COVID-19 pode atingir o sistema nervoso e inibir o odor e o paladar.

Não começando duas semanas atrás, Alessandro Laurenzi , um biólogo que trabalha como consultor em Bolonha, na Itália, estava cortando a grama em seu jardim quando um amigo o parou e disse que o cortador de grama cheirava a combustível. “Eu não conseguia cheirar nada”, . Isso foi de manhã. Algumas horas depois, ele foi almoçar e percebeu que não podia sentir o cheiro da comida que estava prestes a comer e, quando o mordeu, também não conseguiu provar. Em alguns dias, ela desenvolveu sintomas do COVID-19 e ligou para o médico para perguntar se ela poderia ser testada. Como seus sintomas eram leves, diz Laurenzi, seu médico disse que não.

Laurenzi ouvira dizer que muitos pacientes com COVID-19 na Itália sofriam de perda de olfato, então começou a ler todos os artigos científicos que pôde encontrar para ver se seus anosmia e idade diminuíam. Um dos artigos , uma revisão publicada em 13 de março, mencionou que o SARS-CoV-2, como outros coronavírus, como SARS-CoV e MERS-CoV, poderia atingir o sistema nervoso central, possivelmente infectando neurônios na passagem nasal e interrompendo os sentidos, olfato e paladar

Como o COVID-19 apresenta sintomas semelhantes aos da gripe, “grande parte da atenção pode ser desviada para o aspecto pulmonar do SARS-CoV-2, enquanto o envolvimento neural pode permanecer oculto”, diz Mannan. Quando um paciente começa a desenvolver sintomas neurológicos graves, como perda involuntária de ar, pode ser “tarde demais para evitar a morte”.

Um evidência epidemiológica apoia a hipótese de que os neurônios da medula espinhal podem ser infectados com SARS-CoV-2 e contribuir para os problemas respiratórios do paciente e possível morte. Li e seus colegas explicam que o tempo que leva para o COVID-19 progredir dos primeiros sintomas à dificuldade em respirar é geralmente de cinco dias; os pacientes são então internados no hospital aproximadamente dois dias depois e, um dia depois, internados em terapia intensiva. “O período de latência é longo o suficiente para o vírus entrar e destruir neurônios na medula espinhal”.

Os cientistas acrescentam essa evidência post mortem dos cérebros de pacientes que morreram de COVID-19 são essenciais para entender o papel que os danos nos nervos podem desempenhar na progressão da doença. Poucas, se houver alguma, são realizadas autópsias nesses pacientes por medo de contrair a doença e, se forem realizadas, os examinadores provavelmente não estarão olhando para o cérebro, apenas para os pulmões. “Eles simplesmente não pensam que o cérebro possa ser o local do problema, e esse é o aspecto realmente importante dessas análises, espalhando essa idéia”.

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