Diego Figueiredo: Do ​​Brasil com costeletas


Eu

“Sou embaixador da música brasileira”, proclama com orgulho o violonista Diego Figueiredo.

(Foto: Brian Wittman)

Quando o guitarrista brasileiro Diego Figueiredo subiu ao palco do Catalina Bar and Grill de Hollywood neste verão, não demorou muito para estabelecer as qualidades que o tornam especial. Com sua marca registrada de cabelos soltos, comportamento radiante e violão de cordas de náilon Ovation, Figueiredo continuou seu trabalho de forma divertida, em modo solo.

Ele jogou versos rápidos, mas líricos, no hino brasileiro “Brasil”, criando variações fantasiosas e idéias improvisadas à medida que avançava. Mudando as marchas para um dialeto mais característico do jazz (a capacidade de mudar de gênero é uma de suas marcas registradas), Figueiredo pediu uma re-harmonização inventiva de “All The Things You Are”. (Após o show, ele descreveu o arranjo como um caso de “mudanças após mudanças”.) Em seguida, transformou-se em uma mistura peculiar e otimista de “Tea For Two”, temperada com fogos de artifício virtuosos.

A mistura fácil de charme e bravura técnica de Figueiredo atraiu comparações com o falecido e grande Baden Powell. Com uma presença de palco carismática, ele sempre parece ansioso para se conectar com o público em qualquer noite. “Desculpe”, ele anunciou no início do set, no que presumimos ser uma autodepreciação meio brincalhona, “não tive a chance de me aquecer antes de sair”.

Embora Figueiredo tenha convidado amigos talentosos para acompanhá-lo no palco naquela noite (o pianista David Garfield, a vocalista Natasha Agrama e a artista de palavras faladas Nnabike Okaro), foi seu trabalho solo que mais impressionou, ao enfrentar o desafiador fórum de autossuficiência, o solista. aventuras de guitarra

Os frutos de seu último trabalho, o novo álbum, não foram apresentados esta noite. Siga os sinais (árvores). Uma coleção envolvente de composições originais (além de uma reviravolta em “Misty” e a improvisada “Imagination”), o álbum mostra amplamente seu domínio do violão e seu equilíbrio composicional, com o bônus adicional de seus distintivos arranjos de quinteto de cordas na mistura. Em uma inversão processual, suas partes de cordas foram escritas e lançadas depois que o trio principal de guitarra, baixo e bateria foi estabelecido.

Siga os sinais valida que aproveitou habilmente o tempo de inatividade da pandemia. Em entrevista um dia antes de seu show no Catalina, o afável Figueiredo explicou: “Quando decidi gravar este álbum, estava pensando em colocar aquela sensação tradicional de cordas old-school com um toque moderno, ao mesmo tempo em que mostrava meu violão. . minha habilidade e minhas composições. A ideia era manter a tradição brasileira daquele sentimento de João Gilberto, a vibe brasileira, mas com alguns dos meus originais e pensamentos no violão.”

Esses pensamentos muitas vezes misturam livremente ideias do jazz e da bossa nova. Discutindo seu cruzamento orgânico entre sons nativos brasileiros e jazz, Figueiredo admitiu: “Acho que vem naturalmente para mim”. Ele entrou no modo demo, pegando seu Ovation elétrico-acústico para apresentar movimentos e ritmos clássicos de acordes brasileiros, deslizando perfeitamente na sensação de swing e mudanças de jazz identificáveis ​​para frente e para trás.

Ele aprecia a simpatia panidiomática que tem com muitos músicos de jazz, incluindo seu parceiro de dueto, o clarinetista Ken Peplowski. “Adoramos tocar um com o outro”, disse ele, “porque quando eu trago a sensação brasileira em suas jams de jazz, é ótimo. Acho que foi porque quando eu era jovem, sempre andei com jazz e bossa juntos”.

Figueiredo, 42 anos, nasceu em Franca, Brasil, e atualmente reside em Sarasota, Flórida. Ele aprimorou suas habilidades na Berklee College of Music com treinamento clássico fundamental em seus primeiros anos. Apesar de estar na cena do jazz há anos e em turnê pelo mundo, ele continua passando despercebido, um músico de músico à espera de seu merecido destaque.

Até o momento, Figueiredo colaborou, em duplas e em palcos maiores, com uma lista de músicos que inclui Larry Coryell, Peplowski e Stanley Jordan, e desfrutou de uma longa e contínua conexão com o vocalista francês Cyrille Aimée. “Somos como irmão e irmã, não apenas por causa do nosso cabelo”, ele aponta acima e ri. “Eu a conheci em uma situação muito especial, no Montreux Jazz Festival em 2007, onde ambos ganhamos prêmios. E desde então a convidei para ir ao Brasil, onde fizemos uma turnê em 2009.

