Contagioso e preocupante: o que sabemos sobre as variantes do Covid-19

A rápida disseminação de variantes do coronavírus gerou preocupação global sobre se as vacinas existentes serão capazes de proteger o mundo de um vírus em constante mutação.

Variantes que surgiram na Grã-Bretanha, África do Sul, Brasil e agora na Índia têm sido o foco de temores de implicações para a pandemia de Covid-19.

Isso é o que sabemos.

Quantas variantes?

Os vírus sofrem mutação contínua à medida que pequenos erros são introduzidos cada vez que se replicam e novas variantes aparecem. O vírus SARS-CoV-2 não é diferente e já sofreu vários milhares de mutações desde que surgiu em humanos no final de 2019.

Das variantes atualmente conhecidas, três são de particular preocupação: aquelas inicialmente detectadas no sudeste da Inglaterra, África do Sul e em viajantes do Brasil que chegam ao Japão.

Eles circulam respectivamente em 139, 87 e 54 países, de acordo com uma atualização de 27 de abril da Organização Mundial da Saúde.

Designou-as como “variantes preocupantes” devido à sua maior transmissibilidade e / ou virulência, o que agrava a epidemia e torna mais difícil de controlar.

A OMS também listou sete “variantes de interesse” em sua atualização de abril, em comparação com três no mês anterior.

Estes estão sob vigilância devido a características genéticas potencialmente problemáticas.

A última variante adicionada a esta lista é a detectada inicialmente na Índia, onde um grande aumento de casos nos últimos dias inundou hospitais. Agora foi registrado em pelo menos 17 países.

As outras variantes de interesse foram detectadas inicialmente na Escócia, Estados Unidos, Brasil, França e Filipinas.

E há outros que estão circulando e sendo rastreados pela comunidade científica por meio do sequenciamento genético.

“As próximas semanas e meses nos dirão se eles se enquadram na categoria preocupante de variantes que se espalham rapidamente ou se permanecerão variantes com pouca circulação”, disse à AFP Etienne Simon-Loriere, chefe de evolução viral do Instituto Pasteur na França. .

Mais contagioso?

Todas as três “variantes preocupantes” são consideradas as mais infecciosas.

Mas, por enquanto, as estimativas de transmissibilidade são amplamente baseadas em observações sobre a rapidez com que uma variante se espalha e, como isso pode depender de vários fatores, como medidas de distanciamento social, pode ser difícil determinar o aumento do contágio.

A OMS estima que a variante inglesa seja entre 36 e 75 por cento mais contagiosa, enquanto a cepa sul-africana é considerada 1,5 vez mais transmissível.

Ele disse que os dados da variante brasileira, conhecida como P.1, ainda são preliminares, mas um estudo recente de dados de saúde na cidade de Manaus, onde a variante se espalhou amplamente, sugeriu que poderia ser 2,5 vezes mais contagiosa do que as cepas anteriores. .

A suspeita cresceu nos últimos dias de que a variante indiana também pode se espalhar mais rapidamente, à medida que o número de casos dispara.

A OMS afirma que esta transmissão pode ser explicada em parte por deficiências nas medidas de saúde pública, bem como por várias reuniões públicas importantes que foram permitidas, “incluindo comícios em massa durante celebrações e festivais religiosos e culturais. Eleições”.

Milhões de peregrinos, a maioria sem máscaras, participaram do recente encontro religioso Kumbh Mela no norte do país.

Mas a variante também tem uma combinação de mutações potencialmente associadas ao aumento da transmissibilidade.

Mutação

Todas as variantes são classificadas de acordo com as mutações que adquiriram. Cada um ocupa seu próprio lugar na árvore genética da família SARS-CoV-2.

É uma árvore em constante crescimento de galhos, à medida que mais variantes surgem.

Ao contrário dos próprios vírus, as variantes não têm um sistema de nomenclatura internacional reconhecido, de modo que seus títulos oficiais tendem a ser um tanto técnicos.

Por exemplo, a cepa que apareceu na Inglaterra é chamada 501Y.V1 ou VOC202012 / 01 e pertence à linha B.1.1.7.

Portanto, as pessoas têm recorrido aos termos mais simplificados “variante inglesa”, “variante sul-africana”, etc., embora isso tenha levantado preocupações de que alguns países sejam estigmatizados.

A maioria das mutações não terá “um benefício direto para o vírus ou outros impactos na saúde pública”, de acordo com a OMS.

Mas alguns podem alterar a maneira como ele se espalha ou interage com o sistema imunológico.

As variantes inglesa, sul-africana e brasileira compartilham uma mutação particular, chamada N501Y, que se acredita aumentar a infectividade.

A mutação ocorre na proteína spike do vírus, tornando-a mais eficiente na ligação às células receptoras humanas.

E as variantes sul-africana e brasileira carregam outra mutação, a E484K, que se suspeita reduzir a imunidade adquirida por infecção passada (com, portanto, maior chance de reinfecção), ou por vacinas.

Mais perigoso?

A maior parte da pesquisa até agora sobre esta questão foi feita na variante em inglês.

As autoridades britânicas disseram em janeiro que a cepa que surgiu na Inglaterra foi até 40% mais mortal, de acordo com uma série de estudos no Reino Unido.

Um deles, que foi publicado na revista médica BMJ em março, descobriu que a variante era 64 por cento mais mortal do que as cepas pré-existentes.

Mas, em meados de abril, outro estudo descobriu que essa variante não causava formas mais graves de Covid-19, embora se concentrasse em pacientes já hospitalizados, por isso não foi possível demonstrar se a variante aumentou a hospitalização na população em geral.

As vacinas ainda são eficazes?

Vários estudos mostram que, embora as vacinas continuem sendo eficazes contra a variante inglesa, elas poderiam ter um efeito mais fraco contra as cepas sul-africana e brasileira, devido à mutação E484K.

A variante indiana suscita os mesmos temores devido a uma mutação próxima, conhecida como E484Q, mas são necessárias mais pesquisas.

Um pequeno estudo preliminar divulgado ao público constatou que a vacina Covaxin, do laboratório indiano Bharat Biotech, ainda é capaz de neutralizá-la, embora sua eficácia tenha sido reduzida.

Esta é uma nuance importante que se aplica a outras variantes também, mesmo que as vacinas sejam menos eficazes contra elas, isso não significa que não funcionem.

Além disso, a maioria dos estudos concentra-se em uma única resposta do corpo: a produção de anticorpos.

Freqüentemente, eles não avaliam outras partes da resposta imune potencial, como células T e B de memória.

Um estudo recente realizado por pesquisadores do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos forneceu uma garantia cautelosa.

Embora eles afirmem que mais pesquisas são necessárias, o NIH disse que o trabalho sugere que a resposta das células T em pessoas que foram infectadas, e possivelmente aquelas que foram vacinadas, “não foi afetada em grande parte” por mutações nas variantes sul-africana e brasileira e “deve oferecer proteção contra variantes emergentes.”

Enquanto isso, os fabricantes estão trabalhando em vacinas atualizadas, feitas sob medida para as variantes.

Enquanto o número de casos permanecer alto globalmente, as chances de mutações significativas também permanecerão altas.

Portanto, dizem os especialistas, é essencial vacinar o maior número possível de pessoas o mais rápido possível.

E medidas como distanciar-se e usar máscaras continuarão sendo vitais, mesmo que mais e mais pessoas recebam a vacina.

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