Cricut cancela seu plano de adicionar uma taxa de assinatura a milhões de dispositivos [Updated]

Prolongar / O Cricut não é o primeiro nem o último dispositivo conectado à Internet a ajustar o negócio após o fato e dizer a você para orar para que não o perturbe ainda mais.

Atualização, 17:24 EDT: Após vários dias de resistência pública, o CEO da Cricut, Ashish Arora, anunciou que a empresa estava desistindo da necessidade retroativa de os clientes existentes começarem a assinar a plataforma.

“Continuaremos permitindo um número ilimitado de imagens pessoais e uploads de padrões para membros com uma conta Cricut registrada e ativada com uma máquina de corte antes de 31 de dezembro de 2021”, escreveu Arora em uma carta aberta aos consumidores. “Se uma máquina for revendida ou transferida para um novo usuário, o novo usuário deve configurar sua própria conta no Cricut.”

Arora acrescentou que a empresa está explorando “maneiras acessíveis para nossos futuros usuários” de se inscreverem após o final deste ano para também fazer upload de um número ilimitado de padrões.

História original, 4:36 pm EDT: Outra empresa que fabrica dispositivos conectados à Internet está atraindo a ira dos clientes ao exigir uma taxa de assinatura mensal muito depois de os usuários já terem investido centenas de dólares em seus produtos. Desta vez, a empresa é Cricut, que acaba de dizer aos clientes que eles perderão a capacidade de fazer upload de mais do que alguns padrões por mês, a menos que comecem a pagar.

O que é Cricut?

A Cricut fabrica máquinas de artesanato que possibilitam o trabalho de detalhes finos para milhões de usuários. É como o oposto de uma impressora: em vez de colocar seu design no papel, você o corta em papel, cartolina, vinil, tecido ou outros materiais. Gadgets e kits de acessórios são vendidos em todos os lugares em lojas especializadas de tecidos e artesanato como Michaels ou Jo-Ann, bem como em grandes varejistas como Walmart, Target e Amazon. Os aparelhos são vendidos a preços base de $ 179 ou mais, sem contar os custos de ferramentas, acessórios e peças sobressalentes necessários.

Você controla as máquinas usando um programa chamado Design Space em seu telefone ou computador. O princípio não mudou desde que o software de editoração eletrônica para casa foi lançado na década de 1990. Você coloca um padrão no Design Space e Cricut corta o padrão do material que você carregou nele. Os usuários podem acessar uma ampla biblioteca de padrões e modelos por meio do Espaço de Design; alguns são gratuitos, enquanto outros custam de alguns centavos a vários dólares cada.

Os proprietários também podem projetar seus próprios padrões se se sentirem particularmente criativos ou ambiciosos, ou podem comprar o que procuram de outros membros da comunidade de artesanato em plataformas como Etsy. Basta fazer o upload do design personalizado para o Design Space, que é, novamente, o software que você instalou no seu computador, tablet ou telefone, e pronto.

Até agora, pelo menos.

O que está acontecendo?

Cricut caiu uma grande mudança em um anúncio de atualização de recurso na última sexta-feira: Qualquer proprietário de dispositivo Cricut que não A assinatura da plataforma de nuvem Cricut Access será limitada a não mais do que 20 uploads / importações por mês para o Design Space. (Desenhos feitos com itens que a Cricut vende por meio do Design Space não contam para o limite.) A mudança se aplica não apenas a novos usuários, mas também aos proprietários existentes.

A empresa pode fazer isso porque, ao que parece, não importa realmente um padrão JPEG que você criou ou baixou no software do seu PC, mas na nuvem. No entanto, as descrições do produto nos dispositivos Cricut não tornam explícito o requisito de conexão à nuvem. Desde a Michaels, por exemplo:

O cortador vem com uma assinatura de teste, mas a lista não diz em lugar nenhum que você perderá a funcionalidade sem ela.
Prolongar / O cortador vem com uma assinatura de teste, mas a lista não diz em lugar nenhum que você perderá a funcionalidade sem ela.

