Dallas não viu um restaurante brasileiro moderno como o Meridian, agora aberto no The Village

Muitos chefs de Dallas dizem que seu novo restaurante é único, um lugar que eles nunca viram, com um menu cheio de surpresas. Freqüentemente, isso não é verdade. Meridian é uma rara exceção.

Este moderno restaurante brasileiro do chef executivo Nilton “Junior” Borges abriu no dia 11 de maio no The Village em Dallas. É a história do imigrante de Borges, de bandeja.

Ele se refere à “mentalidade de imigrante” que teve como chef nos Estados Unidos: “Eu eu tenho para fazer isso ”, diz ele. “Eu só tenho que manter minha cabeça baixa e trabalhar o mais duro que puder.”

Meridian é o primeiro restaurante do Chef Executivo Nilton ‘Junior’ Borges ‘exclusivamente seu. “Não tem sido fácil”, diz ele sobre sua carreira como chef. “Vim para os Estados Unidos sem falar inglês e sem dinheiro.”(Lola Gomez / Fotógrafa da equipe)

Borges passou 20 anos no Brasil e 20 anos nos Estados Unidos, e seu novo restaurante se inspira nos dois países e os veste bem. Aqui você encontra farinha de tapioca fermentada no pão de queijo e farinha de mandioca torrada, ou farofa, coberta com linguiça de porco caseira.

“Essa é a minha comida”, diz Borges. “Isto é o que eu sou”.

Borges e sua equipe terão prazer em informar os clientes sobre a origem dos ingredientes do menu. A raiz de mandioca “realmente conta uma história sobre comida no Brasil”, diz Borges, por ser um ingrediente barato e que pode ser usado de várias maneiras. A avó de Borges, a mais velha de 24 filhos, usava raiz de mandioca quase diariamente. Fermentaria a raiz, moeria até formar farinha e assaria um bolo. Ou fazia caldo de cabeça de peixe e depois engrossava com farinha de mandioca.

“É um ingrediente muito humilde”, diz Borges. “[Brazilians] eles foram muito engenhosos em termos de encontrar maneiras de usá-lo. “

A linguiça da Calábria no Meridian em Dallas vem com pimentas marinadas, rampas em conserva e farofa de ovo e cebola.  “Estou cozinhando uma comida que adoro cozinhar”, diz o chef Nilton 'Junior' Borges.
A linguiça da Calábria no Meridian em Dallas vem com pimentas marinadas, rampas em conserva e farofa de ovo e cebola. “Estou cozinhando uma comida que adoro cozinhar”, diz o chef Nilton ‘Junior’ Borges. “E eu espero que seja comida que você queira voltar.”(Lola Gomez / Fotógrafa da equipe)

Dada a história de Borges como ex-chef executivo Uchi em Dallas e seus 10 anos de trabalho em Nova York em restaurantes como Diner e Colicchio & Sons, a comida de Borges é muito mais contemporânea do que a de sua avó. Mas com a inovação vem a oportunidade: você pode cozinhar a comida da sua família em uma cozinha que, pela primeira vez, é toda sua.

Borges acredita que está servindo pratos brasileiros modernos que não podem ser encontrados em Dallas, nem mesmo em sua antiga casa em Nova York.

Nosso pão diário muda freqüentemente no Meridian.  Aqui, é um brioche trançado com manteiga marmorizada (centro), nduja batido (extrema direita) e ricota.
Nosso pão diário muda freqüentemente no Meridian. Aqui, é um brioche trançado com manteiga marmorizada (centro), nduja batido (extrema direita) e ricota. (Lola Gomez / Fotógrafa da equipe)

O pão de cada dia é um Meridian indispensável. A equipe de Borges faz o pão internamente todos os dias e, em seguida, oferece um trio de manteigas ou molhos para espalhar em cada fatia. Em sua inauguração, em 11 de maio, a cozinha serviu brioche trançado com manteiga marmorizada e sal marinho; um smoothie nduja picante e espalhado com tomate; e ricota caseira com gosto de rampa enfiada embaixo. Cada mordida é uma pequena aventura, uma conversa sobre aquela que você mais gosta.

