De pizzaria, Fofona agora entrega cruzes para a Copa do Mundo

AL RAYYAN, Catar (AP) – Youssouf Fofana passou de servir pizza a distribuir cruzes na Copa do Mundo..

Abandonado em 2015 aos 14 anos de Clairefontaine, centro nacional de treinamento da França, seu futuro no futebol parecia ter chegado ao fim. Então ele foi trabalhar em uma pizzaria.

“Essa foi a melhor maneira de ganhar dinheiro e também de seguir meus sonhos”, disse o meio-campista de 23 anos na quinta-feira, dois dias antes de a França enfrentar a Inglaterra nas quartas de final da Copa do Mundo.

Fofana fez sua estreia na seleção francesa em setembro e foi escolhido pelo técnico Didier Deschamps para a seleção de 26 jogadores do Les Bleus na defesa do título da Copa do Mundo.

Ele entrou como substituto no segundo tempo nas vitórias da fase de grupos sobre Austrália e Dinamarca, começou na derrota por 1 a 0 para a Tunísia e jogou os últimos 25 minutos da vitória das oitavas de final sobre a Polônia.

Uma reviravolta e tanto para um jogador que precisou de dois anos para encontrar um clube profissional. Ele jogou pelo Drancy, um time amador nos subúrbios do nordeste de Paris, antes de assinar com a academia de juniores de Strasbourg em 2017.

“Eu tinha minhas dúvidas e você tem que saber como seguir em frente”, disse ele por meio de um intérprete.

Ele fez sua estreia na Ligue 1 contra o Lyon em 24 de agosto de 2018, mudando-se para o Mônaco em janeiro de 2020 e chegando à Liga Europa com seu novo clube em 2021-22 e na temporada atual.

A França, em busca de seu terceiro título mundial, avançaria para a semifinal contra Portugal ou Marrocos. O outro lado do grupo terá o vencedor da Argentina-Holanda jogando contra Brasil ou Croácia.

Os Les Blues são comandados por Kylian Mbappé, que lidera a Copa do Mundo com cinco gols. O lateral-direito da Inglaterra Kyle Walker enfrentou Mbappé e Paris Saint-Germain enquanto jogava pelo Manchester City na Liga dos Campeões e disse nesta quarta-feira que “respeitamos que ele seja um bom jogador em boa forma no momento, mas não vou jogá-lo.” um tapete vermelho para ele e dizer-lhe para ir e marcar.”

Fofana pareceu se divertir com isso.

“Parabéns a ele.” disse Fofana. “Se ele pode parar Kylian, bom para ele. Mas há outras 19 equipes na liga francesa que estão esperando a resposta sobre como parar Kylian, e a verdade está em campo.”

Fofana estava de bom humor ao falar sobre os preparativos. Questionado sobre o clima no vestiário antes do início da Copa do Mundo, ele respondeu: “O clima é tenso, tenso, tenso”.

“Não, estou brincando”, continuou ele. “Podemos usar fones de ouvido, então se não gostamos da música escolhida para o grupo, podemos ouvir nossa própria música.”

CLASSE DE ’98

O zagueiro Dayot Upamecano disse que conversou com Marcel Desailly, zagueiro da seleção francesa campeã mundial de 1998.

“Ele me deu alguns conselhos e tenho que continuar fazendo o que estou fazendo”, disse Upamecano por meio de um intérprete. “É um verdadeiro prazer poder falar com alguém assim. Ele foi um vencedor. Ele era um guerreiro, um verdadeiro exemplo para os franceses.”

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Cobertura AP da Copa do Mundo: https://apnews.com/hub/world-cup Y https://twitter.com/AP_Sports

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