Coronavírus: existe alguma evidência de que o Sars-Cov-2 foi criado em laboratório? – 05/02/2020

Coronavírus: existe alguma evidência de que o Sars-Cov-2 foi criado em laboratório? - 05/02/2020

A origem do Sars-CoV-19 ainda está longe de ser clara; A BBC analisa alegações de que foi desenvolvido por seres humanos.

Em abril de 2018, trocas de mensagens entre diplomatas do Departamento de Estado dos EUA. EUA Eles vieram à tona citando preocupações sobre a biossegurança de um laboratório viral em Wuhan, China. A cidade foi o primeiro epicentro da nova pandemia de coronavírus.

Ao mesmo tempo, uma declaração emitida na quinta-feira (30/4) pelo Escritório da Direção Nacional de Inteligência dos Estados Unidos (que supervisiona as agências de inteligência do país) afirmou que “a comunidade de inteligência concorda com o consenso. cientista de que o vírus covid-19 não foi criado pelo homem nem geneticamente modificado “.

De qualquer forma, as autoridades de inteligência ainda estão investigando se a pandemia realmente se originou da transmissão animal-humana ou se surgiu em laboratório, mesmo por acidente.

A seguir, detalhamos o que é concreto:

O que a troca de mensagens do Departamento de Estado diz?

Em um relatório de 14 de abril no Washington Post, as trocas de mensagens diplomáticas de 2018 mostraram que os cientistas diplomáticos foram enviados várias vezes para visitar uma organização de pesquisa na China.

Esses cientistas enviaram dois avisos a Washington sobre este laboratório. Segundo o relatório, os cientistas estavam preocupados com segurança e gerenciamento de falhas no Instituto Wuhan de Virologia (WIV) e pediram ajuda.

O relatório também diz que esses enviados estavam preocupados com o fato de a investigação do laboratório chinês sobre o coronavírus em morcegos poder levar a uma pandemia semelhante à da SARS. O jornal disse que as trocas de mensagens alimentaram discussões dentro do governo dos EUA. EUA Se o WIV ou outro laboratório em Wuhan pode ser a fonte do vírus que está causando a pandemia atual.

Além disso, a Fox News, considerada próxima ao presidente Donald Trump, fez um relatório afirmando ter ouvido de fontes que “existe uma confiança crescente de que a pandemia provavelmente tenha surgido em um laboratório em Wuhan, embora não como uma arma biológica, mas como parte do Esforço chinês para demonstrar que seus esforços para identificar e combater vírus são iguais ou superiores às capacidades dos Estados Unidos “.

A pandemia surgiu no final do ano passado, quando os casos iniciais foram vinculados a um mercado de alimentos e animais em Wuhan. Mas, apesar da especulação generalizada, ainda não há evidências concretas de que o Sars-CoV-2 (que causa a covid-19) tenha sido acidentalmente liberado de um laboratório.

E na quinta-feira passada, o Escritório da Direção Nacional de Inteligência dos EUA. EUA Ele descartou as teorias da conspiração sobre a origem do vírus por enquanto, embora ele diga que ainda está analisando se o atual surto “começou com o contato com animais infectados ou foi resultado de um acidente. Em um laboratório em Wuhan”.

O New York Times informou nesta semana que membros do governo Trump pressionaram os agentes de inteligência a apoiar, mesmo sem evidências, a teoria de que o vírus vem do laboratório de Wuhan. Os analistas de inteligência entrevistados pelo jornal expressaram preocupação com o fato de essa pressão distorcer as análises realizadas pelas agências.

Trump intensificou seus esforços para culpar a China pela pandemia: quando perguntado se ele tinha visto algo que o fez pensar que o WIV era a fonte original da pandemia, ele respondeu: “Sim, eu fiz”. Ele disse que viu “evidências convincentes para isso”, mas não elaborou e não forneceu nenhuma evidência.

A China rejeitou essas alegações e criticou a resposta dos Estados Unidos à crise.

Que tipo de segurança esses laboratórios possuem?

Os laboratórios que estudam vírus e bactérias seguem um sistema conhecido como padrão BSL, que significa nível de biossegurança.

Existem quatro níveis, dependendo do tipo de agentes biológicos em estudo e das medidas preventivas necessárias para isolá-los.

O nível de biossegurança 1 (BSL-1) é o mais baixo, usado por laboratórios que estudam agentes biológicos conhecidos que não apresentam risco de vida.

Laboratórios como este na Hungria devem seguir rigorosos padrões internacionais

Imagem: EPA

As medidas de contenção aumentam para o BSL-4, o mais alto, reservado para laboratórios que lidam com patógenos perigosos e para os quais existem poucas vacinas e tratamentos: Ebola, vírus de Marburg (que causa febre hemorrágica) e, no caso de dois institutos nos Estados Unidos e na Rússia – varíola.

Os padrões BSL são aplicados internacionalmente, mas com algumas variantes de nomes.

“Os russos, por exemplo, classificam seus laboratórios de alta contenção como 1 e seus laboratórios de baixa contenção como 4, ou seja, exatamente o oposto do padrão. Mas os requisitos para as práticas e a infraestrutura em si são semelhantes”, diz Filippa. Lentzos, especialista em biossegurança no King’s College London.

No entanto, embora exista uma manual A Organização Mundial da Saúde (OMS) a esse respeito, esses padrões não são formalmente exigidos por nenhum tratado internacional.

“Eles foram desenvolvidos no melhor interesse de trabalhar com segurança, para que os funcionários do laboratório não infectem a si mesmos ou a suas comunidades, e para que o meio ambiente evite acidentes”, continua Lentzos.

