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Os pesquisadores de Harvard encontraram um aumento no tráfego em cinco hospitais metropolitanos chineses entre o final de agosto e dezembro; Para a China, o estudo é “ridículo”.

De acordo com uma nova pesquisa, um aumento repentino no tráfego de veículos fora dos hospitais de Wuhan em agosto de 2019 pode indicar que o coronavírus surgiu mais cedo do que o relatado pelas autoridades.

Pesquisadores da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, dizem que as imagens de satélite mostram um aumento no tráfego nos cinco hospitais da cidade chinesa entre o final de agosto e dezembro.

Esse aumento também coincide com mais pesquisas na Internet chinesas por informações sobre sintomas como tosse e diarréia.

A China classificou o estudo como “ridículo” e contou apenas com informações “rasas”.

Acredita-se que o vírus tenha aparecido pela primeira vez na China em novembro passado. A primeira vez que as autoridades chinesas relataram à Organização Mundial da Saúde (OMS) a ocorrência de casos de pneumonia de causa desconhecida foi em 31 de dezembro de 2019.

“Claramente, houve algum nível de agitação social muito antes do que foi identificado como o início da nova pandemia de coronavírus”, disse o pesquisador John Brownstein à ABC News.

O estudo ainda não foi revisado por pares, como é habitual na comunidade científica.

O que mostra o estudo?

Os pesquisadores analisaram dados de satélites comerciais em torno de cinco hospitais em Wuhan, comparando dados do final do verão ao início do outono de 2018 com o mesmo período de 2019.

Em outubro de 2018, eles registraram 171 carros estacionados em frente ao Hospital Tianyou. Em 2019, os satélites revelaram a presença de 285 veículos, um aumento de 67%.

No mesmo período, houve um aumento no número de pesquisas no site chinês Baidu por palavras associadas aos sintomas do coronavírus.

“O que temos é um conjunto de informações que apontam para algo que está acontecendo em Wuhan na época”, diz Brownstein.

“Muitos estudos ainda são necessários para descobrir completamente o que aconteceu e para as pessoas realmente entenderem como essa doença se desenvolveu e surgiu nas populações. Este é apenas um ponto de evidência”.

A porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Hua Chunying, refutou o estudo em uma conferência de imprensa na terça-feira.

“Acho ridículo, incrivelmente ridículo, chegar a conclusões baseadas apenas em observações superficiais, como o volume de tráfego”, disse ele.

Quais são as implicações deste estudo?

O correspondente da BBC na China John Sudworth disse que o estudo tem algumas limitações. Nem sempre era possível, por exemplo, comparar dias iguais de anos diferentes usando dados de satélite, já que em alguns dias o tempo estava nublado.

Mas se a infecção existisse na época, talvez ainda não fosse detectada, e algumas pessoas tivessem viajado de Wuhan para o exterior, isso poderia explicar alguns casos de covid-19 que apareceriam antes do início da pandemia, diz Sudworth.

Ele acredita que pode ser injusto, no entanto, usar este estudo para sugerir que as autoridades chinesas tentaram ocultar ou atrasar a reação à doença, já que é possível que quando uma nova infecção causada por um vírus desconhecido apareça na comunidade, Vários casos se espalharam antes que as autoridades entendessem o que está acontecendo.

Os primeiros casos, ainda de um tipo de pneumonia sem causa definida, foram relatados à OMS em 31 de dezembro de 2019. Nove dias depois, um novo vírus, Sars-CoV-2, foi identificado.

A quarentena em Wuhan começou em 23 de janeiro. A OMS declarou o covid-19 como uma emergência de saúde pública em 30 de janeiro de 2020, depois que 82 casos foram confirmados fora da China.


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