Muitos clientes, sem surpresa, eles estão furiosos que agora estão sendo instruídos a pagar uma taxa de assinatura de pelo menos US $ 7,99 por mês para usar um dispositivo que você já possui, especialmente porque a empresa Também ele disse planos de se candidatar a uma oferta pública inicial de ações. Uma rápida olhada em Comentários do Facebook Y tuítes para a empresa exibe uma ladainha interminável de usuários expressando sua raiva e ameaçando mudar para produtos concorrentes.

Isso soa deprimentemente familiar …

Assim como o século 21 nos forneceu uma série de dispositivos conectados à Internet, também nos forneceu oportunidades abundantes para as empresas mudarem os termos dos clientes que já compraram um produto, deixando os usuários sentados em pilhas de lixo por aquele que pagou muito dinheiro. .

No ano passado, por exemplo, o hub de casa inteligente Wink avisou aos clientes apenas uma semana eles teriam que começar a pagar uma taxa de assinatura ou perderiam completamente o acesso ao hardware que já usavam há vários anos.

Pelo menos Wink continuou funcionando. Mais comumente, as empresas desligam servidores que alimentam produtos de lâmpadas para balanças de banheiro ou alimentadores de animais, transformando eletrônicos caros em tijolos inúteis.

Infelizmente, o contratos de licença de usuário Todos os produtos da Cricut incluem uma cláusula muito comum que permite à empresa (sua empresa-mãe, Provo Crafts) atualizar o EULA para “refletir as mudanças nas práticas comerciais” a qualquer momento. O recurso do consumidor? Pare de usar a coisa.

Esse tipo de coisa é legal? Porque?

A resposta, por enquanto, é insatisfatória: as coisas só são ilegais quando existem leis que tratam delas, e esse espaço até agora não tem realmente regras específicas. No entanto, isso pode mudar.

Existem absolutamente leis estaduais e federais contra práticas injustas e enganosas do consumidor, que a maioria das pessoas considera “propaganda enganosa”, embora os estatutos atuais abranjam um território mais amplo e específico do que isso. Em nível nacional, a Federal Trade Commission faz cumprir essas regulamentações. No nível estadual, normalmente cabe às divisões de proteção ao consumidor nos gabinetes do procurador-geral do estado. Justin Brookman, da Consumer Reports, que já trabalhou para a Federal Trade Commission, especulou no Twitter que uma mudança pós-fato, como uma feita por Cricut, pode violar as leis contra atos e práticas desleais e enganosas.

Dito isso, os dispositivos conectados ainda são um território muito novo em termos de regulamentação. Quando a FTC recebe reclamações contra uma empresa de dispositivos inteligentes, alegando práticas desleais ou enganosas, as reclamações geralmente se concentram em questões de privacidade de dados do consumidor, com foco nos momentos em que as informações pessoais dos usuários mal segurado ou secretamente compartilhado. De modo geral, desde que uma empresa divulgue o que está fazendo em seu contrato de licença, política de privacidade e / ou termos de serviço, ela pode fazê-lo legalmente, mesmo que seja hostil ao consumidor. (Há alguns específico e importante exceções.)

O FTC está começando a olhar padrões escuros em sites e aplicativos que induzem os consumidores a tomar certas decisões desfavoráveis. Talvez algum tipo de análise de “assinatura escura” possa seguir-se. Enquanto isso, isso deixa os consumidores onde os consumidores geralmente acabam: buscando uma reparação no tribunal civil.

No ano passado, três usuários de smart centers entraram com uma ação judicial contra Wink, buscando o status de ação coletiva. Na reclamação (Pdf) argumentam que o acréscimo de Wink à taxa mensal compreende um “esquema fraudulento de isca e troca de preços”, em violação das leis federais e estaduais contra práticas comerciais enganosas ou enganosas. Piscar Termos de serviço, no entanto, incluem uma cláusula de arbitragem obrigatória que exclui os direitos dos clientes de processar. Alguns tribunais nos últimos meses questionaram a validade cláusulas semelhantes de outras empresas, mas como um juiz pode decidir em um caso específico, ninguém sabe.

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