven”.

Segundo o médico, o compositor sofria de “doenças inflamatórias intestinais, síndrome do intestino irritável, diarreia violenta, doença de Whipple, depressão crônica, envenenamento por mercúrio e hipocondria”.

No dia seguinte à morte de Beethoven, 27 de março de 1827, o distinto médico Johannes Wagner realizou uma autópsia no cadáver e encontrou o abdômen inchado e o fígado com um quarto do tamanho normal, indícios de cirrose por consumo de álcool.

O alcoolismo era um problema de família: afetava sua avó e seu pai era um conhecido bêbado.

Beethoven bebia vinho regularmente e em ocasiões sociais, embora na época fosse um substituto comum para água impura, de acordo com o professor Tunbridge.

Porém, “seus médicos recomendaram que ele reduzisse a quantidade, o que é curioso porque naquela época os prejuízos associados ao alto consumo de álcool não eram bem conhecidos”, diz o pesquisador.

William Meredith, pesquisador do Beethoven Study Center da Universidade de San José, Califórnia, estabeleceu uma relação entre o consumo de vinho e possível envenenamento por chumbo, a partir de uma amostra analisada quimicamente do cabelo do compositor, que indicou a presença desse metal. .

Os comerciantes da época costumavam colocar suco de uva em barris revestidos de chumbo para fermentação. A técnica deu à bebida uma textura e um sabor açucarado que as pessoas gostavam de consumir sem saber sua toxidade pelo contato com metais pesados.

O envenenamento por chumbo pode causar danos neurológicos, embora não haja como provar que Beethoven sofria da doença.

O que se sabe é que seu aparelho auditivo foi profundamente afetado, segundo o médico que Wagner descobriu na autópsia.

A pesquisadora Meredith disse à BBC que a surdez pode estar relacionada a suas doenças abdominais, já que já haviam aparecido na mesma época.

“Além disso, Beethoven reclamava constantemente de febres e enxaquecas, que sofreu pelo resto da vida.”

Outra teoria é a do Dr. Philip Mackowiak, da Escola de Medicina da Universidade de Maryland, que aponta a sífilis congênita como uma possível causa.

Doença “importada” do continente americano, a sífilis devastou a Europa, causando sérios problemas a uma população indefesa.

No caso de Beethoven, segundo Mackowiak, a doença se manifestou como distúrbios gastrointestinais e o tipo de surdez que ele tinha.

Mas o neurocirurgião Henry March acredita que não há evidências concretas para isso, pois não há um diagnóstico moderno de sua saúde. Para ele, tudo o que pode fazer é especular.

Em todo caso, o que se pode comprovar é que os problemas de audição começaram entre 1897 e 1988.

E foi graças a uma carta encontrada após sua morte, conhecida como “Testamento de Heiligenstadt”.

É um documento dirigido a seus dois irmãos, que Beethoven escreveu em 1802 na cidade de Heiligenstadt, onde foi recuperar a saúde.

No texto, ele expôs toda a sua alma e seus pensamentos mais profundos, abordando como a surdez o atormentava e como explicava seu comportamento errático.

“… quase seis anos atrás, fui acometido por uma doença perniciosa que os médicos incapazes pioraram”, escreveu ele, detalhando como se sentiu compelido a se isolar, “para viver longe do mundo, sozinho.”

“Devo viver como um pária. Se me aproximo das pessoas, sofro uma angústia terrível: a de me expor a advertências sobre minha condição.”

“Ah! Como confessar a fraqueza de um sentido que em mim deve existir em um estado de maior perfeição, em um nível de perfeição que pouquíssimos músicos conheceram”, declarou angustiado.

O Dr. Mackowiak descreveu a condição para a BBC como “uma surdez rara, nos termos de hoje, pois começou lentamente e progrediu ao longo dos próximos 25 a 30 anos.”

No início, eu estava perdendo a capacidade de ouvir certas frequências e, com o tempo, outras foram adicionadas.

