Como nossos hábitos on-line podem ser prejudiciais ao planeta 06/07/2020

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A Internet nos permite enviar mensagens, compartilhar fotos, baixar músicas, assistir a vídeos … Mas cada uma dessas atividades tem um pequeno custo para o meio ambiente.

Você provavelmente já respondeu alguns e-mails hoje, enviou uma mensagem de texto via WhatsApp e fez uma rápida pesquisa no Google. À medida que o dia avança, você sem dúvida ficará ainda mais conectado, baixando fotos, ouvindo música e assistindo vídeos.

Cada uma dessas atividades on-line tem um pequeno custo para o meio ambiente: alguns gramas de dióxido de carbono são emitidos devido à energia necessária para executar seus dispositivos e alimentar as redes sem fio que você acessa.

Sem contar os data centers e servidores necessários para armazenar, processar e distribuir todo o conteúdo que consumimos na Internet, que talvez seja o maior consumidor de energia.

Embora a energia necessária para fazer uma simples pesquisa na Internet ou enviar um email seja pequena, aproximadamente 4,1 bilhões de pessoas (53,6% da população mundial) estão conectadas hoje. Ou seja, esses pequenos pedaços de energia e os gases de efeito estufa associados a todas as atividades on-line se multiplicam.

De acordo com algumas estimativas, a pegada de carbono de nossos dispositivos, da Internet e de seus sistemas de suporte representa aproximadamente 3,7% das emissões globais de gases de efeito estufa.

É semelhante à quantidade produzida pela indústria da aviação em todo o mundo, explica Mike Hazas, pesquisador da Universidade de Lancaster, no Reino Unido. E a previsão é que essas emissões dobrem até 2025.

Se dividirmos aproximadamente 1,7 bilhão de toneladas de emissões de gases de efeito estufa que se estima serem geradas na produção e operação de tecnologias digitais entre todos os usuários da Internet no mundo, isso significa que cada um de nós é responsável pelas emissões. 400 g de dióxido de carbono por ano.

Mas essa conta não é tão simples: esse número pode variar dependendo de onde você estiver. Os usuários da Internet em algumas partes do planeta terão uma pegada de carbono desproporcionalmente grande.

Um estudo estimou que há 10 anos, os usuários médios da Internet na Austrália eram responsáveis ​​pela emissão equivalente a 81 kg de dióxido de carbono (CO2e) na atmosfera. Melhorias na eficiência energética, economias de escala e uso de energia renovável certamente reduziram esse volume, mas é claro que as pessoas nos países desenvolvidos ainda são responsáveis ​​pela maior parte da pegada de carbono da Internet. (CO2e é uma unidade usada para expressar a pegada de carbono de todos os gases de efeito estufa juntos, como se todos fossem emitidos como dióxido de carbono)

A constatação de que nossas atividades on-line estão danificando o planeta levou algumas pessoas a agir.

“Tudo o que podemos fazer para reduzir as emissões de carbono é importante, por menor que seja, e isso inclui o modo como nos comportamos na Internet”, diz Philippa Gaut, professora de Surrey, Reino Unido.

Ela faz parte de um crescente grupo de consumidores preocupados com o meio ambiente, que estão tentando reduzir seu impacto no planeta gerado pela internet.

“Se todos mudassem seus hábitos, isso teria mais impacto”, acrescenta.

Uma das dificuldades em descobrir a pegada de carbono de nossos hábitos on-line é que não há amplo consenso sobre o que deve e o que não deve ser incluído. Devemos incluir, por exemplo, emissões da fabricação de hardware de computador? E as emissões de equipamentos e edifícios de empresas de tecnologia?

Até os dados sobre como os data centers operam são questionáveis: muitos operam com energia renovável, enquanto algumas empresas compram “créditos de carbono” para compensar o uso de energia.

Nos Estados Unidos Nos EUA, os data centers são responsáveis ​​por 2% do uso de eletricidade no país, enquanto globalmente representam pouco menos de 200 terawatt-hora (TWh). Mas, de acordo com a União Internacional de Telecomunicações das Nações Unidas (UIT), esse número permaneceu estável nos últimos anos, apesar do aumento no tráfego da Internet.

Isso se deve principalmente à melhoria da eficiência energética e à mudança para centralizar os data centers em instalações gigantes.

Mas enquanto muitas empresas afirmam que seus data centers usam energia renovável, em algumas partes do mundo ainda dependem muito da queima de combustíveis fósseis. E pode ser difícil para os consumidores escolher quais datacenters eles querem usar.

No entanto, vários dos principais provedores de nuvem estão comprometidos em reduzir sua pegada de carbono, portanto, o armazenamento de fotos, documentos e serviços em execução em seus servidores sempre que possível é uma abordagem que pode ser adotada.

