Devido à pandemia, a NASA adia até 2021 a seleção dos astronautas que irão à Lua

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No início do ano NASA abriu o registro de um processo que selecionará astronautas para o Programa Artemis, que levará humanos de volta à Lua a partir de 2024. No entanto, a pandemia COVID-19 fez com que a agência espacial mudasse seus planos: os novos integrantes do grupo 23 os astronautas seriam revelados em junho de 2021, mas a seleção foi adiada por quatro a cinco meses, de acordo com um comunicado do PANELA.

Anne Roemer, gerente do Astronaut Selection Office, informou os 12.000 candidatos sobre a mudança em um e-mail enviado no início desta semana: “Esperamos anunciar a nova classe de astronautas até o final de 2021, em vez de junho.” disse. “Não acreditávamos que poderíamos realizar atividades face a face com segurança com os requisitos de distância social e restrições de viagem.”

Os astronautas selecionados serão treinados para as missões do programa Artemis (Imagem: NASA)

Pela programação inicial da NASA, a primeira rodada de entrevistas com os candidatos começaria em setembro e duraria até o final deste ano. Nesse primeiro momento, os entrevistados iriam para o Johnson Space Center, onde realizariam testes e demais atividades necessárias à seleção. No entanto, à medida que o coronavírus continua se espalhando, o centro permanece no estágio 3 do plano de resposta da agência, ou seja, as atividades virtuais e as reuniões continuam. Seria necessário estar na Etapa 1 para poder refazer as entrevistas.

Assim, na nova programação, as primeiras entrevistas terão início em fevereiro de 2021 e devem durar até abril. Em seguida, a segunda rodada das entrevistas ocorrerá de junho a julho, e a terceira rodada ocorrerá até setembro. Os candidatos aprovados serão anunciados em outubro ou novembro de 2021, com novos estagiários se apresentando no Johnson Space Center em dezembro. Essas entrevistas acontecem em um painel com astronautas experientes e líderes de diversos setores da agência, e são uma grande oportunidade, e muitas vezes a única, que os candidatos devem destacar durante a seleção. Eles costumam responder a perguntas relacionadas ao que os motivou a se inscrever, quem são e como trabalhariam na equipe.

O número de inscritos para essa seleção foi o segundo maior que a agência espacial recebeu em 60 anos, ficando atrás apenas dos 18,3 mil inscritos no final de 2015. Ainda não sabemos quantos candidatos serão selecionados, mas é certo que a quantia dependerá das necessidades da NASA para projetos na Estação Espacial Internacional (ISS), novas missões à Lua e, quem sabe, a Marte.

Fonte: Space.com, PANELA

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