Croácia espera acabar com sonho de Lionel Messi na Copa do Mundo | Copa do Mundo Catar 2022

A Croácia já acabou com o sonho de Copa do Mundo do brasileiro Neymar; agora esperam fazer o mesmo com o argentino Lionel Messi.

Mas a equipe croata não tentará parar o craque argentino marcando-o, em vez disso, se concentrará em imobilizar toda a equipe na semifinal da Copa do Mundo na terça-feira, disseram membros da equipe.

“Ainda não temos um plano específico para parar Messi e geralmente não focamos em parar um jogador, mas todo o time”, disse o atacante croata Bruno Petkovic em entrevista coletiva neste domingo.

“Vamos tentar detê-los como equipe e não com marcações. A Argentina não é só Messi, tem uma série de grandes jogadores. Temos que parar toda a seleção argentina”, disse.

A Croácia tenta chegar à final pela segunda Copa do Mundo consecutiva depois de perder no amistoso de 2018 para a França, e sem jogadores suspensos e sem preocupações com lesões, a seleção croata está cheia de confiança.

Luka Modric da Croácia e Neymar do Brasil durante a partida das quartas de final em 9 de dezembro de 2022 [Annegret Hilse/Reuters]

Eles surpreenderam o favorito do torneio, o Brasil, nas quartas de final, depois de perder um gol na prorrogação, mas trabalharam duro para se recuperar com um empate tardio e forçaram uma disputa de pênaltis que acabou vencendo.

O craque brasileiro Neymar ficou em lágrimas após a partida, com a vitória da Croácia por 4 a 2 nos pênaltis.

A Croácia está agora em uma missão para fazer o mesmo com a equipe de Messi e impedi-los de ganhar o maior troféu que os iludiu: uma Copa do Mundo.

O meio-campo da Croácia, formado pelos capitães Luka Modric, Mateo Kovacic e Marcelo Brozovic, será fundamental para definir o ritmo, como fizeram contra o Brasil, e o zagueiro croata Josip Juranovic disse no domingo que os três são absolutamente confiáveis.

“Mateo, Luka e Marcelo são os melhores médios croatas da história. Acho que não pode ser repetido. Quando você passa a bola para eles, é mais seguro do que ter seu dinheiro no banco”, disse Juranovic.

“Acho que não devemos temer ninguém. Precisamos olhar para nós mesmos para fazer o nosso melhor jogo”, disse.

“Eu diria que o segredo do nosso sucesso é a nossa união, a nossa união. O fato de agirmos e brincarmos como uma família.”

O atacante brasileiro Neymar sentado em campo chorando depois que seu time perdeu a partida de futebol das quartas de final da Copa do Mundo do Catar 2022 entre Croácia e Brasil.
O atacante brasileiro Neymar depois que sua equipe perdeu a partida das quartas de final da Copa do Mundo de 2022 contra a Croácia no Estádio Education City em Al-Rayyan, a oeste de Doha, em 9 de dezembro de 2022. [Adrian Dennis/AFP]

Messi, sete vezes vencedor da Bola de Ouro, até agora tem sido a força motriz da Argentina, que também precisou de pênaltis depois de perder uma vantagem de dois gols contra os holandeses na partida das quartas de final.

Messi se inspirou durante a corrida da Argentina para as semifinais do torneio, marcando quatro gols em cinco jogos, e parece ter assumido a responsabilidade de levar seu país ao triunfo na Copa do Mundo.

A Argentina chegou à final pela última vez em 2014, perdendo por 1 a 0 para a Alemanha no Estádio do Maracanã, no Brasil. Isso foi o mais perto que Messi chegou de erguer o maior troféu do futebol e ele está a apenas um jogo de conseguir outra chance.

Com Messi na liderança, a Argentina entrou na Copa do Mundo como uma das favoritas, mas enfrenta um grande obstáculo na forma da Croácia.

Com uma atitude de nunca desistir, mesmo quando as probabilidades estão contra eles, o disciplinado time croata agora merecidamente está em sua segunda semifinal consecutiva da Copa do Mundo, e subestimá-los colocaria a Argentina em risco.

Os argentinos, que buscam seu primeiro título mundial desde a vitória do time de Diego Maradona em 1986, têm muito trabalho pela frente.

Os defensores Marcos Acuña e Gonzalo Montiel estão suspensos por cartão amarelo, limitando as opções do técnico Lionel Scaloni na defesa. Nicolás Tagliafico pode entrar no lugar do primeiro, mas será uma formação menos ofensiva, com o lateral Acuña a dar mais brilho à equipa.

Um ponto de interrogação também paira sobre o veterano Ángel Di María e sua condição física, já que o jogador de 34 anos foi usado principalmente como reserva no torneio, apesar de se recuperar de lesão.

Messi, aos 35 anos, provavelmente está jogando sua última Copa do Mundo e também carrega o peso da nação em seus ombros. As comparações de Messi com Maradona pelo título de maior jogador argentino de todos os tempos não podem ser completas sem um título mundial, que o falecido Maradona conquistou quase sozinho há 36 anos.

Lionel Messi da Argentina durante a partida contra a Holanda.
Lionel Messi da Argentina em ação durante a partida Holanda x Argentina no Lusail Stadium, Lusail, Qatar em 9 de dezembro de 2022 [Hamad I Mohammed/Reuters]

A pressão em torno do próximo jogo é intensa, principalmente com a perspectiva de um tiroteio.

A Argentina quase perdeu a chance de chegar às semifinais depois que a Holanda perdeu por 2 a 0 para marcar duas vezes no final da partida e forçar a prorrogação e os pênaltis em um confronto melancólico. Uma repetição de uma disputa de pênaltis, desta vez contra uma Croácia mentalmente difícil, deve ser uma perspectiva aterrorizante para os argentinos, embora seu goleiro Emiliano Martinez tenha aproveitado a ocasião contra a Holanda, defendendo dois chutes de pênalti.

A Croácia superou duas cobranças de pênaltis e prorrogação para chegar à final de 2018 antes de perder para a França, e foi para os pênaltis em ambas as eliminatórias no Catar, contra Japão e Brasil, para ostentar um recorde perfeito. e ser apelidado de ” World Cup Shootout King” pelo Wall Street Journal.

Com base nessas estatísticas, outra disputa de pênaltis contra a Argentina provavelmente os levaria à final.

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