De um ponto de vista individual, a simples troca de dispositivos com menos frequência é uma maneira de reduzir a pegada de carbono da tecnologia digital. Os gases de efeito estufa emitidos na fabricação e transporte desses dispositivos podem representar uma parte considerável das emissões durante a vida útil dos equipamentos eletrônicos.

Um estudo da Universidade de Edimburgo, na Escócia, mostrou que estender o tempo de uso de um computador e monitor de quatro para seis anos pode evitar o equivalente a 190 kg de emissões de carbono na atmosfera.

Mensagens ecológicas

Também podemos mudar a maneira como usamos os dispositivos para reduzir nossas impressões digitais de carbono. Uma das maneiras mais fáceis de começar é alterando a maneira como enviamos mensagens.

Pode não ser surpreendente, mas a pegada de carbono de um email também varia significativamente, dependendo se é um email de spam (0,3g de CO2e), um email comum (4g de CO2e) ou um email. com foto ou acessório pesado (50 g CO2e), de acordo com o pesquisador Mike Berners-Lee, da Universidade de Lancaster.

No entanto, esses dados foram formulados por Berners-Lee há 10 anos. E de acordo com Charlotte Freitag, especialista em pegada de carbono da Small World Consulting, empresa fundada por Berners-Lee, o impacto dos emails pode ter aumentado.

“Acreditamos que a pegada da mensagem pode ser maior hoje, pois as pessoas usam telefones maiores”, diz ela.

Com base nos dados acima, algumas pessoas estimaram que seus e-mails podem gerar 1,6 kg de CO2e em um único dia. O próprio Berners-Lee também calculou que um usuário corporativo padrão produz 135 kg de CO2e enviando e-mails a cada ano, o que equivale a dirigir 321 km de carro.

Mas pode ser fácil reduzir esse impacto. Se pararmos com detalhes desnecessários, como e-mails apenas para dizer “obrigado”, podemos coletivamente economizar muitas emissões de carbono.

Se todo adulto no Reino Unido enviasse um e-mail com menos de “obrigado”, isso poderia impedir que 16.433 toneladas de carbono fossem emitidas por ano, o equivalente a tirar 3.334 carros a diesel das ruas, de acordo com a empresa de energia OVO.

“Embora a pegada de carbono de um e-mail não seja grande, é um ótimo exemplo do princípio mais amplo de que reduzir o desperdício em nossas vidas é bom para o nosso bem-estar e o meio ambiente”, acrescenta Berners-Lee.

A troca de anexos de email por links de documentos e o envio de mensagens para vários destinatários ao mesmo tempo é outra maneira fácil de reduzir nossa pegada de carbono digital, além de cancelar a inscrição em emails que não lemos mais.

“Cancelei o recebimento de boletins gerados automaticamente. Quando soube da pegada de carbono dos e-mails, fiquei horrorizado”, diz Gaut.

“Agora, tomo cuidado para não registrar meu e-mail em novos sites … isso me tornou mais consciente do impacto”.

De acordo com estimativas do serviço antispam da Cleanfox, o usuário médio recebe 2.850 e-mails de spam por ano, responsáveis ​​pela emissão de 28,5 kg de CO2e.

Optar por enviar uma mensagem de texto (SMS) é talvez a alternativa mais ecológica como forma de manter contato, pois cada mensagem gera apenas 0,014g de CO2e.

Estima-se que um tweet tenha uma pegada de CO2e de 0,2 g (embora o Twitter não tenha respondido a solicitações para confirmar esse número), enquanto o envio de mensagens por aplicativos como WhatsApp ou Facebook Messenger tem apenas uma intensidade de carbono de um pouco menos do que enviar um email, de acordo com os cálculos da Freitag.

Agora, novamente, isso pode depender do que você está enviando: gifs, emojis e imagens têm uma pegada maior que o texto simples.

Segundo a Freitag, a pegada de carbono de fazer uma ligação telefônica de um minuto é um pouco maior do que o envio de uma mensagem de texto, mas o impacto de fazer chamadas de vídeo na Internet é infinitamente maior.

Um estudo de 2012 estimou que uma reunião de videoconferência de cinco horas com participantes de diferentes países produziria entre 4 kg e 215 kg de CO2e.

Mas é importante lembrar que, se a videoconferência substituir as viagens (como viajar de carro ou avião) para chegar à reunião, poderá ser muito melhor para o meio ambiente.

O mesmo estudo constatou que uma videoconferência produz apenas 7% das emissões de reuniões presenciais.

