Como seria se a Amazônia terminasse? Isso afetaria sua vida mais do que você pensa – 14/04/2020

Como seria se a Amazônia terminasse? Isso afetaria sua vida mais do que você pensa - 14/04/2020

A Amazônia, a maior floresta tropical do mundo, tornou-se novamente um dos principais alvos do desmatamento. Em 2019, 9.762 km² de floresta caíram: era o número mais alto desde 2008, quando uma área de 12.911 km² foi desmatada. Com esse fato em mente, procuramos possíveis respostas para uma pergunta: como seria se a Amazônia, um dia, deixasse de existir?

A resposta mais imediata a essa pergunta seria dizer que, se o fizesse, as consequências seriam catastróficas. É claro que os brasileiros sofreriam as consequências mais rapidamente, mas o impacto do desaparecimento da floresta seria sentido em todo o mundo.

Bata sem água, bolso sem dinheiro

A chamada Amazônia Legal Brasileira, a floresta se estende a outros oito países, teria perdido 19,9% de sua área total até 2019, segundo o Inpe (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais), que corresponde a 796 mil km², ou mais de três vezes o tamanho do estado de São Paulo.

A umidade da floresta influencia as chuvas em grande parte da América do Sul. Menos umidade significa menos chuva, o que por sua vez tende a levar a crises de abastecimento de água mais frequentes e graves.

A redução da umidade não seria sentida apenas na torneira ou na conta de luz: os agronegócios seriam afetados diretamente, o que significaria alimentos mais caros e um impacto imediato na economia do Brasil e do resto da América do Sul.

O que ainda não vimos está faltando

O fim da Amazônia não significaria apenas o desaparecimento de um grande número de árvores: também deixaria a maior biodiversidade do mundo.

Considerando apenas o que já foi catalogado, existem 40.000 espécies de plantas na região e mais de 100.000 espécies de animais, incluindo vertebrados e invertebrados. Mas isso nem representa 5% dos 30 milhões de espécies de animais que vivem na floresta.

Os cientistas calculam que estamos em uma taxa de extinção que elimina entre 0,01% e 0,1% das espécies de seres vivos no planeta a cada ano. Considerando o maior percentual e os estimados 30 milhões de espécies na Amazônia, todos os anos 30 mil deles deixam de existir. E a maioria sem sequer ser conhecido.

Soluções desaparecendo

Além da trágica extinção de espécies, a solução para vários problemas que a humanidade enfrenta hoje pode acabar com eles. Mais de 10.000 espécies florestais possuem compostos que são usados ​​para fins de controle de pragas medicinais, cosméticas e biológicas.

No caso de espécies não catalogadas e extintas, é possível imaginar a extensão dos danos que a destruição da floresta poderia representar para o futuro da humanidade.

Pulmão do mundo? Não, termostato

Você provavelmente já ouviu a expressão “a Amazônia é o pulmão do mundo”. De fato, a maior parte do oxigênio produzido pela fotossíntese da vegetação acaba sendo consumida pelas plantas e pela fauna local.

Ainda assim, a floresta funciona como uma grande “prisão” de carbono e, portanto, atua como um “termostato” para todo o planeta. Em sua fase de crescimento, as árvores demandam uma grande quantidade de carbono que pode ser considerada a matéria-prima da vida. Eles absorvem a substância dióxido de carbono (CO2) presente na atmosfera.

Depois disso, a contagem é simples: quanto menos dióxido de carbono na atmosfera, menor efeito estufa e controle do aquecimento global. Por esse motivo, “plantar árvores” é considerado um dos principais antídotos para reduzir as mudanças climáticas provocadas pelo homem.

Com a floresta no solo, a conta é revertida: cada árvore derrubada significa mais carbono liberado na atmosfera, aumento do efeito estufa e efeitos ainda mais notáveis ​​das mudanças climáticas.

Planeta furioso

É comum associar apenas o aquecimento global e exclusivamente ao aumento da temperatura. Mas a tendência é para fenômenos climáticos, como chuva torrencial, ondas de calor, tempestades de neve, furacões, etc. eles se tornam mais extremos à medida que essas mudanças climáticas aumentam.

Sem mencionar o forte derretimento das geleiras, cuja conseqüência mais direta é o aumento do nível dos oceanos, o que pode impossibilitar a existência de várias áreas costeiras atualmente ocupadas pelas cidades.

Ah, e não apenas o nível do mar aumentaria: o pH de sua água se tornaria mais ácido, ameaçando a vida das algas.estes são os “pulmões do mundo”. Menos oxigênio e mais dióxido de carbono no ar criam um cenário extremamente prejudicial para a saúde dos seres vivos, o que obviamente inclui os seres humanos.

O ciclo do desastre

A relação entre a floresta e a temperatura do planeta é tão íntima que qualquer mudança prejudicial acaba gerando uma espécie de ciclo de desastre. O desmatamento contribui para o aquecimento global, que por sua vez acelera a destruição da floresta. Afinal, o clima mais quente e seco torna a área propensa a incêndios. É um processo destrutivo que se alimenta de si mesmo.

Fácil de destruir, difícil de recuperar.

Ao contrário do que a exuberância da floresta pode implicar, o solo amazônico é arenoso e pobre em nutrientes. O que mantém a floresta em movimento é o ciclo de substituição de nutrientes promovido por folhas mortas decompostas e outras matérias orgânicas.

Sem esse cenário, é muito provável que a área, com o tempo, avance para um processo de desertificação, com conseqüências desastrosas para o clima global. Para piorar a situação, esse tipo de solo torna o processo de reflorestamento da área mais complicado e muito mais longo que o desmatamento.

Fontes: Ana Bonassa, bióloga e doutora em ciências pelo Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade de São Paulo (ICB-USP)
Wagner da Costa Ribeiro, professor do Departamento de Geografia da Faculdade de Filosofia, Letras e Ciências Humanas da Universidade de São Paulo (FFLCH-USP)

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