Conheça os astronautas que farão um vôo histórico da NASA esta semana – 25/05/2020

Conheça os astronautas que farão um vôo histórico da NASA esta semana - 25/05/2020

A ansiedade e a animação está em ascensão na agência espacial dos EUA. Nesta quarta-feira (27), a NASA enviará dois astronautas para o espaço em seu primeiro lançamento tripulado do solo americano desde 2011.

O marco na história da agência será liderado pelos veteranos Robert Behnken e Douglas Hurley, que estarão na cápsula de passageiros do Crew Dragon no foguete Falcon 9 da SpaceX. O lançamento está marcado para as 17h33 (horário de Brasília) diretamente do Centro Espacial John F. Kennedy, em Cape Canaveral, Flórida. Devido à pandemia do novo coronavírus, o feito não terá uma festa para evitar o aglomerado de pessoas.

Desde o lançamento de 2011, a NASA enviou seus astronautas ao espaço em cápsulas russas da Soyuz lançadas do Cazaquistão.

Quem foi escolhido para a missão?

Bob e Doug, como são conhecidos, participaram de várias missões espaciais e estão animados com o novo desafio.

Behnken desempenhará o papel de comandante de operações conjuntas. Hurley será o comandante da espaçonave e terá que realizar dois testes de vôo durante a viagem à ISS (Estação Espacial Internacional).

Robert Behnken foi ao espaço pela primeira vez em 2008

Imagem: Divulgação / NASA

Behnken é natural do estado de Missouri e formou-se em física (1988) e engenharia mecânica (1992) pela Universidade de Washington. Depois disso, concluiu o mestrado e o doutorado em engenharia mecânica pelo California Institute of Technology (Caltech), uma das melhores universidades do mundo no campo.

Enquanto isso, Behnken atuou como engenheiro de teste de vôo em uma das bases da Força Aérea dos Estados Unidos. Estima-se que ele tenha registrado mais de 1.500 horas de vôo em mais de 25 tipos de aeronaves.

Em julho de 2000, Behnken foi aprovado para se juntar ao corpo de astronautas da NASA. Lá, ele treinou e ocupou posições de liderança na agência espacial. Em 2008, ele foi para a ISS para trabalhar pela primeira vez. Em fevereiro de 2010, ele realizou sua segunda missão fora da Terra.

Entre julho de 2012 e julho de 2015, ele atuou como astronauta chefe da NASA, sendo responsável pelas tarefas de voo, preparação da missão e suporte à órbita das tripulações da ISS.

Segundo a NASA, Behnken tem mais de 708 horas no espaço e 37 horas fora da ISS, realizadas durante seis caminhadas espaciais.

“Há uma geração de pessoas que talvez não tenham tido a oportunidade de ver o lançamento de um ônibus espacial”, disse Behnken em uma entrevista online no início deste mês. Para ele, muitos agora terão a oportunidade de ver um vôo espacial humano do “nosso próprio quintal”, referindo-se aos Estados Unidos.

Douglas Hurley entrou no espaço pela primeira vez em 2009 - Divulgação da NASA

Douglas Hurley foi ao espaço pela primeira vez em 2009

Imagem: Divulgação da NASA

O astronauta Hurley nasceu em Endicott, uma pequena cidade no estado de Nova York, mas considera Apalachin como sua cidade natal, relata a NASA.

Ele se formou em engenharia civil em 1988 pela Universidade de Tulane, na Louisiana. Naquela época, ele se tornou o segundo tenente no Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. No ano seguinte, ele começou a realizar vôos de treinamento.

Quase dez anos depois, Hurley ingressou na Escola de Pilotos de Testes Naval dos EUA. EUA Em Maryland, que representa mais de 5.500 horas de voo em 25 tipos de aeronaves nos anos seguintes, observa a NASA.

Hurley também foi aprovado para o corpo de astronautas da NASA em julho de 2000. Nove anos depois, ele teve a oportunidade de fazer seu primeiro voo ao espaço no ônibus Endeavor como piloto, passando mais de 15 dias no espaço.

Sua segunda missão foi em julho de 2011, quando ajudou a fornecer suprimentos e peças de reposição para a ISS durante o ônibus espacial Atlantis. Em 2014, Hurley foi nomeado diretor assistente do programa de tripulação comercial.

“É uma grande honra fazer parte desta missão”, disse ele durante a mesma conferência de imprensa em 1º de maio. Hurley acrescentou que esse é um “longo caminho para chegar aqui”.

Assistindo o lançamento

O foguete SpaceX deve ser lançado na quarta-feira às 17h33 (horário de Brasília). A transmissão deve ocorrer ao vivo no canal do YouTube da NASA.

Se tudo correr como planejado, a NASA certamente será aliviada pelo progresso na nova corrida espacial. Ainda mais depois de tanto investimento. Somente em setembro de 2014, a NASA pagou à SpaceX US $ 2,6 bilhões para desenvolver uma cápsula capaz de trazer astronautas para a ISS.

* Com informações do Space.com

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