Pesquisa limpa

A pesquisa na Internet é outra área complicada. Há uma década, cada pesquisa tinha uma pegada de 0,2 g de CO2e, de acordo com dados publicados pelo Google.

Hoje, o Google usa uma combinação de energia renovável e compensação de carbono para reduzir a pegada de suas operações, enquanto a Microsoft, dona do mecanismo de busca Bing, prometeu remover mais carbono da atmosfera do que emite até 2030.

Paralelamente, estão em andamento iniciativas para investigar se essa pegada agora é maior ou menor.

No entanto, de acordo com os dados do Google, um usuário médio de seus serviços (alguém que realiza 25 pesquisas por dia, assiste 60 minutos no YouTube, tem uma conta do Gmail e acessa outros serviços da empresa) produz menos de 8 g . CO2e por dia.

No entanto, os mecanismos de pesquisa mais recentes tentam se destacar como opções mais ecológicas desde o início. Ecosia, por exemplo, diz que plantará uma árvore para cada 45 buscas realizadas.

Esse tipo de compensação pode ajudar a remover o carbono da atmosfera, mas o sucesso de iniciativas como essa geralmente depende de quanto tempo leva para as árvores crescerem e o que acontece quando são derrubadas.

Independentemente do mecanismo de pesquisa que você escolher, o uso da Web para pesquisar informações é mais sustentável do que pesquisar livros.

De fato, a pegada de carbono de um livro é de cerca de 1 kg de CO2e, enquanto a de um jornal publicado no fim de semana é de 0,3 a 4,1 kg de CO2e, o que torna a leitura das notícias na internet mais verde do que no papel.

Mas você pode ler livros para toda a vida, 2.300 para ser mais preciso, até atingir a mesma pegada de carbono de um voo de Londres para Hong Kong. Portanto, não se sinta culpado ao comprar o próximo best-seller.

Aqueles que foram tentados a investir em criptomoedas também podem querer pensar cuidadosamente sobre o impacto ambiental dessas transações.

O algoritmo “prova de trabalho”, usado para validar transações no blockchain (um tipo de banco de dados descentralizado que usa criptografia para registrar transações) requer enorme poder de processamento.

Um estudo recente estimou que o BitCoin é responsável apenas por aproximadamente 22 milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono por ano, mais do que a pegada de carbono total da Jordânia.

Superar o tédio

Assistir a vídeos on-line representa a maioria do tráfego da Internet no mundo (60%) e gera 300 milhões de toneladas de dióxido de carbono por ano, o que equivale a aproximadamente 1% das emissões globais, de acordo com o centro de estudos francês . O projeto Shift.

Isso ocorre porque, além da eletricidade usada pelos dispositivos, há a energia consumida pelos servidores e pelas redes que distribuem o conteúdo.

“Se você liga a TV para assistir à Netflix, cerca de metade da energia é usada para alimentar a TV e a outra metade é usada para alimentar a Netflix”, diz Hazas.

No entanto, alguns especialistas insistem que a energia necessária para armazenar e transmitir vídeos é menor do que as atividades de processamento mais intensivas realizadas pelos data centers.

Parte da poluição ambiental resultante do uso da Internet também se deve a um tipo controverso de navegação. A pornografia é responsável por um terço do tráfego de streaming de vídeo, gerando tanto dióxido de carbono quanto a Bélgica em um ano.

As plataformas de streaming, como Amazon Prime e Netflix, representam mais um terço, enquanto o terço final da pegada de carbono do streaming de vídeo se refere à exibição de conteúdo no YouTube e nas mídias sociais.

A Netflix diz que seu consumo global de energia atinge 451.000 megawatt-hora por ano, o suficiente para abastecer 37.000 casas, mas insiste em comprar certificados de energia renovável e créditos de carbono para compensar qualquer energia proveniente de fontes de combustíveis fósseis.

O streaming e o download de músicas também afetam o ambiente.

Rabih Bashroush, pesquisador da Universidade de East London (UEL) e cientista chefe do projeto Eureca, financiado pela Comissão Europeia, calculou que o clipe da música Lentamente (2017), que alcançou 5 bilhões de visitas, consumiram tanta eletricidade quanto Chade, Guiné-Bissau, Somália, Serra Leoa e República Centro-Africana juntos em um único ano.

“As emissões totais de transmissão para essa música podem ser superiores a 250.000 toneladas de dióxido de carbono”, diz ele.

No entanto, Hazas observa que algumas visualizações do YouTube não são intencionais. Um estudo liderado pela colega Kelly Widdicks analisou os hábitos de transmissão e descobriu que alguns espectadores usam o YouTube como ruído de fundo e, às vezes, até dormem, gerando carbono por nada.