Ela acrescenta que “se você deseja fazer projetos com parceiros internacionais, o laboratório deve operar sob certos padrões. O mesmo se aplica se você tiver produtos (serviços de biossegurança) ou serviços que deseja vender no mercado”.

A propósito, o WIV recebeu fundos dos EUA. Além da assistência de institutos de pesquisa americanos. Os documentos diplomáticos publicados recomendam que essa assistência seja aumentada.

Para quais tipos de falhas os documentos diplomáticos apontam?

Os documentos publicados pelo Washington Post não esclarecem isso. Mas, em geral, existem várias maneiras pelas quais as medidas de segurança podem ser ignoradas em laboratórios que lidam com agentes biológicos.

Segundo Lentzos, isso inclui “quem tem acesso ao laboratório, educação e treinamento de cientistas e técnicos, procedimentos de registro, inventário de patógenos, práticas de notificação de acidentes e procedimentos de emergência”.

Mercado de Wuhan apontado como foco inicial de pandemia, mas ainda há muito a ser esclarecido - Reuters

O mercado de Wuhan é identificado como o foco inicial da pandemia, mas ainda há muito a ser esclarecido

Imagem: Reuters

Mas quão incomuns são as preocupações expressas nos documentos diplomáticos?

Acidentes acontecem. Em 2014, frascos de varíola esquecidos foram encontrados em uma caixa de papelão em um centro de pesquisa perto de Washington. Em 2015, o pessoal militar dos EUA enviou acidentalmente amostras vivas de antraz (em vez de esporos mortos) para até nove laboratórios em todo o país e para uma base militar na Coréia do Sul.

Existem variações nos padrões de segurança entre laboratórios na parte inferior da escala BSL, e muitas pequenas lacunas nem aparecem nas notícias.

No nível BSL-4, o número de laboratórios em operação é relativamente pequeno. A Wikipedia lista mais de 50 em todo o mundo, incluindo o de Wuhan; Mas não há lista oficial.

Esses laboratórios devem ser construídos sob regras muito específicas, pois lidam com os patógenos mais perigosos conhecidos pela ciência. Como resultado, eles geralmente têm práticas estritas de segurança. Portanto, qualquer preocupação com a segurança nesses locais provavelmente atrairia atenção.

Não havia informações anteriores sobre o vazamento de vírus em laboratório?

Sim, e houve especulações, geralmente não baseadas em dados, assim que o coronavírus apareceu.

Uma teoria divulgada na Internet em janeiro sugeriu que o vírus foi projetado como uma arma biológica. Os cientistas contradizem repetidamente essa afirmação, observando que estudos mostram que o coronavírus provavelmente se originou de animais, provavelmente morcegos.

Os vírus também podem ser projetados para fins de pesquisa científica. Por exemplo, os estudos podem melhorar a capacidade de um patógeno de causar doenças para investigar como os vírus sofrem mutação.

Mas um estudo americano No genoma do novo coronavírus, lançado em março, nenhum sinal foi encontrado de que ele havia sido projetado. “Ao comparar os dados disponíveis sobre a sequência genômica de cepas conhecidas de coronavírus, podemos dizer com segurança que o Sars-CoV-2 se originou de processos naturais”, disse Kristian Andersen, do Scripps Research Institute, na Califórnia.

Os vírus podem sofrer mutações em laboratório sem manipular diretamente seus genes. Em experimentos, vírus ou bactérias são transmitidos de um animal de laboratório para outro para estudar como os patógenos se adaptam aos seus hospedeiros. No entanto, novamente, não há evidências de que isso tenha ocorrido no caso do novo coronavírus.

Há também a alegação de que pode ter havido uma liberação acidental de um vírus natural de dentro de um laboratório. Isso ganhou força devido à proximidade do mercado de Wuhan (identificado como a fonte do surto) com pelo menos dois institutos de pesquisa de doenças infecciosas.

Já se sabia que o WIV estava investigando coronavírus de morcego. Essa pesquisa é considerada legítima e publicada em revistas científicas internacionais. Dada a experiência da China com a epidemia de SARS nos anos 2000, isso não é surpreendente.

A principal crença até agora é que o Sars-CoV-2 se espalhou pelo mercado de Huanan em Wuhan, onde várias espécies de mamíferos vivos foram mantidas e vendidas. A idéia é que um vírus do morcego foi transmitido aos seres humanos através de um animal intermediário.

No entanto, alguns pesquisadores expressaram dúvidas sobre essa explicação já em janeiro, quando um Lancet item mostrou que, embora a maioria dos primeiros pacientes com covid-19 tivesse algum contato com o mercado, muitos outros não tinham conexão com o local. É possível que essa conexão ocorra de uma maneira que ainda não foi decifrada pela ciência.

Dr. Lentzos diz que identificar a origem do vírus é “muito difícil” e acrescenta que “houve discussões silenciosas e ocultas … na comunidade de especialistas em biossegurança, questionando a (teoria) da origem do mercado de Wuhan. ” veio muito fortemente da China “.

Por enquanto, no entanto, não há evidências de que o WIV seja a fonte do Sars-CoV-2.

Em 16 de abril, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, abordou o assunto em uma entrevista coletiva, dizendo que especialistas da OMS “repetidamente disseram que não há evidências de que o novo coronavírus tenha sido criado. no laboratório “.

A China foi severamente acusada de falta de transparência no início da pandemia, acusação que rejeita. O secretário de Estado dos EUA, Mike Pence, disse que Pequim “precisa esclarecer” o que sabe sobre o novo coronavírus.

Em meio à disputa sobre narrativas, um trabalho científico meticuloso para rastrear as origens do novo coronavírus deve continuar.

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