Covid-19: cientistas evitam escassez de dinheiro para o teste ‘made in Brazil’ – 30/03/2020

Covid-19: cientistas evitam escassez de dinheiro para o teste 'made in Brazil' - 30/03/2020

Mesmo antes do relato do primeiro caso do Covid-19 no país, os cientistas brasileiros já estavam correndo contra o relógio para criar testes mais baratos, capazes de identificar as diferentes mutações do coronavírus que já estão circulando no Brasil. O objetivo é chegar a alternativas para que laboratórios sem tantos recursos possam fazer o diagnóstico, que hoje depende de equipamentos e métodos complexos importados de outros países, que não consideram a realidade local.

O esforço encontrou muitos obstáculos: fundos limitados para pesquisa científica, notas altas em dólar, dificuldade em obter insumos (muitos são importados), equipamento quebrado e falta de mão-de-obra. Ainda assim, os pesquisadores se viam como podiam, economizando em reagentes, usando fundos de outras linhas de pesquisa e até criando uma rede de empréstimos componentes.

Objetivo 1: caçando a mutação brasileira

No Instituto de Biologia da Unicamp (Universidade Estadual de Campinas), o foco está na adaptação do protocolo de testes da OMS (Organização Mundial da Saúde) para o vírus que circula no Brasil, que provavelmente já sofreu mutações genômicas .

“Podem ser pequenas ou muitas variáveis, que aumentam ou diminuem a eficácia do método”, explica Matheus Cavalheiro Martini, pesquisador do Laboratório de Estudos sobre Vírus Emergentes (Leve) da Unicamp, coordenado pelo professor José Luiz Proença Modena. Na semana passada, o grupo começou a treinar a equipe do Hospital das Clínicas de Campinas (SP) no novo protocolo, para que não precisassem enviar as amostras para o já sobrecarregado Instituto Adolfo Lutz.

“O vírus continua a sofrer mutações, mas não é uma mudança drástica. Precisamos padronizar o diagnóstico de nossas amostras, porque, se o vírus sofrer mutação, o teste poderá não se aplicar”, acrescenta Eurico de Arruda Neto, professor de virologia da Faculdade. . Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto da USP, que também realiza um diagnóstico local.

O diagnóstico laboratorial utilizado por todas as clínicas de testes no Brasil, bem como pelos pesquisadores, é o PCR em tempo real o PCR quantitativo, que analisa o código genético do vírus. Para o procedimento, sangue ou secreções (da garganta ou nariz) são coletados do paciente. A partir daí, o material é misturado com reagentes e sujeito a temperaturas que favorecem a multiplicação do vírus. Esse processo chamado amplificação ajuda a determinar quais vírus estão presentes e em que quantidade.

“A base da técnica é a seguinte: Helton é difícil de encontrar dentro do UOL, porque ele pode estar no banheiro, na sala de estar, embaixo da mesa. Se amplificarmos o Helton, temos mil Heltons dentro do UOL. É muito. mais fácil”. é isso que fazemos “, explicou o especialista, usando o jornalista e seu local de trabalho como referência.

No entanto, todas essas etapas foram baseadas em um protocolo alemão, que usava um determinado genoma. Se o coronavírus já sofreu uma mutação aqui, isso deve ser capturado pelo teste brasileiro.

Pesquisador da Unicamp mostra uma amostra do coronavírus que causa a doença da covid-19

Imagem: Divulgação / Unicamp

Objetivo 2: teste menos sofisticado

A USP, por outro lado, trabalha em testes que podem ser realizados por laboratórios menos sofisticados, em um modelo que utiliza a PCR clássica para diagnóstico, mas sem amplificar o vírus. A dificuldade, nesse caso, é obter a detecção do coronavírus sem confundi-lo com outra cultura.

Muitos laboratórios podem usar o equipamento que possuem, não tão sofisticado quanto a PCR em tempo real, para fazer o teste. É um quebra-cabeça
Edison Durigon, professor de virologia molecular clínica na USP

Para se ter uma idéia, poucos laboratórios de ponta fazem isso. PCR em tempo real em São Paulo, o principal centro de serviços do país. “Ele tem os dedos: Dasa, Fleury, Einstein, Hospital das Clínicas, Sírio, Unicamp, estamos aqui. Mas se você toma os laboratórios de outros hospitais, como Jaçanã, Mandaqui, Menino Jesus, ninguém faz. Estamos tentando colocar algo em prática. neste circuito “, explica Durigon.

Objetivo 3: teste rápido de baixo custo

O laboratório da USP também está trabalhando em um teste rápido que identifica o vírus no sangue dos pacientes, de acordo com o que foi criado para a pandemia de H1N1. Eles são semelhantes aos testes de gravidez: sangue ou secreções são misturadas com reagentes e pingadas no papel. Se aparecer uma risadinha, o sujeito está com o vírus. O resultado leva entre 15 e 20 minutos.

Esse tipo de teste, ainda não disponível no Brasil, deve estar pronto em 30 dias, afirma Durigon.

