Complexo SpaceX Starship de Musk, alto risco

O empresário americano bilionário Jeff Bezos caminha com o presidente e CEO da Blue Origin, Bob Smith, depois que Bezos voou no vôo inaugural da empresa para a borda do espaço nas proximidades de Van Horn, Texas, EUA. 20 de julho de 2021.

Joe Skipper | Reuters

Jeff Bezos ‘ empresa espacial permanece na ofensiva, criticando a decisão da NASA de conceder Elon Musk SpaceX com o único contrato para construir um veículo para levar astronautas à lua, apesar do governo negar na semana passada o protesto da Blue Origin.

Em um infográfico postado no site da Blue Origin e visto na quarta-feira, a empresa ligou SpaceX usando Starship transportar astronautas da NASA para a superfície lunar é uma abordagem “imensamente complexa e de alto risco”. Blue Origin refere-se a uma crítica que os oficiais da NASA fizeram ao avaliar a nave para o programa de pouso lunar.

“Há uma quantidade sem precedentes de tecnologias, desenvolvimentos e operações que nunca foram feitas antes para a nave estelar pousar na Lua”, escreveu Blue Origin.

Na sexta-feira passada, o U.S. Government Accountability Office negou o protesto da Blue Origin de A NASA concedeu à SpaceX um contrato de US $ 2,9 bilhões sob o programa Human Landing System. Em Três uma página documentos, A Blue Origin condenou a decisão da NASA como “incorreta para a liderança dos EUA no espaço” e repetiu sua crítica anterior de que a agência espacial “tinha uma competição inconsistente e injusta”, apesar do congresso do cão de guarda dos EUA ter decidido que a NASA não o fez.

“A NASA fez uma aquisição falha e ignorou os riscos significativos de um modelo de fornecedor único”, escreveu Blue Origin.

A empresa quer que a NASA conceda um segundo contrato sob a estrutura original de aquisição do Human Landing System. Embora a NASA tenha dito que ofereceria contratos futuros sob HLS por meio de concessões de Serviços de Transporte de Exploração Lunar, espera-se que esses contratos sejam de US $ 45 milhões ou menos cada.

Críticas à nave estelar

O protótipo do foguete da espaçonave SN15 é lançado em Boca Chica, Texas.

Spacex

O protótipo do foguete da nave SN15 pousa na área de pouso da empresa em 5 de maio de 2021 em Boca Chica, Texas.

Spacex

A Blue Origin fez comparações técnicas adicionais, observando que o plano da SpaceX requer mais de 10 lançamentos de naves estelares para pousar uma vez na lua e precisa reabastecer em órbita, “um processo que nunca foi feito antes.”

Por último, o Blue Origin comparou a altura das escotilhas de saída dos astronautas. A saída da Starship está a 126 pés acima do solo e conceitualmente usa um elevador para transportar os astronautas para a superfície, enquanto o módulo de pouso Blue Origin está a 32 pés acima do solo e requer que a tripulação desça uma longa escada.

Uma comparação que a Blue Origin não fez foi quanto ao custo. A NASA citou o custo como um fator importante em sua decisão de selecionar apenas um vencedor no Sistema de Pouso Humano, porque o Congresso concedeu à agência uma fração de seu orçamento solicitado para o programa. A SpaceX ofereceu US $ 2,9 bilhões, enquanto a Blue Origin foi quase o dobro, com US $ 5,99 bilhões.

Na primeira rodada de contratos do Human Landing System, a NASA concedeu quase US $ 1 bilhão em prêmios de desenvolvimento de conceito, com a SpaceX recebendo US $ 135 milhões, a Dynetics recebendo US $ 253 milhões e a Blue Origin recebendo US $ 579 milhões.

Módulo de pouso Blue Origin

Uma maquete do veículo de pouso da tripulação no Johnson Space Center da NASA em agosto de 2020.

Origem azul

Bezos originalmente introduziu um módulo lunar chamada Lua Azul em maio de 2019, antes de virar no próximo ano para fazer parceria com Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper sobre um conceito diferente para o Sistema de Aterrissagem Humana. Embora a empresa não tenha testado nenhuma espaçonave em órbita, seus parceiros o fizeram, um ponto que a Blue Origin enfatizou ao dizer que seu sistema de pouso lunar “é totalmente construído em sistemas tradicionais e tecnologias comprovadas que estão voando hoje.”

Por seu lado, Blue Origin tira partido do motor de foguete e das tecnologias de aterragem com que se aperfeiçoa. seu foguete de turismo espacial suborbital New Shepard ao longo de 16 voos.

A Blue Origin também enfatizou que sua abordagem era mais simples do que a da SpaceX, já que a sonda de Bezos “requer apenas três lançamentos” e tem “muito menos compromissos no espaço”.

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