Reduzir esse tipo de uso ou impedir que o vídeo seja reproduzido acidentalmente em um navegador aberto quando você não está assistindo, pode ajudar a reduzir sua pegada de carbono.

Alterar as configurações de reprodução automática e assistir ao vídeo em uma resolução mais baixa, quando não é necessária alta definição, também pode fazer a diferença.

Mas, de acordo com Hazas, a maneira mais eficiente de assistir seu programa favorito é esperar até que ele esteja disponível na televisão ou optar por transmitir por Wi-Fi em vez de usar uma rede móvel.

“O uso do telefone com uma rede móvel consome pelo menos o dobro da energia do Wi-Fi. Portanto, se você puder esperar até chegar em casa para assistir ao YouTube, melhor”, explica ele. E uma das maneiras mais agradáveis ​​de ser ambientalmente amigável é assistir a filmes e programas de TV juntos.

“Em geral, o áudio é menos problemático”, acrescenta Hazas, pois o streaming de áudio consome menos energia e carbono do que o streaming de vídeos.

Mas pesquisadores da Universidade de Oslo, na Noruega, descobriram que o impacto ambiental de ouvir música nunca foi tão grande, com uma pegada de 200.000 a 350.000 toneladas de CO2e somente nos Estados Unidos, a partir de músicas baixadas de MP3 players. .

Acredita-se que as emissões associadas aos serviços de streaming de música sejam ainda maiores.

No entanto, o número de vezes que você ouve uma música pode fazer a diferença. A compra de um disco ou CD físico pode ser mais apropriado se você ouvir o mesmo álbum repetidamente. Mas se você ouvir uma música menos de 27 vezes na sua vida, a transmissão poderá ser melhor.

Da mesma forma, estima-se que o custo ambiental do download de jogos de vídeo seja maior que a produção e distribuição de discos Blu-Ray. A primeira tentativa de mapear o uso de energia dos jogos nos EUA EUA Ele mostrou que eles produzem 24 megatons de dióxido de carbono por ano.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, que conduziram o estudo, descobriram que os jogadores americanos usam 2,4% da eletricidade doméstica, 32 terawatt-hora de energia por ano, mais do que um freezer ou uma máquina de lavar.

Eles também descobriram que o streaming de jogos consome mais energia; portanto, as emissões de carbono podem piorar à medida que mais pessoas jogam jogos nos quais o trabalho com computadores é feito remotamente, e não em consoles individuais, como em dispositivos como o Google Stadia.

Mas Hazas é mais otimista.

“A pegada de carbono de jogos multiplayer, como Fortnite, não é tão ruim”, diz ele.

“Eles são projetados para serem responsivos, para que não exijam muito tráfego de dados. Por exemplo, você pode verificar a posição de um personagem no mapa ou ver se alguém está atirando, mas não são necessários muitos dados para comunicá-lo.”

No entanto, a atualização de jogos consome mais carbono.

“Grandes jogos como Fortnite ou Call of Duty exigem muitas atualizações, então você está enfrentando gigabytes de downloads a cada duas semanas, o que adiciona novos recursos ao jogo”.

Para quem gosta de explorar as mídias sociais, as notícias são boas. É sem dúvida a forma de entretenimento digital menos intensiva em carbono.

Segundo o relatório de sustentabilidade do Facebook, a pegada de carbono anual de um usuário é 299 g de CO2e, que é menos do que a água fervente de uma chaleira. Mas se você considerar que a plataforma tem mais de um bilhão de usuários, existem muitos bules.

É possível reduzir as emissões de carbono desativando alguns recursos das redes sociais e outras aplicações.

“Descobrimos que as atualizações de aplicativos e os backups automáticos na nuvem representam cerca de 10% do tráfego de telefones celulares”, diz Hazas.

“Portanto, desabilitar backups desnecessários na nuvem e desabilitar downloads automáticos para atualizações de aplicativos é uma coisa boa.”

Mas como mudar nossos hábitos pessoais na Internet só funciona até certo ponto, também deve haver mudanças no setor para garantir que as emissões de carbono possam ser reduzidas, diz Elizabeth Jardim, ativista do Greenpeace.

Prevê-se que as emissões de gases de efeito estufa do setor de TI representem 14% das emissões globais até 2040. Mas, ao mesmo tempo, a União Internacional de Telecomunicações das Nações Unidas estabeleceu uma meta para o setor reduzir suas emissões. 45% na próxima década.

“É mais importante garantir que as empresas que desenvolvem a Internet migrem para fontes de energia renováveis ​​e gradualmente eliminem gradualmente os combustíveis fósseis”, diz Jardim. “Então, sim, podemos pesquisar na Internet sem culpa”.


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About the Author: Adriana Costa Esteves

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