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A pandemia de covid-19 aumentou a demanda por robôs equipados com poderosas luzes ultravioletas que podem matar microorganismos. Mas eles são eficazes na luta contra o Sars-Cov-2?

“Por favor, saia da sala, feche a porta e a desinfecção começa”, diz um robô.

“Agora ele também fala chinês”, diz Simon Ellison, vice-presidente da UVD Robots, enquanto demonstra como a máquina funciona.

Através de uma janela de vidro, observamos como o robô navega em uma sala que imita o ambiente de um hospital e mata microorganismos por meio de luz ultravioleta.

“Os negócios já estavam crescendo a uma taxa muito alta, mas o novo coronavírus aumentou a demanda”, diz Per Juul Nielsen, executivo-chefe da empresa.

Ele afirma que os “caminhões” robóticos foram enviados para a China, em particular para Wuhan, o primeiro epicentro da epidemia. As vendas em outros lugares da Ásia e Europa também estão crescendo.

“A Itália gerou uma demanda muito forte”, acrescenta Nielsen. “Eles realmente estão em uma situação desesperadora. É claro que queremos ajudá-los.”

Como a tecnologia funciona?

A produção acelerou e a empresa agora leva menos de um dia para fabricar um robô em suas instalações em Odense, a terceira maior cidade da Dinamarca e lar de um crescente centro de robótica.

Brilhando como sabres de luz, oito lâmpadas emitem luz ultravioleta concentrada UV-C. Isso destrói bactérias, vírus e outros micróbios nocivos, danificando seu material genético para que não possam se multiplicar.

Também é prejudicial aos seres humanos, por isso esperamos do lado de fora. O trabalho é realizado em 10 a 20 minutos. Depois, há um cheiro semelhante ao do cabelo queimado.

“Existem muitos organismos problemáticos que levam a infecções”, explica Hans Jørn Kolmos, professor de microbiologia clínica da Universidade do Sul da Dinamarca, que ajudou a desenvolver o robô.

“Se você aplicar uma dose adequada de luz ultravioleta em um período apropriado, pode ter certeza de que se livrará delas”.

Ele acrescenta: “Esse tipo de desinfecção também pode ser aplicado a situações epidêmicas, como a que estamos enfrentando agora”.

Os robôs podem matar o novo coronavírus?

O robô foi lançado no início de 2019, após seis anos de colaboração entre a Blue Ocean Robotics e o Odense University Hospital.

Com um custo de US $ 67.000 (R $ 340.000) cada, o robô foi projetado para reduzir a probabilidade de infecções hospitalares, que podem ser difíceis de tratar e causar morte.

Embora não tenham sido realizados testes específicos para demonstrar a eficácia do robô contra o novo coronavírus, a Nielsen está confiante de que funcionará.

“É muito semelhante a outros coronavírus, como os de Mers e Sars. E sabemos que a luz UV-C os está matando”, diz ele.

Lena Ciric, professora associada da University College London e especialista em biologia molecular, concorda que os robôs de desinfecção por UV podem ajudar a combater o coronavírus.

Os robôs de desinfecção não são uma “bala de prata”, diz Ciric. Mas ele acrescenta: “Eles (as máquinas) fornecem uma linha de defesa adicional”.

Para ser totalmente eficaz, o UV precisa atingir diretamente uma superfície. Se as ondas de luz estiverem bloqueadas por sujeira ou obstáculos, essas áreas de sombra não serão desinfetadas. Portanto, a limpeza manual é necessária primeiro.

Robôs em hospitais

A luz ultravioleta é usada há décadas na purificação de água e ar e em laboratórios. Mas combiná-los com robôs autônomos é um desenvolvimento recente.

A empresa americana Xenex possui o LightStrike, que deve ser ajustado manualmente e fornece luz UV de alta intensidade a partir de uma lâmpada em forma de U. A empresa viu um aumento nos pedidos da Itália, Japão, Tailândia e Coréia do Sul.

A Xenex diz que estudos mostram que o produto é eficaz na redução de infecções adquiridas em hospitais e no combate às chamadas superbactérias. Em 2014, um hospital do Texas usou a máquina para limpar após um caso de Ebola.

Mais de 500 unidades de saúde, principalmente nos EUA. EUA, eles possuem a máquina. Na Califórnia e Nebraska, ele já foi usado para desinfetar salas de hospitais onde pacientes com coronavírus foram tratados, segundo o fabricante.

Na China, onde o surto começou, novas tecnologias foram adotadas para ajudar a combater a doença. O país já gasta mais em sistemas de drones e robótica, de acordo com um relatório da empresa de pesquisa global IDC.

Leon Xiao, gerente de pesquisa da consultoria IDC China, diz que os robôs são usados ​​para várias tarefas, principalmente desinfecção, fornecimento de medicamentos, dispositivos médicos e eliminação de resíduos e controle de temperatura.

“Acho que este é um passo adiante para um maior uso da robótica, tanto em hospitais quanto em outros locais públicos”, diz Xiao. No entanto, o espaço nos hospitais para implantar robôs e a aceitação da equipe são desafios, segundo ele.

Novo coronavírus liderou a busca por inovações

O novo coronavírus levou as empresas chinesas de robótica a inovar. A YouiBot, com sede em Shenzhen, já estava fabricando robôs autônomos e rapidamente adaptou sua tecnologia para fabricar um dispositivo de desinfecção.

“Estamos tentando fazer algo (para ajudar), como todo mundo aqui na China”, diz Keyman Guan, do YouiBot.

Um casa adaptou sua base robótica e software existentes, adicionando câmeras térmicas e lâmpadas de emissão de UV-C. “Para nós, tecnicamente, não é tão difícil quanto você imagina … na verdade, é como Lego”, diz Guan.

Já foi utilizado em fábricas, escritórios, aeroportos e hospitais em Wuhan. “Agora ele está trabalhando na loja de malas, monitorando a temperatura do corpo durante o dia e matando vírus à noite”, diz ele.

No entanto, a eficácia do robô ainda não foi avaliada. Enquanto isso, o fechamento de fábricas e outras restrições para conter o novo coronavírus dificultam a obtenção de peças.

“A falta de um único componente nos impede de construir”, acrescenta Guan, embora ele observe que as coisas melhoraram nas últimas semanas.

“Não há muitas coisas boas a dizer sobre epidemias”, diz a professora Kolmus, mas ela forçou o setor a “encontrar novas soluções”.


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About the Author: Adriana Costa Esteves

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