Como respondo às pessoas que dizem ‘Não sou latino o suficiente’

Durante o Mês da Herança Hispânica, TODAY está compartilhando a história, dor, alegria e orgulho da comunidade. Destacamos os pioneiros hispânicos e vozes em ascensão. HOJE publicaremos ensaios pessoais, histórias, vídeos e especiais ao longo dos meses de setembro e outubro. Para obter mais informações, clique aqui.

O que significa ouvir que “você não é latino o suficiente?” Já ouvi isso muitas vezes ao longo da minha vida, mas especialmente durante minha carreira na televisão. Certa vez, um agente me disse que alguém para quem eu trabalhava – alguém que tinha muito poder sobre minha carreira – disse a ele: “Queremos mais Morales, menos Natalie.” Ai! Sim é verdade! É verdade. Doeu muito, pois esses comentários fazem muitos de nós que somos uma mistura, ou uma mistura. Viemos em tantos tons, não apenas marrom, mas também branco, preto. , bronzeado, verde-oliva e muito mais.

Morales (extrema esquerda) quando criança com seus pais e irmã no Panamá.Cortesia de Natalie Morales

Sou 100% latina, filha de mãe brasileira e pai porto-riquenho. Falo espanhol e português e cresci falando e ouvindo em casa e com minha família no exterior. Eu morei no Panamá, Brasil e Espanha e passei muitas férias e verões em Porto Rico com minha família lá.

Quando alguém diz, com base na cor da minha pele ou no fato de não ter sotaque quando falo inglês, que não sou latino ou hispânico o suficiente, sempre digo: “Qual é a sua definição do que é uma pessoa latina ? É suposto ser? “Do México ao Caribe, passando pela América Central e do Sul, os rótulos hispânicos e latino-americanos são muito amplos e abrangem muitos intermediários, mas isso não nos torna menos parte desta comunidade. Se alguém fala espanhol ou não , nem importa, já que muitos de nós fomos ensinados por nossos pais imigrantes a assimilar e se misturar culturalmente.

Morales (embaixo, ao centro) quando criança com sua irmã, mãe e avós no Rio de Janeiro. Cortesia de Natalie Morales

Tenho muito orgulho de minha herança e experiência e meu objetivo é educar com a maior frequência possível. Nunca devemos viver com estereótipos. Devo admitir que, sendo uma latina nascida em Taiwan, criada (meu pai estava na Força Aérea servindo no Vietnã na época do meu nascimento) e tendo crescido em todo o mundo, houve um tempo em que desejei ser loira e tinha olhos azuis e costumava dizer às pessoas que nasci na Califórnia.

Muitas vezes me perguntavam por que minha mãe tinha um sotaque tão forte, o que eu nunca percebi porque era o único sotaque que eu conhecia. Meus colegas me chamavam de calúnia racial, de brincadeira, mas era doloroso. Esse era o outro lado da moeda de não ser latino o suficiente: também nunca fui branco o suficiente.

Esse era o outro lado da moeda de não ser latino o suficiente: também nunca fui branco o suficiente.

Só depois de voltar da Espanha para os Estados Unidos para meu último ano do ensino médio é que realmente comecei a entender a importância de preservar a herança de minha família e nossa cultura. Abracei todas as coisas que me tornaram “diferente” ou “exótica”. Aprendi que marcar uma caixa, embora não goste de ser forçada a isso, significa me identificar com minha etnia cultural, o que é muito importante para mim, especialmente agora que sou mãe e crio a próxima geração.

Morales (segunda a partir da esquerda) com suas irmãs e mãe em Porto Rico.Cortesia de Natalie Morales

Meus dois filhos são 50% latinos. Eles não são fluentes em espanhol, não importa o quanto eu tenha tentado. Eles têm olhos verdes e azuis e são mais brancos do que eu. Eles também são parte alemães, ingleses e escoceses, entre outros grupos étnicos. Então, o que significa ser latino ou hispânico hoje? Significa muitas coisas diferentes, desde os alimentos que comemos até as famílias que compartilhamos, os sotaques que temos, os diferentes tons de nossa pele e os muitos ritmos da música que dançamos. Meus filhos aprenderam a valorizar tudo.

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Parte do motivo pelo qual escrevi meu livro de receitas, “Em casa com Natalie”, foi para preservar um pouco dessa identidade cultural, já que o livro contém receitas e histórias de tantos lugares em que morei e viajei. Fazer minha “Ropa Vieja” da minha avó porto-riquenha, ou os croquetes ou pudins da minha vovo brasileira sempre evocam os aromas da minha infância. Meus filhos aprenderam como são incrivelmente sortudos por serem únicos e por terem uma combinação tão rica de tantas origens.

Morales com seu marido, Joe Rhodes, e seus dois filhos.Cortesia de Natalie Morales

Essa mistura é muito o que significa ser hispânico hoje. E embora nossa cultura, tradições e religião possam ser diferentes, temos orgulho de trabalhar duro, educando-nos tanto quanto possível, lutando por uma vida melhor para nossos filhos, amando nossas famílias muitas vezes numerosas e mescladas e compartilhando a maior parte de nossa história. e costumes. como podemos com qualquer pessoa que decida realmente nos ver. Afinal, não somos tão diferentes. As pessoas simplesmente precisam nos ver pelo que somos e não pelo que esperam que sejamos.

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