Leda Castilho, coordenadora do Laboratório de Engenharia de Cultura Celular da Coppe / UFRJ, trabalha na criação de um teste para coronavírus - Divulgação / UFRJ

Leda Castilho, coordenadora do Laboratório de Engenharia de Cultura Celular da Coppe / UFRJ, está trabalhando na criação de um teste para o coronavírus.

Imagem: Divulgação / UFRJ

O Laboratório de Engenharia de Cultura Celular da Coppe / UFRJ, por outro lado, está trabalhando em um teste rápido, mas mede outro tipo de coisa: mede anticorpos. Ou seja, apenas as pessoas que estão com o vírus por um período de 10 a 14 dias recebem testes positivos, o tempo que leva para o corpo desenvolver defesa contra a doença.

Esse tipo de teste não detecta quem tem o vírus, mas ainda não criou antígenos. Por outro lado, o diagnóstico é mais barato, custa um quarto do valor de um PCR em tempo real.

Outra frente em que a UFRJ trabalha é a adaptação do teste Elisa para detectar o coronavírus. Esse diagnóstico é o famoso “exame de sangue” e já é usado para identificar vírus no corpo, como o HIV, ou condições, como a gravidez.

Leda Castilho, coordenadora do Laboratório de Engenharia de Cultura Celular da Coppe / UFRJ, acredita que, embora o teste Elisa seja bastante comum no Brasil, ele ainda não foi explorado porque foram os laboratórios asiáticos que lideraram a luta contra o coronavírus. Esse tipo de teste requer refrigeração, dificultando o transporte por longas distâncias, enquanto o teste rápido permanece à temperatura ambiente, facilitando a logística de distribuição.

Nossa estratégia é apostar nos dois formatos, porque o coração dos dois testes é o mesmo: a proteína do vírus que estamos criando geneticamente em nosso laboratório. Temos empresas no Brasil com capacidade instalada para produzir testes Elisa e outras para realizar testes rápidos. O que queremos é que o maior número de empresas tenha esses testes em mãos o mais rápido possível
Leda Castilho, da Coppe / UFRJ

Sem fundos ou mão de obra, com um dólar alto

Castilho ressalta que existem duas coisas fundamentais para manter a pesquisa hoje: os bons laboratórios criados anos atrás, quando havia investimento em ciência e tecnologia e uma corrente de solidariedade entre os laboratórios, que se ajudam.

“Todas as entradas são importadas. Felizmente, já tínhamos as entradas restantes de projetos antigos que poderíamos usar. Além disso, pedimos ajuda a outros colegas, porque o problema não é apenas o custo, mas o atraso na importação dessas entradas”, disse ela. diz. “Vamos precisar expandir a escala de produção da nova proteína. Para fazer isso, precisamos consertar alguns equipamentos que estão danificados devido à falta de fundos. A falta de uma política estadual em andamento para apoiar a ciência e a pesquisa é necessária no momento da emergência “. “

Martini também diz que sofreu volatilidade na moeda americana. “O dólar nos quebrou, porque a maioria das coisas é importada. Um kit de teste custa R $ 4.000, então o pesquisador solicitou R $ 40.000 para comprar uma certa quantidade de kits. Em 2020, o dólar subiu. o kit foi de R $ 4.000 para R $ 7.000. Mas o valor que temos não muda “, afirma.

O corte no financiamento nos últimos anos e a contingência no último ano para pesquisas científicas agora cobram seu preço. “As mãos e os cérebros que trabalham e planejam os experimentos e analisam os resultados são os dos alunos de mestrado e doutorado. Quando você corta as bolsas de estudos, ficamos sem mão de obra. Isso é sério, porque 95% da pesquisa em O Brasil é feito nas universidades “, diz Castilho.

Para perseguir a perda, o Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovação e Comunicações (MCTIC) investirá R $ 100 milhões em pesquisa e tecnologia para combater a covid-19.

“Não importa quantos milhões eles investem agora, não podemos nem importar equipamentos ou reagentes, porque as redes de transporte de carga no mundo entraram em colapso”, explica Castilho. “Claro que [essa verba] É muito útil, mas nossa resposta teria sido mais rápida se tivéssemos um processo de investimento permanente em ciência e tecnologia, como aconteceu por 10 anos até 2015. A resposta do Brasil ao zika foi ilustrativa. Fomos tão rápido quanto qualquer outro país “.

Na UFRJ, o esforço começou no início de fevereiro. Durigon, da USP, se ressente de não ter tocado em tudo em dezembro, quando surgiram informações desconectadas sobre o surgimento de uma doença misteriosa na China.

Quando [o presidente dos EUA] Donald Trump diz [aos cientistas] quem quer uma vacina com urgência, está sendo um idiota. Isso deve ser pensado muito antes, é necessário investimento. No momento em que o Brasil decide abandonar a pesquisa e tirar bolsas de estudos, isso significa um atraso científico e pagaremos o preço.
Eurico Arruda Neto, da USP Ribeirão

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