“Amo pão e tudo o que o acompanha”, diz Borges.

Outros sanduíches para compartilhar incluem tártaro de carne e uma panqueca de gergelim de alho servida com abacate, cebolinha e caviar. O menu de sete pequenos pratos de Borges inclui linguiça calabresa com farofa e uma tigela de fin tartare servida com creme de bonito e vinagrete de limão. O prato casual é brilhante e delicado e mostra a atenção de Borges aos detalhes. Ele também tem uma bela exibição de ervas cultivadas no jardim a algumas centenas de metros de distância.

Os fartos pratos de massa incluem pappardelle com cordeiro refogado e fusilli com ragu de porco. A seção de massas foi inspirada em parte pela chef nova-iorquina Missy Robbins, para quem Borges trabalhou no A Voce.

Os clientes do Meridian provavelmente perguntarão sobre o coquetel de vodka spritzer Night Swim, à esquerda, devido ao seu tamanho.  Outros coquetéis são 46th Street (uma versão de Manhattan) e Sugar Field (um daiquiri).
Os clientes do Meridian provavelmente perguntarão sobre o coquetel de vodka spritzer Night Swim, à esquerda, devido ao seu tamanho. Outros coquetéis são 46th Street (uma versão de Manhattan) e Sugar Field (um daiquiri).(Lola Gomez / Fotógrafa da equipe)

A raiz de mandioca reaparece em grandes pratos, onde se serve codorna recheada com mandioca crocante: mandioca é outro nome para mandioca.

A moqueca vai oferecer aos habitantes de Dallas uma amostra da tradicional caldeirada brasileira, com um toque exclusivo. Por enquanto, a moqueca de Borges é servida com camarão carbonizado e banana no caldo de coco, com arroz no vapor.

Esse coquetel se chama (Sem título, 1962) e leva o nome de uma canção de um músico brasileiro.  É um cocktail gin misturado com amaro, mamão, lima e clara de ovo.
Esse coquetel se chama (Sem título, 1962) e leva o nome de uma canção de um músico brasileiro. É um cocktail gin misturado com amaro, mamão, lima e clara de ovo.(Lola Gomez / Fotógrafa da equipe)

Borges diz que não quer se levar muito a sério; Ele diz que sua comida é “simples” e “caseira”, apesar da técnica complexa. Os coquetéis ajudam a manter o clima leve e as opções incluem drinks clássicos como caipirinha e daiquiri. O Night Swim vai chamar a atenção – é uma mistura de vodka, Grand Marnier, rosé e maracujá e vem em uma taça de vinho verdadeiramente gigante.

A sala de vidro oferece vistas do novo empreendimento do The Village, um dos maiores projetos de construção de restaurantes em Dallas em uma década. A nova área movimentada é o lar de um café, salão de alimentação, bar de esportes, mercearia boutique, bar tiki, hotel e muito mais.

Dentro do The Village, o restaurante Meridian de Borges é o restaurante mais requintado, um destino para os gourmets que querem fazer uma viagem para a América do Sul. Dallas tem outros restaurantes de influência brasileira, mas churrascarias como a Fogo de Chão são mais comuns.

Há cerca de 21 meses, chamamos o papel de Borges em The Village de seu “grande retorno”. Isso ainda parece verdade. E Meridian é seu coração batendo.

Uma das partes mais atraentes do novo complexo de restaurantes do Village é o Meridian, um novo restaurante americano com influências brasileiras do chef Junior Borges, que nasceu e foi criado no Brasil.  Uma caldeirada chamada moqueca está no cardápio em homenagem à avó.

Meridian fica em 5650 Village Glen Drive, Dallas. Foi inaugurado em 11 de maio de 2021. Faça reservas em Resy.

Para mais notícias de comida, siga Sarah Blaskovich no Twitter em @sblaskovich.

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