Coronavírus: cientistas tentam prever qual será a próxima pandemia – 7/7/2020

Coronavírus: cientistas tentam prever qual será a próxima pandemia - 7/7/2020

Os cientistas alertam para uma “tempestade perfeita” para que surjam novas doenças da vida selvagem.

Os cientistas alertam: Criamos “uma tempestade perfeita” para as doenças da vida selvagem se espalharem para os seres humanos e se espalharem rapidamente por todo o mundo.

A invasão humana no mundo natural acelera esse processo. Essa é a perspectiva dos especialistas em saúde global que estudam como e onde surgem novas doenças.

Como parte desse esforço, eles agora desenvolveram um sistema de reconhecimento de padrões para prever quais doenças da vida selvagem representam o maior risco para os seres humanos.

Essa abordagem é liderada por cientistas da Universidade de Liverpool, no Reino Unido, mas faz parte de um esforço global para desenvolver maneiras de se preparar melhor para futuros surtos.

‘Fugimos de cinco balas’

“Nos últimos 20 anos, tivemos seis grandes ameaças: Sars, Mers, Ebola, gripe “Gripe aviária e suína”, disse o professor Matthew Baylis, da Universidade de Liverpool. “Fugimos de cinco balas, mas a sexta nos pegou.” E essa não é a última pandemia que enfrentaremos. Portanto, devemos examinar mais de perto as doenças em animais selvagens “.

Como parte desse exame, a equipe da qual ele faz parte criou um sistema de reconhecimento de padrões que pode pesquisar um vasto banco de dados de todas as doenças conhecidas da vida selvagem.

Entre as milhares de bactérias, parasitas e vírus conhecidos pela ciência, esse sistema identifica pistas ocultas no número e tipo de espécies que infectam. Ele usa essas pistas para descobrir quais representam a maior ameaça aos seres humanos.

Se um patógeno é considerado uma prioridade, os cientistas dizem que é possível direcionar esforços de pesquisa para encontrar prevenção ou tratamento antes que ocorra um surto.

“Será mais um passo para descobrir quais doenças podem causar uma pandemia, mas estamos avançando com o primeiro passo”, afirmou Baylis.

Lições de encerramento

Muitos cientistas concordam que nosso comportamento, em particular o desmatamento e a invasão de vários habitats da vida selvagem, está contribuindo para o movimento de doenças que se espalham dos animais para os seres humanos com mais frequência.

Segundo a professora Kate Jones, da University College London, a evidência “sugere fortemente que menos ecossistemas transformados em seres humanos com menos biodiversidade, como paisagens agrícolas ou de plantações, estão frequentemente associados a um risco humano aumentado de muitas infecções”.

“Este não é necessariamente o caso de todas as doenças”, acrescentou. “Mas os tipos de espécies selvagens que são mais tolerantes a distúrbios humanos, como certas espécies de roedores, geralmente parecem ser mais eficazes em abrigar e transmitir patógenos”.

“Portanto, a perda de biodiversidade pode criar paisagens que aumentam o risco de contato humano-vida selvagem e aumentam as chances de certos vírus, bactérias e parasitas se espalharem para as pessoas”.

Existem alguns surtos que demonstraram esse risco muito claramente nas “interfaces” entre a atividade humana e a vida selvagem.

No primeiro surto do vírus Nipah, em 1999, na Malásia, uma infecção viral transmitida por morcego se espalhou por uma grande fazenda de porcos construída à beira de uma floresta. Morcegos selvagens alimentados com árvores frutíferas e porcos mastigavam frutas parcialmente comidas (cobertas com saliva de morcego) que caíam das árvores.

Mais de 250 pessoas que trabalharam em estreito contato com os porcos infectados contraíram o vírus. Mais de 100 dessas pessoas morreram. A taxa de mortalidade para casos de coronavírus ainda está sendo avaliada, mas as estimativas atuais a situam em torno de 1%. O vírus Nipah mata de 40 a 75% das pessoas infectadas.

Eric Fevre, da Universidade de Liverpool e do International Livestock Research Institute, em Nairobi, Quênia, diz que os pesquisadores devem estar sempre alertas para áreas onde há um risco aumentado de surtos de doenças.

Fazendas e mercados nas margens da floresta, onde os animais são comprados e vendidos, representam limites confusos entre humanos e animais selvagens, e são locais onde é mais provável que surjam doenças.

“Precisamos estar sempre atentos a essas interfaces e ter sistemas em funcionamento para responder se virmos algo incomum (como um surto repentino de doença em um local específico)”.

“Novas doenças aparecem na população humana provavelmente três a quatro vezes por ano”, disse o professor Fevre. “Não apenas na Ásia ou na África, mas também na Europa e nos Estados Unidos.”

Matthew Baylis acrescentou que essa vigilância contínua para novas doenças está se tornando cada vez mais importante. “Criamos uma tempestade quase perfeita para as pandemias surgirem”, disse ele à BBC News.

Professor Fevre concordou. “É provável que esse tipo de evento ocorra repetidamente”, disse ele.

“Isso vem acontecendo durante toda a nossa interação com o mundo natural. O importante agora é como entendemos e reagimos”.

A crise atual, disse Fevre, é uma lição para muitos de nós sobre as consequências de nosso próprio impacto na natureza.

“Todas as coisas que usamos e que garantimos (os alimentos que ingerimos, os materiais em nossos telefones celulares) quanto mais consumimos, mais alguém ganha dinheiro extraindo-os e transportando-os ao redor do mundo. Cabe a todos nós pensar sobre os recursos que consumimos e as impacto que tem “.

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