Depois de uma forte primeira temporada, o Athletes Unlimited voleibol olha para a campanha do segundo ano

Jordan Larson foi jogadora e técnica ao vencer o campeonato inaugural de uma liga profissional feminina de vôlei de salão, focada em estatísticas individuais sobre resultados de equipes.

O duas vezes olímpico dos EUA poderia ter um terceiro papel como recrutador, agora que a Athletes Unlimited anunciou que haverá uma segunda temporada em 2022.

O técnico Karch Kiraly acredita que mais jogadores do time dos EUA podem escolher jogar profissionalmente em seu país, pelo menos meio período, e acredita que eles entrarão em contato com Larson, Karsta Lowe e Tori Dixon para aprender mais sobre a temporada de cinco semanas que acaba de terminou em Dallas.

“Acho que esta é uma oportunidade incrível”, disse Kiraly. “Temos sido o único país de voleibol de alto nível do mundo sem uma liga profissional própria. Acho que a longo prazo, daqui a cinco, 10 ou 20 anos, será um grande benefício.

Larson nunca havia experimentado uma liga em que os jogadores eram responsáveis ​​pela escrita, os times mudavam todas as semanas e as classificações traziam os nomes dos atletas em vez dos times.

O residente da Califórnia de 34 anos e ex-destaque de Nebraska venceu o sistema baseado em pontos sobre a vice-campeã Bethania De La Cruz, uma atleta olímpica da República Dominicana.

O canadense Brie King ficou em terceiro, primeiro entre os atacantes e apenas 15 pontos atrás de De La Cruz.

Todos os 45 jogadores receberam US $ 10.000 garantidos, com a possibilidade de bônus e uma oportunidade de longo prazo de compartilhar os ganhos da liga. Para Larson, foi também uma etapa no processo de construção de uma terceira equipe olímpica.

“Na verdade, eu fiz uma mini-temporada na China antes e pude voltar para a seleção nacional e sabia o que tinha que fazer para melhorar meu corpo”, disse Larson. “Y eso fue mucho tiempo pasado en la sala de pesas, y (yo) sabía que la temporada iba a ser una gran demanda para mi cuerpo con tres juegos el fin de semana y tratando de recuperarme un día y luego realmente un poco prepárate para o próximo fim de semana “.

Afinação para Tóquio

Kiraly disse que o momento da nova liga se tornou interessante quando as Olimpíadas de Tóquio foram adiadas do verão passado para este verão. Em vez de um ano de atividade reduzida que geralmente segue as Olimpíadas, 2021 se tornou um ano de preparação para os jogos.

“Eu não diria que há preocupações”, disse Kiraly. “Suponho que aumentou a importância e a importância de fornecer o melhor treinamento possível e ambiente competitivo para pessoas como Jordan e Karsta, que aspiram a ser olímpicos este ano e para nossa equipe. E acho que a Athletes Unlimited esmagou isso.”

VER | Atletas Unlimited Volleyball Championship Match:

Cobertura completa de atletas de vôlei sem limites de Dallas. 2:07:41

Os desafios de atrair jogadores de ligas estrangeiras estabelecidas são numerosos, começando com os salários e incluindo a preferência de alguns em jogar em ligas tradicionais de vários meses e times campeões.

Outros atletas olímpicos na lista inaugural do Athletes Unlimited foram a bicampeã olímpica Sheilla Castro do Brasil, a britânica Ciara Michel e Aury Cruz de Porto Rico.

“Ter esta opção é uma opção maravilhosa, especialmente quando permanecer neste caminho onde apresenta uma experiência tão boa por si só e também uma boa preparação para as coisas que se avizinham no horizonte competitivo da temporada da seleção nacional”, disse Kiraly. “Não sei se seria em tempo integral, mas acho que faria muito sentido optar por fazê-lo uma vez a cada poucos anos.”

O cofundador e CEO da Athletes Unlimited, Jon Patricof, não disse onde o evento de 2022 seria realizado. Nashville, Tennessee, deveria ser o local antes de uma mudança forçada pela pandemia do coronavírus.

Patricof disse que a liga ficou satisfeita com a exposição gerada através dos canais CBS Sports Network e Fox Sports e nas redes sociais, com destaque para o Facebook e Instagram. As transmissões alcançaram mais de 100 países.

Softball foi o primeiro esporte da Athletes Unlimited no ano passado e a liga planeja retornar aos subúrbios de Chicago em agosto. A primeira liga feminina de lacrosse está programada para começar em julho.

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About the Author: Ivete Machado

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