De volta às aulas: como a escola se tornou um dos maiores focos de coronavírus em Israel – 07/08/2020

Salas de aula pequenas lotadas de alunos, onda de calor extremo e ar-condicionado máximo com as janelas fechadas.

Soma-se a esse relato um grupo de alunos que não conseguem usar máscara por causa do calor, aulas seis vezes por semana, com professores e alunos passando até 40 horas semanais juntos e as atividades físicas em pleno andamento.

Era assim que funcionava uma das escolas mais tradicionais de Israel em maio, quando o país pensava estar vendo uma queda na curva de contágio do coronavírus.

Nas semanas seguintes, a escola Gymnasia Ha’ivrit em Jerusalém foi confirmada como o foco de um dos piores surtos de coronavírus em Israel.

No total, 153 alunos e 25 professores contavam com o COVID-19, de um universo de 1.190 alunos e 162 profissionais. Contando as famílias e amigos dessas pessoas fora da escola, o número de casos chegou a 260.

O episódio na escola foi visto como uma virada nas políticas de saúde israelenses para lidar com o covid-19, e objeto de intensa cobertura da imprensa e subsequentes estudos científicos tentando tirar lições do caso, como muitos países. eles estão se preparando para reabrir suas escolas.

Um oficial de saúde disse que a reabertura das escolas foi um “fracasso” e desde então o país mudou sua estratégia para manter os alunos nas salas de aula.

De dois casos a 178

Entre março e maio, Israel conseguiu reduzir significativamente o número de casos da pandemia. Medidas estritas foram tomadas, como o fechamento de fronteiras e estabelecimentos de ensino. O número de casos diários de coronavírus caiu de uma média de mais de 700 por dia para algumas dezenas.

Foi então que as autoridades decidiram reabrir gradativamente as escolas, começando pelas pré-escolas e alunos em vias de conclusão do curso.

Em 17 de maio, todas as escolas em Israel voltaram às aulas, enquanto restaurantes, bares, hotéis e locais de culto também reabriram.

O Gymnasia Ha’ivrit, que tem alunos de 12 a 18 anos, reabriu no dia seguinte. Os alunos foram instruídos a tentar manter distância social sempre que possível e a lavar as mãos com frequência.

Mas, três dias após a reabertura, Israel experimentou uma onda de calor extremo, com temperaturas superiores a 40 graus, e as autoridades liberaram os estudantes do uso de máscaras por três dias.

Contaminação

Em 26 de maio, oito dias após a reabertura da escola, o primeiro caso foi registrado e um dos alunos testou positivo para covid-19. Imediatamente, a família, os professores e os colegas desse aluno foram instruídos a se isolar.

No dia seguinte, outro aluno, que era de outra turma e não tinha contato com o primeiro aluno, também deu positivo para a doença.

Uma das lições desse episódio é que as autoridades não tiveram tempo de reagir e conter o surto.

No segundo teste positivo, a escola foi fechada e as autoridades declararam “situação de surto”. Durante o fim de semana, foi feito um esforço conjunto para testar todos os alunos e profissionais da escola, mesmo os assintomáticos. Foram excluídos apenas aqueles que não haviam retornado à escola desde a reabertura.

Os dados do mutirão surpreenderam a todos: a escola saltou de dois para 178 casos confirmados: 153 entre alunos e 25 entre profissionais. Embora tenha fechado no segundo dia um caso foi confirmado, o vírus já havia se espalhado pela escola.

As autoridades começaram a estudar a escola com cuidado, monitorando os dados por meio de questionários.

Verificou-se que a maioria dos alunos doentes (57%) não apresentava sintomas. Entre os docentes, ocorreu o contrário: 76% apresentaram sintomas, como tosse, dor de cabeça, febre e dor de garganta.

Também não houve morte ou mesmo um caso grave na escola. Apenas uma pessoa foi levada ao pronto-socorro e ninguém precisou ser internado.

Outra revelação interessante é que a doença não era mais grave entre os alunos mais velhos, ao contrário do senso comum de que os mais jovens são menos suscetíveis ao coronavírus.

Entre os jovens de 13 anos, 20% tinham Covid-19. Entre os alunos de 18 anos, apenas 1,6% deles adoeceu. Alunos com 17 anos ou mais não apresentaram sintomas.

O surto foi mais forte entre os estudantes de 15 anos, com 32% deles infectados, dos quais apenas dois não apresentaram sintomas. Pacientes assintomáticos se recuperaram mais rapidamente do que pacientes sintomáticos.

Entre os professores, quatro lecionaram nas quatro salas de aula que registraram os maiores surtos.

Lições

O caso gerou indignação entre muitos pais. Alguns relataram à imprensa local que os professores haviam tossido em sala de aula e ainda brincavam para subestimar a doença.

Dias depois, eles foram diagnosticados com covid-19, assim como os alunos na sala de aula.

As autoridades israelenses decretaram que fechariam todas as escolas com casos de coronavírus, mesmo que fosse apenas um caso.

Mais de 240 acabaram fechando, com mais de 22.000 alunos e professores em quarentena. Muitos só puderam reabrir no final de junho.

Israel voltou a registrar casos de coronavírus, com mais de 2.000 por dia, média superior ao início da pandemia. A reabertura de escolas foi vista como um dos vilões nesta nova onda de casos, apesar de não ser o único fator.

Autoridades israelenses acreditam hoje que a reabertura de escolas foi completamente errada.

“Os outros países definitivamente não deveriam fazer o que fizemos. Foi um grande fracasso”, disse Eli Waxman, diretor da equipe que assessora o Conselho de Segurança Nacional de Israel sobre a pandemia, em uma entrevista ao New York Times.

Um estudo publicado Por cientistas israelenses do Eurosurveillance, um jornal científico da Agência da União Europeia para Prevenção e Controle de Doenças (ECDC), eles analisaram os dados e tiraram lições do surto.

“A prevenção de covid-19 envolve evitar os três ‘Cs’: espaços fechados com pouca ventilação (” espaços fechados “, em inglês), lugares lotados (” crowding “) e ambientes de contato próximo (” close- configuração de contato “)”, escreva os autores da pesquisa.

Um dos principais problemas desse surto foi a superlotação das salas de aula. A maioria das salas de aula daquela escola tinha mais de 30 alunos, quando a média nos países da OCDE é de 23.

“A prevenção do COVID-19 nas escolas envolve o ensino em pequenos grupos e a diminuição da participação dos alunos em atividades que envolvem a mistura uns com os outros”, escrevem os autores do estudo.

Outro ponto importante é a resposta rápida. Embora o número de casos já fosse muito alto quando a escola foi fechada, o tempo de reação foi considerado importante para que não houvesse mais contaminação de pessoas.

O uso de ar condicionado não era recomendado, sendo as escolas aconselhadas a reciclar o ar o máximo possível, incluindo a possibilidade de dar aulas ao ar livre.

Israel já adotou várias dessas recomendações e as escolas estão abertas novamente.

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