Dobradiça: o jovem que criou um aplicativo de paquera depois de perder um grande amor (e o recuperou sete anos depois) – 20/06/2020

Dobradiça: o jovem que criou um aplicativo de paquera depois de perder um grande amor (e o recuperou sete anos depois) - 20/06/2020

Justin McLeod criou Hinge para esquecer sua namorada da faculdade, a quem ele considerou o amor de sua vida. Mas ele encontrou a motivação para recuperá-lo.

Justin McLeod estava se recuperando do alcoolismo quando decidiu criar um aplicativo de namoro para ajudar a curar seu coração partido.

Cinco anos antes, sua namorada da faculdade, a mulher que ele acreditava ser o amor de sua vida, se separou dele devido a seu problema com a bebida.

Depois disso, ele foi para a reabilitação e estava se recuperando com sucesso, mas não conseguiu continuar sua vida romântica.

Não se sentindo confortável com a idéia de ir a bares devido ao seu vício, ele começou a trabalhar no aplicativo, que chamou de Hinge em 2011, para ajudá-lo a encontrar um novo parceiro.

Na época, ele tinha 27 anos e estudava MBA na Harvard Business School em Boston, Estados Unidos.

“Fiquei com o coração partido e acreditei que nunca conheceria alguém como ela”, diz ele. Mas ele pensou que o aplicativo lhe daria a chance de testar.

Naquela época, os serviços de namoro online para jovens estavam apenas começando.

Nesse contexto, ele decidiu se concentrar no desenvolvimento de “um aplicativo acessível e fácil para pessoas mais jovens, que não estavam usando serviços de namoro na época”, diz ele. “Eu não conseguia tirar a idéia da minha cabeça.”

Lançou a Hinge em 2012, no mesmo ano em que seu principal concorrente foi fundado.

Hoje, seu aplicativo tem cerca de 5,5 milhões de usuários em todo o mundo e registra uma receita anual de US $ 5,2 milhões.

Mas Justin não encontrou um novo amor através do aplicativo. Pelo contrário, tudo o encorajou a tentar reconquistar seu amor perdido, Kate Stern.

Entrevista

Essa cadeia de eventos começou em 2015, promovendo Hinge e foi entrevistada pela jornalista Deborah Copaken para um artigo no The New York Times.

No final da entrevista, o jornalista perguntou se ele já havia se apaixonado.

Justin falou sobre como ele havia amado e perdido Kate Stern quando ambos eram estudantes da Universidade Colgate, em Hamilton, Nova York, devido ao alcoolismo.

Após a resposta, a própria jornalista disse que tinha uma história semelhante de amor perdido, mas que nunca havia feito nada a respeito e temia que fosse tarde demais para recuperá-la.

“A história dele me incentivou a tentar novamente, apesar de sete anos se passaram (desde o final)”, lembra ele.

Animado, Justin voou para a Suíça, onde seu ex-parceiro viveu e trabalhou.

Ela, que planejava se casar com outro homem em um mês, concordou em conhecê-lo.

Em poucos dias, o casamento foi cancelado e Kate e Justin se tornaram um casal novamente.

Uma coluna de televisão e um capítulo

Pouco depois, o empresário se reuniu novamente com o jornalista Copaken para contar o que aconteceu e escreveu sobre isso no Modern Love, uma seção popular do The New York Times, em novembro de 2015.

“Quando o artigo foi publicado no The New York Times, eles disseram que era uma das colunas mais compartilhadas e comentadas”, diz Justin.

“Eles até escreveram uma segunda parte sobre se as pessoas deveriam tentar recuperar o amor perdido”, diz ele.

Quando Amor moderno Tornou-se uma série de TV da Amazon Prime em 2019, a história de Justin e Kate foi adaptada para um dos episódios. McLeod foi interpretado pelo ator britânico Dev Patel.

Mais romântico

Justin diz que estar com Kate novamente o fez perceber que precisava repensar o aplicativo Hinge, que na época era baseado no mesmo modelo de Tinder.

Ele queria que Hinge fosse “mais romântico”, para ir além de simplesmente conectar pessoas fisicamente atraídas umas às outras.

Eu queria que os usuários se conhecessem bem, queria incentivá-los a participar de namoro “como antes” e a construir relacionamentos de longo prazo, em vez de algo fugaz.

Desde a mudança, em 2016, o aplicativo solicita que os usuários concluam uma série de frases, como “Minha lista de desejos inclui …” ou “O que surpreende as pessoas em mim é …”.

As respostas aparecem abaixo do perfil. O objetivo é ajudar os usuários a encontrar a personalidade de que gostam e iniciar conversas.

“Pareceu uma pequena mudança, mas realmente mudou o comportamento dos usuários do aplicativo”, diz Justin.

“Isso os tornou mais seletivos e ponderados sobre o que incluíam em seus perfis. Com o tempo, aprendemos que tipo de feedback leva a mais engajamento”.

Final feliz

Saskia Nelson é o fundador da Hey Saturday, uma empresa de fotografia americana e britânica. que se concentra em fotos para aplicativos de namoro.

Ela diz que a Hinge cresceu em popularidade graças ao boca a boca.

“É atraente porque coloca a qualidade antes do número de correspondências (dos perfis)”, explica.

A empresa Hinge agora tem mais de 100 funcionários em seu escritório em Nova York. Embora o serviço básico seja gratuito, a empresa ganha dinheiro cobrando pela assinatura premium, que oferece aos usuários benefícios adicionais, como poder ver mais informações sobre as pessoas com quem podem namorar.

Em resposta ao coronavírus, no início de abril, o aplicativo introduziu um novo recurso chamado “reunião em casa”, que permite aos usuários dizer que gostariam de ter uma reunião do Zoom com alguém.

Isso só é revelado à outra pessoa se ela também tiver tomado essa decisão.

Justin diz que quer que os usuários do Hinge tenham o mesmo final feliz em suas histórias de amor que ele teve com Kate.

O casal se casou em 2019 e teve seu primeiro filho recentemente.

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