Descendentes da Guerra Civil Brasileira acenam bandeiras da Confederação

É um dos episódios menos conhecidos da história. Após a Guerra Civil, milhares de sulistas derrotados vieram ao Brasil para se exilarem em um país que ainda praticava a escravidão. Por décadas, seus descendentes organizaram uma grande festa que agora atrai milhares de pessoas às cidades gêmeas de Americana e Santa Bárbara d’Oeste para celebrar todas as coisas de Dixie. A bandeira confederada? Em todos os lados.

Em mastros e bugigangas. Brasonado na pista de dança. Apreendido por homens vestidos com o cinza de batalha confederado. Decore o cemitério que abriga os restos mortais de veteranos do Exército Rebelde, imigrantes conhecidos aqui como Confederados.

Em um país que há muito se preocupa mais com as divisões de classe do que com o racismo, os símbolos confederados, despojados de seu contexto americano, nunca receberam muita atenção. Mas agora, como o cálculo racial na América após o assassinato de George Floyd inspira um reexame de valores semelhante no Brasil, isso começou a mudar.

Nas últimas semanas, os brasileiros exigiram a remoção da famosa estátua em São Paulo de um colono do século 17 que escravizou indígenas. Protestos pela igualdade dos negros estouraram em várias cidades. E em Americana e Santa Bárbara d’Oeste, Em cidades fundadas pelos Confederados, os brasileiros que nunca estiveram nos Estados Unidos fazem cada vez mais perguntas profundamente familiares aos americanos: Onde a Confederação deve ser lembrada? Museu?

“Minha mente está aberta a perguntas”, disse Colbachini, 35, cujo nome do meio homenageia o general confederado Robert E. Lee. Ele compareceu ao festival a maior parte de sua vida, mas agora ele parou de ir. Apesar de se preocupar com o que sua comunidade pode pensar, ele começou a pedir a remoção da bandeira.

“Representa as tradições da minha família”, disse ele. “Mas em todo o mundo, nos Estados Unidos, eles sabem o que isso também representa.”

O debate está fervendo há anos. De um lado está a Fraternidade dos Descendentes Americanos, o grupo que hospeda o feriado anual, cuida dos terrenos do cemitério confederado e promove uma ortodoxia da Causa Perdida que lembra os apologistas mais fervorosos da Confederação. No a outra é a União Negra pela Igualdade (UNEGRO), que vem liderando uma Encomendado pela comunidade para despir a festa da bandeira considerada por muitos como um símbolo de ódio e repressão.

No que poderia ser O posto avançado mais avançado das guerras culturais da América, uma nova batalha pela bandeira confederada está apenas começando.

Um êxodo em massa em busca de terras e escravos

Os jornais chamam de “febre brasileira”. Com a guerra perdida, milhares de sulistas, temerosos de viver sob o domínio do Norte entre escravos libertos, buscaram outras oportunidades. Alguns fizeram lobby pelo México. Outros para a Venezuela. Mas o Brasil, que não aboliria a escravidão por 23 anos, mostrou-se o país mais atraente.

O imperador Dom Pedro II, feroz defensor do Sul durante a guerra, tentou induzir a imigração, oferecendo transporte gratuito, terras baratas e um caminho fácil para a cidadania. Em pouco tempo, os sulistas partiram de New Orleans e Mobile, no Alabama, com destino ao Rio de Janeiro. Finalmente, entre 8.000 e 20.000 imigraram.

“Mude-se para cá e compre terras”, instou o coronel Charles Gunter em uma carta ao jornal Charleston Mercury em 1868. “Temos aqui um lindo lugar para nossa aldeia, no centro de uma rica terra e às margens de um grande rio.”

Mas os historiadores dizem que uma das atrações centrais era um país onde os sulistas podiam congelar o tempo e continuar um estilo de vida que havia sido destruído de forma violenta nos Estados Unidos. Nos jornais, um se gabava de como os escravos brasileiros eram baratos; outro lamentou que eles não pudessem trazer escravos americanos recentemente libertados para o Brasil.

“Eles vieram para continuar tendo escravos”, disse Luciana Brito, historiadora da Universidade Federal do Recôncavo da Bahia. “Eles associavam a existência da escravidão no Brasil à manutenção de um sistema de subordinação racial”.

Brito e outros historiadores revisaram cartas, anotações em diários e atos de venda. Um investigador descobriu que mais de três quartos dos sulistas que escreveram ao governo brasileiro para perguntar sobre a imigração eram proprietários de escravos. Ao menos 54 famílias compraram pelo menos 536 escravos ao entrar no Brasil. Usando epítetos raciais, eles expressaram temores de um “governo africano” no Brasil e de “governantes” negros nos Estados Unidos.

“Os confederados se apresentaram como refugiados de uma América devastada”, disse Jordan Brasher, geógrafo da Columbus State University que escreveu sua dissertação sobre as comunidades confederadas. “Como os oprimidos, pobres e soldados confederados derrotados que procuram se defender.

“Eles também trouxeram a ideologia da supremacia branca e do terrorismo racial do sul dos Estados Unidos para o Brasil.”

Em um episódio sombrio, dois imigrantes confederados lideraram uma multidão no linchamento de um chefe de polícia que se recusou a rastrear escravos fugitivos, na frente de sua família. Os confederados também eram suspeitos de assassinar um senador brasileiro que apoiava a emancipação.