“No último dia do passeio, tivemos uma tarde livre. Ela disse: ‘Vamos gravar um álbum juntos.’ Vamos para este estúdio. E gravamos nosso primeiro álbum, Sorriso, em cinco horas, incluindo mixagem e masterização”, disse rindo. “Incrível.”

Na verdade, foi a experiência de criar um arranjo de cordas para “Marry Me A Little”, de Aimee, que lhe rendeu uma indicação ao Grammy no ano passado, que semeou seu trabalho atual. A afirmação da indicação ao Grammy e o novo desafio de escrever para cordas levaram ao conceito de Siga os sinaissua primeira gravação com partes de cordas integrais.

Aonde quer que vá e em qualquer cenário musical em que se encontre, Figueiredo orgulhosamente veste e promove sua herança brasileira.

“Sou um embaixador da música brasileira”, declarou. “Tenho a honra de representar isso. Eu amo jazz, mas meu coração é brasileiro”. base de dados

Figueiredo’s easy mix of charm and technical bravado has drawn comparisons to the late, great Baden Powell. Boasting a charismatic stage presence, he seems ever-eager to connect with the crowd on a given night. “Sorry,” he announced early in the set, in what we assumed was half-joking self-deprecation, “I didn’t have a chance to warm up before coming out.”

Although Figueiredo invited talented friends to join him onstage that evening — pianist David Garfield, vocalist Natasha Agrama and spoken-word artist Nnabike Okaro — it was his solo work that impressed most, as he took on the challenging forum of self-reliant, solo-guitar adventuring.

Not represented this night were the fruits of his latest labor, the new album Follow The Signs (Arbors). An alluring collection of original compositions (plus a spin on “Misty” and the all-improvised “Imagination”), the album amply showcases his guitar mastery and compositional aplomb, with the added bonus of his distinctive arrangements for string quintet in the mix. In a procedural reversal, his string parts were written and flown in after the central trio of guitar, bass and drums were laid down.

Follow The Signs validates that he took resourceful advantage of the pandemic downtime. In an interview the day before his Catalina show, the affable Figueiredo explained, “When I decided to record this album, I was thinking I could put that traditional feeling of the old-school strings with a modern touch, while also showing my guitar, my ability and my compositions. The idea was to keep the Brazilian tradition of that feeling of João Gilberto, the Brazilian atmosphere, but with some of my originals and thoughts on guitar.”

Those thoughts often freely mix ideas from jazz and bossa nova. While discussing his organic crossover between native Brazilian sounds and jazz, Figueiredo admitted, “I think it comes natural to me.” He flipped into demonstration mode, picking up his acoustic-electric Ovation to lay out classic Brazilian chordal moves and rhythms, sliding seamlessly into a swing feel and identifiable jazz changes and back.

He appreciates the pan-idiom sympatico he enjoys with many jazz musicians, including his duet partner, clarinetist Ken Peplowski. “We love to play with each other,” he said, “because when I bring Brazilian feeling to his jazz improvisations, it feels so good. I think it was because when I was young, I was always walking with the jazz and the bossa together.”

Figueiredo, 42, was born in Franca, Brazil, and is currently based in Sarasota, Florida. He honed his skills at Berklee College of Music with foundational classical training in his early years. Although he has been buzzing around the jazz scene and touring the world for years, he remains somewhat under the radar, a musician’s musician waiting for his deserved close-up.

To date, Figueiredo has collaborated, in duets and larger settings, with a list of musicians that includes Larry Coryell, Peplowski and Stanley Jordan, and he has enjoyed long, ongoing connection with French vocalist Cyrille Aimée. “We are kind of like brother and sister, not only because of our hair,” he points up top and laughs. “I met her in a very special situation, at the Montreux Jazz Festival in 2007, where we both won awards. And since then, I invited her to go to Brazil, where we did a tour in 2009.

“On the last day of the tour, we had one afternoon free. She said, ‘Let’s record an album together. Let’s go to this studio.’ And we recorded our first album, Smile, in five hours — including mixing and mastering,” he said with a laugh. “Amazing.”

It was, in fact, the experience of creating a string arrangement for Aimee’s “Marry Me A Little,” which led to a Grammy nomination last year, that seeded his current work. The affirmation of the Grammy nod and the fresh challenge of writing for strings led to the concept for Follow The Signs, his first recording with integral string parts.

Wherever he goes, and whatever musical scenario he finds himself in, Figueiredo proudly bears and promotes his Brazilian heritage.

“I am an ambassador of Brazilian music,” he declared. “I feel honored to represent that. I love the jazz, but my heart is Brazilian.” DB

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About the Author: Adriana Costa

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