Desfile de Natal: ‘Avós dançando’ devastada

As saias curtas. Os pompons brilhantes. O quadril atrevido balança. Os netos.

É o Milwaukee Dancing Grannies, um evento festivo de dança e marcha em Wisconsin por quase 40 anos, e uma alegre reviravolta nas expectativas da América de que os desfiles deveriam incluir principalmente companhias de dança em idade escolar.

Mas a tragédia atingiu o grupo quando, enquanto eles marchavam por outra rua principal no domingo, com a música de Natal tocando ao redor deles, três avós foram mortas.

“Nosso grupo estava fazendo o que amava, se apresentando na frente da multidão em um desfile”, disse o grupo em um comunicado na manhã de segunda-feira. “Coloque sorrisos nos rostos de todas as idades, encha-os de alegria e felicidade.”

No final da tarde de domingo, o motorista de uma caminhonete vermelha rugiu durante um desfile de Natal na cidade suburbana de Milwaukee de Waukesha, matando pelo menos cinco pessoas e ferindo 48, segundo as autoridades. A polícia disse que ele havia deixado o cenário de uma disputa doméstica e não parecia conhecer ninguém no desfile quando entrou na rota.

Nem mesmo uma hora antes, as avós ligaram para os fãs em sua página do Facebook.

“Waukesha, lá vamos nós!” gritou o post. “As avós estão dando início aos desfiles de Natal.”

The Dancing Grannies surgiu de uma aula de ginástica em 1984, com dezenas de mulheres, a maioria na faixa dos 50 e 70 anos, entrando e saindo do grupo ao longo dos anos. Eles só têm um requisito: você deve ser avó.

A polícia identificou os mortos como Virginia Sorenson, 79; LeAnna Owen, 71 anos; Tamara Durand, 52; e Wilhelm Hospel, 81. Todas as três mulheres eram membros dos Grannies, e Hospel supostamente ajudou a empresa em seus shows.

Durand estava fazendo seu primeiro show com as avós no domingo, disse seu marido, Dave Durand, que não estava no desfile. Ele os tinha visto se apresentar apenas uma vez antes de decidir se juntar, simplesmente porque ele encontrava alegria na dança.

“Ele basicamente dançou pela vida”, disse ele sobre sua esposa há oito anos, uma capelã de hospício e ex-líder de torcida de colégio e faculdade que estava “super animada” com sua primeira apresentação.

“Eu estava totalmente enérgica e mais feliz quando dançava”, disse ela.

Tamara Durand era mãe de três filhos e tinha um neto. Ela cuidou do neto para que a filha pudesse terminar a escola de enfermagem e foi voluntária em hospitais e hospícios.

“Ela era uma coelhinha da Energizer”, correndo todas as manhãs, independentemente do tempo, disse Dave Durand. E ele nunca conseguia parar de comer doces, comendo “mais açúcar do que uma fábrica de açúcar”.

Jane Kulich, 52, também morreu. Notícias locais disseram que ela trabalhava para uma agência local do Citizens Bank, que divulgou um comunicado dizendo que uma funcionária “caminhava com nosso carro alegórico” quando foi atingida e morta. O banco não identificou o funcionário.

Sorenson, um amante da dança que teve que desistir do hobby anos atrás após a cirurgia, era o coreógrafo de longa data do grupo.

“Foi como se eu tivesse perdido um melhor amigo” quando ela teve que parar de dançar, disse ela a Milwaukee CBS, afiliado WDJT, em uma história de agosto sobre o grupo. As avós recuperaram essa alegria. “Eu amo isso e amo as mulheres.”

David Sorenson, seu marido há quase 60 anos, disse ao Milwaukee Journal Sentinel o quanto amava trabalhar com as avós.

“Do que ela gostou? De tudo”, disse Sorenson. “Ele gostava da instrução. Gostava da dança e da camaradagem das mulheres. Gostava de atuar.”

E, ele disse: “Ela me ensinou a fazer o cancan.”

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