“Correspondência” para troca e doação de reagentes salva pesquisadores de Covid-19 – 31/03/2020

"Correspondência" para troca e doação de reagentes salva pesquisadores de Covid-19 - 31/03/2020

Pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP) criaram uma plataforma digital para compartilhar suprimentos essenciais, o que provou ser valioso para o fornecimento de laboratórios dedicados à luta contra o novo coronavírus. Lançado no início de março, o SociaLab funciona como uma rede social para laboratórios, que os cientistas podem usar para compartilhar reagentes e células gratuitamente.

O objetivo é enfrentar um dos problemas mais crônicos e debilitantes da ciência brasileira: a dificuldade em obter reagentes de pesquisa básica, devido ao alto preço, à burocracia excessiva e ao atraso que gera no recebimento desses insumos, praticamente todos importados. .

É um gargalo que reduz a competitividade da ciência brasileira como um todo e pode desativar completamente um projeto de pesquisa, especialmente em universidades menores, onde o acesso a recursos, equipamentos e materiais é ainda mais restrito. Não é incomum que os projetos precisem ser adiados ou descontinuados devido à falta de um ou outro “ingrediente”, sem o qual é impossível realizar as experiências necessárias.

Uma pesquisa com 220 usuários da plataforma indica que 28% dos pesquisadores já desistiram de realizar experimentos devido à falta de reagentes, linhas celulares ou outro material biológico. Outros 28% relataram que já haviam esperado até seis meses para obter os suprimentos necessários.

No caso do coronavírus, a plataforma está sendo usada para facilitar a localização de suprimentos essenciais para expandir os esforços científicos de combate à epidemia. Pesquisadores do Instituto de Ciências Biomédicas da USP (ICB), que estão na vanguarda desse esforço, usaram o sistema nos últimos dias para encontrar reagentes essenciais para a realização de testes moleculares para identificar o vírus, mas que não existem. mercado mundial, devido à demanda imposta pela pandemia.

“Estamos olhando com muita otimismo essa iniciativa”, diz o pesquisador e diretor do ICB Luis Carlos de Souza Ferreira. “Eu vejo isso como algo estratégico para a ciência brasileira”.

Funciona assim: imagine que o experimento científico é uma receita de bolo, que os reagentes são os ingredientes necessários para executar essa receita e que praticamente todos esses ingredientes são importados, muito caros (ainda mais agora, com o dólar alto) e geralmente levam tempo. semanas a serem entregues. Agora, imagine que você precisa preparar um bolo que leve um fermento especial, importado da Suíça, mas ausente do mercado (ou não dentro do seu orçamento).

Em seguida, ele lança um apelo no SociaLab: “Preciso de X gramas de fermento especial”. O sistema varre os inventários dos laboratórios registrados na plataforma para identificar se alguém tem alguma dessa farinha disponível e envia uma mensagem privada a essa pessoa, perguntando se eles concordam em doar um copo para você. Se a pessoa aceitar, o sistema os coloca em contato e continua o jogo. Se a pessoa não aceita, tudo bem, ninguém sabe de nada.

Tudo automatizado, tudo grátis. A única despesa é com a publicação do material, que depende da pessoa que solicitou a doação. A plataforma já possui mais de 50 laboratórios registrados, em mais de 20 estados, com mais de 8.000 reagentes e 1.000 linhas de células disponíveis para compartilhamento.

Várias das entradas necessárias para abastecer os laboratórios que trabalham com o coronavírus foram encontradas no próprio ICB, que possui centenas de laboratórios, espalhados por quatro prédios da universidade. Como cada laboratório compra individualmente (com base em suas necessidades de pesquisa), não há como saber “na cabeça” o que cada um armazenou na prateleira. Mas o SociaLab sabe disso, desde que existam estoques disponíveis na plataforma.

Há muitas coisas por aí que ninguém sabe onde é; Isso é uma loucura. Em seguida, o pesquisador gasta dinheiro público para comprar um produto que seu vizinho deixou na prateleira. Não faz sentido
Lucio de Freitas Junior, criador da iniciativa e pesquisador do ICB, especialista em novos medicamentos contra doenças negligenciadas.

Vantajoso para as duas partes

Compartilhar é benéfico para todos os envolvidos, diz Freitas Junior. Os doadores têm o benefício de liberar espaço no laboratório e não gastar dinheiro com o descarte de materiais subutilizados, pois esses produtos são controlados e não podem ser simplesmente descartados quando a data de vencimento expirar. Eles devem ser adequadamente coletados e descartados (incinerados), seguindo protocolos de biossegurança, o que gera custos para as instituições.

“Podemos reduzir bastante a quantidade e as despesas com a disposição de resíduos nas universidades”, diz Freitas Junior.

Muitas experiências requerem apenas uma quantidade muito pequena de um reagente específico; mas os pacotes vendidos pelas empresas sempre contêm um volume maior que isso. Portanto, é normal ter suprimentos nos laboratórios. Em média, segundo Freitas Junior, apenas 20% do volume comprado é usado e 80% acaba sendo jogado fora.

Para o pesquisador, portanto, vale mais a pena doar o reagente para alguém que precise do que guardar algo que não será usado e que ainda será caro descartá-lo mais tarde. (Sem mencionar o benefício coletivo do altruísmo, obviamente.)

Fabricantes e importadores de insumos também se beneficiam, diz Freitas Junior, pois costumam ter produtos em estoque, com prazo de validade próximo ao prazo de vencimento, que devem ser eliminados rapidamente, além de evitar gastos adicionais com impostos, eliminação e incineração. . Além disso, eles podem usar a plataforma como uma ferramenta de prospecção de demanda para determinados insumos.

Nesse caso, as empresas disponibilizam produtos de doação e o SociaLab realiza sorteios para decidir quem recebe o quê. A plataforma já realizou dois sorteios de suprimentos doados pelos fabricantes, que beneficiaram 23 pesquisadores, com produtos no valor de R $ 19 mil. Um terceiro sorteio está em andamento, totalizando R $ 35 mil em produtos. Quatro empresas do setor são patrocinadoras da plataforma.

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About the Author: Edson Moreira Bezerra

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