Em 1888, o Brasil se tornou o último país das Américas a abolir a escravidão, quase um quarto de século depois dos Estados Unidos. Mas as relações inter-raciais nos dois países eram diferentes. Não havia distinções raciais draconianas no Brasil e nenhuma proibição governamental sobre casamentos inter-raciais. As raças se misturaram, dando origem a um país de extraordinária diversidade. Com o tempo, alguns confederados adotaram novos pontos de vista sobre a raça.

“Uma das mudanças mais óbvias nos confederados da minha juventude. . . era sua crença na tolerância entre raças ”, escreveu Eugene C. Harter, que cresceu entre os confederados, em um livro sobre comunidade. “Isso eles adquiriram dos brasileiros.”

Os confederados e seus descendentes assimilaram e se casaram. O inglês foi amplamente esquecido. As cidades tornam-se indistinguíveis de seus vizinhos.

Um dos poucos elementos que permaneceram foi a festa confederada anual, com seu esplendor, sua música e sua bandeira.

‘Eu não queria ser negro’

Cláudia Monteiro, presidente da União Negra pela Igualdade local, raramente prestava muita atenção à festa. Passou 40 de seus 48 anos em Santa Bárbara d’Oeste e, para ela, não passava de um capricho da cidade. Morando no Brasil, outros problemas raciais sempre pareceram mais prementes, inclusive os de sua própria vida.

Como muitos brasileiros, ela cresceu identificando-se como morena, uma das muitas distinções na taxonomia racial do país, ao invés da negra mais escura. Negra, a mídia a levou a acreditar, e mesmo em sua família, ela foi “sempre feia. Seu cabelo era feio. Sua forma era feia. Eu não queria ser negro. “

Só quando viu o trabalho do fotógrafo Sebastião Salgado é que reconsiderou essa crença. Em suas imagens, ela disse, reconheceu tanta beleza e dignidade nos rostos da África e do Brasil que se envolveu com a história negra e com o ativismo.

No verão de 2015, ela e outro ativista começaram a falar sobre Dylann Roof. O assassino de nove paroquianos negros em Charleston glorificou a bandeira confederada, e ela foi removida da casa do estado da Carolina do Sul. Mas no Brasil, as autoridades não estavam pedindo sua remoção da extravagância confederada. Eles o apoiavam ativamente e colocaram a festa no calendário oficial de eventos de São Paulo.

Com o mortal comício Unite the Right de 2017 em Charlottesville, sua frustração só aumentou. “Começamos a nos mobilizar”, disse Carlinhos Barros, o outro ativista.

Mas o homem que foi convidado a remover a bandeira teve uma interpretação muito diferente, que aprenderam em detalhes em um debate público. As partes concordaram com o evento na esperança de resolver suas diferenças. Mas diante de uma multidão de dezenas, eles mal conseguiam concordar sobre uma sintaxe compartilhada, muito menos sobre um conjunto comum de fatos.

Um lado disse que a Guerra Civil era sobre escravidão. O outro lado disse que a “Guerra Civil” tinha a ver com independência.

Um disse que a bandeira era racista. O outro lado disse que não.

Um lado exigiu que ele descesse. O outro exigia que ele ficasse.

“Temos que respeitar a história do outro, a dor do outro”, defendeu Monteiro.

“A bandeira não vai descer”, disse João Leopoldo Padoveze, presidente da Fraternidade dos Descendentes Americanos.

Ele disse que não havia motivo para se envergonhar da bandeira. Não era racista, nem os confederados que o agitaram. Sua bisavó e sua mãe antes eram negras. Pessoas de cor vinham à festa com frequência. Então Padoveze colocou a bandeira da Confederação em seu carro, em seu escritório, no boné que usava para fazer seus discursos.

Ele queria que as pessoas soubessem o bem que seus ancestrais haviam feito no Brasil. Eles introduziram equipamentos e técnicas agrícolas que ajudaram a revolucionar a agricultura brasileira. Eles fundaram as primeiras igrejas protestantes. Eles estabeleceram escolas em todo o estado de São Paulo. O Brasil estava melhor porque os confederados se estabeleceram aqui, ele acreditava, e a bandeira era seu símbolo.

“Dizem que sou racista, quando não sou”, disse ele. “Só porque tenho uma visão diferente dessa coisa complexa.”

Padoveze recusou-se a retirá-lo, apesar dos apelos de Monteiro. Ela respondeu acampando do lado de fora da festa em protesto. No ano passado, dezenas de pessoas trouxeram grandes cartazes. “Abaixe a bandeira confederada”, exigiam.

O problema não era a festa, disse Monteiro aos foliões. Foi a bandeira. Ele teve que ir.

“Eu considerei o que eles disseram, mas sei que a bandeira não é o que eles dizem que é”, disse ele. “Esta é a minha opinião e é muito pessoal.”

Monteiro também se recusou a ceder. Seu grupo planeja pedir ajuda aos legisladores locais. Eles distribuíram cartas de convicção que conseguiram o apoio de mais de 100 organizações religiosas e de direitos civis. As gerações mais jovens, cujos apelos por igualdade racial se intensificaram desde o assassinato de George Floyd na custódia policial de Minneapolis, responderam aos seus apelos.

A festa deste ano, marcada para abril, foi cancelada em meados do surto de coronavírus, agora o segundo pior do mundo. Mas tanto Monteiro como Padoveze sabem que a bandeira voltará a hastear na sua comunidade.

“É a história da minha família”, disse Padoveze.

“É racismo”, disse Monteiro.

“Quem está certo e quem não está?” Perguntou Padoveze.

“Temos pontos de vista diferentes em mundos diferentes”, disse Monteiro.

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