“É muito difícil saber”, explica o professor Tunbridge. “Há relatos que o descrevem surdo e falando em voz alta, mas não se sabe exatamente qual era a situação”.

Em 1818, ele teve dificuldade em entender o que as pessoas diziam, então pediu que anotassem suas perguntas e comentários.

Mesmo assim, algumas anedotas gravadas no final de sua vida indicavam que ele ainda conseguia captar certos sons, embora de forma fraca, como quando se surpreendeu ao ouvir um grito agudo.

Apesar do trauma da surdez, aliado à frustração de não poder casar, continuou a compor e a criar obras que talvez sejam as suas peças mais expressivas, emocionantes e experimentais.

“O interessante sobre o Testamento de Heligenstadt é que ele nunca enviou a carta aos irmãos”, disse o professor.

“(Nele) ele decide que a vida ainda tem valor e que ele vai continuar compondo, e que sua música vai salvá-lo.”

O instrumento por excelência de Beethoven era o piano, então ele continuou a compor com ele, com a ajuda de vários dispositivos para amplificar o som.

Foi Tom Beghin, pianista e pesquisador do Instituto Orpheus, na Bélgica, quem criou esses aparelhos de amplificação que acentuavam as vibrações dos instrumentos para que ele pudesse senti-los ao tocar.

Mas não era esse o ponto.

“Você tem que ter em mente que os músicos dependem muito de sua imaginação, que podem ouvir sons em suas cabeças e Beethoven cria música desde a infância”, disse Tunbridge.

“Então, talvez ele não pudesse ouvir o mundo exterior, mas não há razão para pensar que sua capacidade de ouvir música em sua mente se deteriorou ou que sua criatividade musical diminuiu.”

Deve ter sido incrivelmente frustrante escrever música para os outros tocarem e não aproveitarem totalmente.

Mas, assim como a surdez o tornava difícil e mal-humorado, também forçava Beethoven a injetar mais força em sua música e dar-lhe uma expressão física.

O compositor britânico Richard Ayres, que também é surdo e estreou este ano uma peça inspirada em Beethoven e em sua própria perda auditiva, disse em um documentário da BBC que o grande diretor teve que criar uma música “mais exuberante” como resultado. .

“As falas musicais devem se destacar mais e ser mais claras”, afirma. “Se você não consegue ouvir bem, depende da energia dos músicos para expressar a música também.”

É o que Beethoven exigia de seus músicos, disse Ayres, que podiam ver os movimentos de seu corpo e a maneira como olhavam para o instrumento.

Vários artistas modernos consideram que a surdez aprimorou sua música de várias maneiras.

Ela deu-lhe uma qualidade latejante, conduziu-o por caminhos inesperados, até estranhos, para momentos perdidos e comoventes.

É o caso de uma de suas últimas peças, o quarteto de cordas número 15, Opus 132, que contém o movimento “Heiliger Dankgesang” e foi criado em agradecimento a Deus por ajudá-lo a se recuperar de uma doença.

“Todos os exemplos de sua inociabilidade e suas doenças são verdadeiros”, reconhece o professor Tunbridge. “Mas não foi só isso.”

“Há um lado mais suave e amigável de Beethoven. Não era assim o tempo todo, mas foi o suficiente para mostrar a imagem monocromática que temos dele. Existem outros aspectos que mostram suas qualidades humanas.”

O fato de Beethoven ter escrito uma ode à alegria em um de seus momentos pessoais mais difíceis é um exemplo da sensação de esperança que inundou seus trabalhos posteriores, diz o musicólogo da Universidade de Oxford.

Por muito tempo, desde a juventude, ele quis colocar o poema homônimo de Schiller na música e procurou muitas maneiras de fazê-lo, até que encontrou um espaço na Nona Sinfonia.

“Acredito que os ideais expressos no texto, os de fraternidade e felicidade, são o que Beethoven acreditava em termos políticos e como a sociedade deveria ser.”

“Ele manteve essa perspectiva até o fim de sua vida, e isso é algo que não podemos ignorar.”

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